远离!一颗胶囊丢失引发疯狂寻找 只有豌豆大 却能杀人于无形

就在现在,多个部门的大批人员正手持设备,沿着1400公里穿越沙漠的高速公路寻找一个豌豆大小的银质胶囊
 
这幕场景正发生在澳大利亚的西澳州(Western Australia)。
 


西澳州

 
这次大海捞针似的寻找却意义非常重大,因为如果普通民众捡到这颗胶囊,并保存下来的话,带给他们的将是致命的损伤
 
事情还要从1月10号说起。世界矿业巨头力拓集团(Rio Tinto)将一个用于测定矿产密度的设备封存打包,准备从他们位于西澳州的Gudai-Darri铁矿运回首府珀斯的仓库中。
 
2天后,外包的运输公司将包裹装入一辆巨大的陆地列车中,开始了为期4天的陆路运输。

这种陆地列车由多个车厢组成,由卡车车头牵引,在路上奔驰的时候就像火车一样,因此得名。
 


示意图

 
包裹运回仓库后,直到1月29号才开包检验。
 
谁都没有想到,包裹中的测量仪器已经被打翻,零件散落满地,里面固定银色胶囊的一个螺栓滑落,胶囊不知去向
 
这下,大家慌了。不仅因为这个银色胶囊是测量设备的核心组件,还因为其主要成分是具有放射性的元素铯137
 
这种元素具有强放射性,半衰期为30年,也就是说每30年其放射性减少一半。从另一个角度讲,这个胶囊的放射性将保持300年
 
这个胶囊仅有6毫米直径,比一个USB头还小,仅有豌豆大小。但是它的放射性很大,人在靠近其一米的距离所受的辐射相当于在1个小时中接受10次X光照射的辐射量
 
如果人们捡起它,会对手指和周围组织造成 “严重损害”, 即使是路过胶囊附近,所受到的辐射量就等同于人一年受到的自然辐射量。长时间接触能会导致急性辐射病,并且有罹患癌症风险。
 

 

 
各方研判认为并不存在认为破坏或者盗窃,因为装车时曾经进行过放射性检验,以确保胶囊上车,而且包裹的防盗封条也没有遭到破坏。最可能的原因是由于4天颠簸的行程导致螺栓脱落,胶囊顺着包裹的缝隙和卡车的缝隙落到了车外

一场大范围的搜寻就此开始。警察、消防局、国防部以及澳大利亚几个核安全部门都投入到了寻找这个胶囊的行动中。
 
他们先是用GPS记录还原了运输卡车的整个路线,然后沿着1400公里的路程从南北同时进发,一米一米的寻找。搜索人员手持辐射探测仪,以50公里的时速前进,仪器可以侦测周围20米半径内的辐射情况。
 

 
然而,这样的进展并不顺利,最新消息是搜索队已经改用车载的更有效的仪器进行搜索。
 
官方已经向西澳州首府珀斯市的部分居民发出了警报,让他们千万不要接触这个胶囊,一旦发现也不要靠近,应该立刻报警。珀斯市共有200万居民。
 
虽然官方表示找回胶囊的几率“非常大”,但大部分人却感到非常担心。
 

 
胶囊丢失已经过去了将近两个星期,而且如此小的东西很容易卡在往来的汽车轮胎中,被带到各地。更令人担心的是,由于其外壳是银质的,也有被人捡到放在家中当做纪念品的可能性。那将带来长期的辐射伤害,后果不堪设想。

力拓集团已经道歉,但这事无疑给他们近期已经很差的形象上再抹了一把黑。2020年,他们为了扩展在澳洲的一个铁矿,炸毁了一个有4万6千年历史的原住民岩石村落,遭到民众讨伐,多名高管下台。

 
去年,澳洲议会的一项调查显示澳洲的矿业公司性骚扰猖獗,其中力拓集团中有超过20名女性在过去5年内报称遭到了强奸或强奸未遂,还有多起性骚扰事件。
 
寻找放射性胶囊的行动仍在继续,但是时间显然已经不在搜寻队伍一边了。

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