5月26日,BC省教育厅厅长伯尼尔(Mike Bernier)宣布将对学生能力评估方式进行改革,其中最大的变化就是省考科目的变化,原来的5门省考,即英语10、数学10、科学10、社会11、英语12将缩减至两门考试,一门是英文省考(provincial literacy assessment),另一门是数学省考(provincial math skills assessment),废除了社会学和科学课程的省考。这些新措施从今年7月1日就开始实行,意味着今年上暑期班学分课程的10、11、12年级学生无需再进行老形式的省考。

 

Hand completing a multiple choice exam.

顺应新教学大纲培养目标

  改革学生评估方式

这次学生评估方式改革是BC省正在推行的新教学大纲的一部分。BC省从去年秋季学期开始推行新的教学大纲,今年秋季是推行新教学大纲计划的第二年。按照既定时间表,从2016年9月开始,BC省各个公立中小学的幼儿园至9年级教学将正式全面实施新的课程大纲;对于10年级至12年级,教师可以实施新大纲的草案,但正式分期实施则延后至2017至2018学年。新的BC省课程大纲继续强调学生对基本技能即阅读、写作、数学的掌握,但对其他科目要求的灵活性增大,因此,可以说省考改革是完全顺应新大纲对学生的培养目标要求所进行的改革。

除了阅读、写作、数学这三项基本技能要求,新教学大纲更强调学生的合作、批判性思维和沟通技能,以更好地为将来升入学院、大学以及进入就业市场做好准备。用教育厅长伯尼尔的话说,这些是“为了能在明日世界成功,今天的学生所需要的适宜技能”。

根据这一精神,除了省考的变化,其他在学生的能力评估方法上的改革包括:增加课堂测试,学生在科学、社会和英语10方面的进步将以课堂考试的方式评估;改善成绩报告单,从今年6月底至10月,将向家长咨询他们对成绩报告单内容设置的意见,即家长想通过成绩报告单知道孩子的哪些信息,以及如何获取这些信息;增加职业教育课程,从2017-18学年开始,中学生必须完成这门课才能中学毕业。

 教联教师欢迎学生评估方式改革

一直以来,BC省教联(BCTF)就对标准化考试持反对态度,不只是省考,就是在小学四年级和七年级学生中所进行的FSA考试(《加西周末》327期、338期曾撰文介绍),BCTF也极力反对,考试前期还向家长发送宣传单,表明标准化考试对学生的负面影响。在省府公布了改革评估学生方式的消息之后,BC省教联(BCTF)随即表示欢迎这样的改革。BCTF主席Jim Iker在接受本地英文媒体采访时说,“这对教师来说是个好消息。”Iker认为,标准化考试缩小了教师的教学范围,因为教师需要花很多时间来帮助孩子准备省考,在课堂教学中更注重省考需要考试的内容,从而影响了其他更注重“从做中学(hands-on learning)”和创造性思维技能的教学。对于这次省考改革所去掉了社会学和科学课程省考,Iker说,“社会学和科学是我们(教师)希望学生能够热爱的重要科目,但是以前的省考对学生的学习动机有负面影响。”

为BC省中学生提供网络课程辅导的Xsapce教育中心也赞同省考改革,认为缩减省考有助于教师实施更符合学生特质的“个性化教学”,以及帮助学生获取其他不能用标准化考试衡量的“软能力”,如批判性思维、沟通能力、领导力、创造力。Xsapce教育中心是家课后的教育中心,与传统的学校课堂教育有所区别,中心的任课教师也属于“体制外”。因为在线学习方式的灵活性,也因为少了学校课堂教学的时间压力,他们在教学中更注重学生的长期发展。当然,学生也需要为他们提供的课后辅导付费。

 废除科学课程省考

  家长和学者表示担忧

相比于中国已发挥到极致的应试教育,加拿大学校宽松的素质教育已经让很多本地华人家长看到其缺点(中西教育各有优势和劣势),尤其是小学教师不分科,小学教师又大多是文科出身,在数学和科学方面的教学偏弱。而且,孩子的课后作业少,数学方面缺乏应有的机械式训练,有时家长发现孩子进行稍微复杂一点的计算还要想半天。因此,不少华人家长都利用中国的小学课本让孩子在家强化数学学习。

