上周三(3月22日)下午,在众所期待下,联邦财政部长莫奈(Bill Morneau)公布了最新的财政预算案,这也是自由党政府执政以来的第二份预算案。虽然政府表示预算案的主题是创新、打造强力中产阶级,但中规中矩的内容和对一些重点问题的“逃避”还是引来了一些争议。那么这份长达280页的预算案到底有什么内容?又会对我们的生活带来哪些影响?

 

新预算案整体“平淡” 财政赤字继续增加

联邦政府有一项传统——每年财政部长在发布新的预算案时,都要穿上一双新鞋。今年也不例外,联邦财政部长莫奈(Bill Morneau)特意穿上埃德蒙顿制鞋品牌Poppy Barly的新款皮鞋。虽然皮鞋是很漂亮,可是预算案的内容却不够让人“眼前一亮”。

这份预算案是特鲁多自由党政府上台后发布的第二个联邦预算案,从总体上来看较为“平淡”,虽然涵盖财政赤字、国防、基建、民众生活衣食住行等方面,但对于人们关心的减税、住房等问题并没有太多改变。

政府在预算案中预测,今年全国经济增速将放缓,联邦债务与国内生产总值(GDP)比率将为31.6%,与去年的31.5%相近。到2021-2022年度,联邦债务与国内生产总值比例预计将为30.3%。乐观人士认为,到2021-2022年度这个数字有望降至28.4%;悲观人士则认为届时这个数字还将上升2个百分点。

在2015年的联邦大选中,自由党政府曾承诺每年的预算赤字不超过100亿,到2019年任期结束时将达到预算平衡。但今年的预算案中仍然没有关于预算平衡的计划。财政部长莫奈表示,政府是从长远的方向考虑,债务占国内生产总值比例开始不断下降,就是一个逐渐达到预算平衡的信号。

 

 预算案对华人生活的几大影响

预算案中,对民众生活影响较大的主要是住房、育儿、公共交通和工作几方面。

住房:政府表示,将在未来11年内,在国家住房政策(National Housing Strategy)下拨款112亿建造可负担性房屋。

预算承诺在5年内向加拿大统计局拨款4000万元,并在之后每一年中拨款660万,用于发展及实施房屋统计框架系统(Housing Statistics Framework)。这个数据库将提供有关房屋买卖、外国买家信息、买家人口信息以及财产信息等数据。有分析认为,这可能是为加拿大在全国范围内实行针对外国买家的税收政策铺平道路。

育儿:未来10年政府将投入70亿元到儿童托儿项目,预计到2019年前增加4万个新位子,让家长可以将孩子放到日托中心放心去上班。

BC省每年可以从这部分预算中得到9000万的资金。这些资金将支持BC省10元一天的儿童日托计划。BC省上月的预算中也表示将投入2000万用于增加5000个日托名额。

政府还计划在未来5年内将每年投入3000万元用于延长家长的育婴假期,将12个月的产假延长至18个月,但同时减少薪水,家长在18个月的假期中仍只可以得到12个月的工资。

另外,政府表示将在未来2年拨款5000万用于支持儿童学习编程课程。

公共交通:联邦政府宣布,将在未来11年内投入201亿元用于建设公共交通系统,其中大温地区的快速公交项目分得22亿元。这部分资金将用于建设大温地区10年公交计划的第二期工程。预计第二期计划将于今年年底或2018年年初通过,并在2027年左右完工。

不过,从今年7月1日起,15%的公共交通税收抵免(public transit credit)将被废除。如果,原来一个大温居民每月要支付90元的公共交通费,那么15%的税收抵免取消后,他每年要多花162元了。

另外,也是从今年7月1日开始,商业汽车共乘服务(如Uber、Lyft等)也要征收GST(联邦消费税)/HST(统一消费税)。到时乘坐拼车服务的消费者也要像坐出租车那样缴纳这两个税款。

工作创业:预算中提及,就业保险金EI(Employment Income)将会提高,从之前的每100元收入缴1.63元,上升到1.68元。上班族们每个月拿到手里的工资数,也要相应下降一点了。

而为了鼓励初次创业,政府未来3年将拨款4亿元用于新的“鼓励创业资本”项目。另外,9.5亿元拨款将被用来支持企业领导的“超级创新平台”,支持高科技创业。从2018-2019年度起,政府将设立新的机构以研究技能发展,以便为国人带来更多就业机会。

政府还将在6年内向各省、区的技能培训、职业咨询等项目投资18亿,并在同期额外拨款9亿,帮助无资格获得失业保险福利的人找工作。

 

 其他改变

税务监察:联邦政府将加大力度打击骗税、偷税、逃税等行为。加拿大税务局将会得到更多资金来追查偷税漏税行为。2017年,联邦政府将会投资5亿资金用于税务监管。

酒水、烟草产品消费税:酒类饮品和烟草产品的消费税将会提高。酒类饮品税会增加2%,每瓶葡萄酒多收1分,每24罐装啤酒多收5分。而且从明年开始,政府会在每年4月1日根据消费者价格指数调整酒类产品的消费税。烟草产品税增加2.5%。

加拿大储蓄债券(Canada Savings Bonds):从今年秋天开始加拿大储蓄债券将被取消。

护理者福利:目前的三种家庭护理者税务优惠(family caregiver tax credit),即被抚养人税收抵免(infirm dependent credit)、父母探亲常用的看护税收抵免(caregiver credit)、以及亲人看护税收抵免(family caregiver credit),将被统一为加拿大护理者优惠(Canada Caregiver Credit)。最高抵免额每年可达6883元。从明年起,加拿大人因为照