到了中学,虽然老师实行分科教学,但BC省的教师体系从整体来说不如中国的老师那么敬业,业务能力有时让人无可奈何。在大学里,可以看到,相对于文科,理工科的学生中亚裔比例很高,也常常听到本地长大的华人大学生反映班级里中国留学生在物理、化学等理科课程上属于“学霸”。这次省考改革完全去掉了科学课程的省级标准化考试,把学生对知识掌握程度的评估权完全下放给任课老师,这对孩子们的科学教育会造成什么影响?UBC教育学院课程设置和教学方法系的副教授Marina Milner-Bolotin博士向《加西周末》表达了她的个人观点。

Milner-Bolotin博士认为,省考废除科学课程考试对BC省的中学教育和高等教育系统来说,不是一个有积极意义的举措。而且,她认为省考去掉科学课程的统一考试并不是出于教育学的原因(pedagogical reasons),很可能是出于财政方面的考虑(可以节省举行考试所需的经费)。无独有偶,在大温从事课后教育工作20多年的“时代教育集团”创始人唐子新先生也表达了相似的意见,他认为省考改革是迟早的事。他说,“更早的时候,省考科目非常多,包括数学、物理、化学、生物、英文等等,几乎科科都有省考,省考一直在减少主要还是经费短缺,说不定以后连仅剩的这两科考试也要取消了。”从提高学生的STEM教育的角度来说,Milner-Bolotin博士认为取消科学课程的省考会带来负面影响。Milner-Bolotin博士说,“从短期来看确实节省了教育经费,但从长期看却少了拥有STEM知识的劳动者。如果学生无法接受应有的STEM教育,我们将为今天的降低标准或者没有外部的评判标准付出更高的代价。”

小知识

STEM代表科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)、数学(Mathematics)。STEM教育就是科学、技术、工程、数学的教育。在国家实力的比较中,获得STEM学位的人数成为一个重要的指标。《加西周末》今年年初在第327期专门撰文谈过如何让孩子尽早接受STEM教育。

唐老师从学校教学资源的角度进一步解读了省考取消“科学10”省考的原因。他说,一直以来公立中学的“科学10”任课老师就不足,因为这门课涵盖了物理、化学、生物和地球科学,让一位任课老师对这四个领域都熟悉太难了,能够胜任的老师实在不多。唐老师说,补习“科学10”的学生常常反映任课老师上课就是发一些练习让学生自学,几乎没有什么课堂讲授。然而,由于有“科学10”省考的压力,学校老师的不足只好学生自己弥补,去课后辅导中心寻求帮助。因此,“科学10”省考取消,老师的压力减轻,学生也更不必要自学或去补习学校加强“科学10”的学习,会影响学生掌握基础科学知识。11年级之后,科学课程进一步细分为物理、化学和生物,难度呈跳跃性上涨,如果“科学10”的基础不打好,势必就会影响后续的学习。

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去掉了科学课程的省考,也意味着将没有一个全省统一的外部标准来评估学生这些科目的学习效果,学生的评估完全依靠任课教师的“己见”。教师说无需花费宝贵的教学时间帮学生准备省考,有更多的时间进行“有质量的”的教育。但是,如果碰到前述老师不能胜任的状况,如何能保证老师进行的都是有质量的教学、学生的学习效果能符合要求?虽然外部评价不一定是最科学的方法,但现阶段来说对学生进行标准化考试却是一个可行而且有效的办法。如果真正是为学生着想,要提高学生的STEM素质,培养具有科学知识的劳动力,Milner-Bolotin博士认为,省府要做的是加强对教师培训的投入,设计更有效的考试方法,引导和激发学生对科学的学习热情,而不是简单地取消考试,如“掩耳盗铃”般认为不进行考试那就是大家都做得很好。

具体来说,今年秋季将读10、11和12年级的学生要做到下列事情

10年级学生

继续完成大部分现行高中毕业要求(Graduation Program)的课程;

上数学10、英语10、科学10课程,还要进行课堂考试;

上社会11(或等同)课程,进行课堂考试,无需社会11省考;

在高中毕业之前完成数学省考(新式)和英语省考(新式)。

 

11年级学生

已完成英语10、英语10和科学10(或等同)课程,并完成相对应的省考(旧式);

通过课堂老师达到社会学课程的毕业要求,无需进行社会学课程的省考;

在毕业之前完成英语省考(新式);

无需进行数学省考(新式)。

 

12年级学生

完成所有现行高中毕业要求(Graduation Program)的课程;

完成数学10、英语10、科学10和社会11(或等同)课程,完成对应的省考(旧式);

上英语12(或等同)课程,并完成相关的英语省考(旧式);

无需进行新式的英语省考和数学省考;

2016年6月30日之前完成旧式省考对应课程的学生必须在2017年6月之前参加所对应的省考(包括重考);

2016年7月和8月参加暑假班的学生无需参加数学10、英语10、科学10和社会11(或等同)的省考(旧式)。

法语10、法语12和中学才开始法语浸入式学习的学生所需的法语12考试对照上述标准进行同样的调整。

大学选择新生少了参考指标

  家长需给孩子加强STEM教育

标准化的省考在BC省已经实行了几十年,这些成绩也是加拿大大学在决定新生录取和发放奖学金时的重要依据。因此,没有统一的省考让加拿大大学选择学生时少了一个有同一标准的参考值,无法让大学比较准确地了解孩子在科学学科上的学习能力,从而作出正确的选择。Milner-Bolotin博士说,“在BC省,老师与老师、学校与学校之间的标准差别非常大,就是同一门科学课,不同的老师所教的内容也有很大差别,而且加拿大的大学没有入学考试,那么大学老师的压力就更大了。”BC省实施新教学大纲的目的之一是让学生更好地为将来升入学院、大学做好准备,显然,去掉科学课程的省考不能说是让想读理工科的学生“更好地为大学做准备”。

Xsapce的业务发展主任兼英语教师Hedy Li也表示,老师给学生打分的时候印象是个重要因素,学生往往需要更积极地与老师沟通才能取得好成绩,但与教师的沟通往往是华人ESL学生的弱项,如果教师的评分在学生的评估上占更大的权重,那么这个印象就更重要了。不过,她认为,迟早大学招生时都会看到学生课堂分数中老师的主观性,从而在决定录取时会更注重学生的课外活动以及其他软实力,而且UBC、SFU以及多伦多大学的商科招生中已经开始这么做了。

众所周知,华人重视教育,家长普遍要求自己的孩子在中学毕业后继续接受高等教育,而且又因为理工科的就业前景比较好,华人学生大学选择理工科的居多。但是,没有了科学课程的省考也就少了一个具体的目标,学生学习上的深度就更不好把握了,也给进入大学之后的学习造成更大的压力。Milner-Bolotin博士表示,选择在大学读理工科的学生需要证明自己有足够的科学基础知识,有潜力从事科学研究,确实有解决问题(problem-solving)的能力。科学课程的省考至少为他们检验自己的水平提供了一个全省范围的统一标准,现在少了这个工具,如果学生到了大学才发现自己高中的科学基础知识不足以应付大学高强度的学习,此时的学习压力岂不是更大?对于那些不上大学的中学毕业生,恐怕连发现自己的科学基础知识不足的机会也没有了。

从另一方面来说,大学选择新生少了省考这个指标,有可能转向要求学生提供其他标准化或近似标准化考试的成绩,比如说AP课程成绩或是IB课程成绩。但是现在BC省的公立教育资源一直处于短缺状态,从去年到今年,各个学区的教育局一直在抱怨经费不够,不可能开出更多的AP课程或是IB课程去满足学生的需求,那么家长也只好花费更多的钱让孩子去课外补习机构学习这些课程。对于家长和孩子来说,以后的课业负担反而可能会变得更加沉重。Milner-Bolotin博士说,“省府省了钱,就意味着家长要花费更多的钱”。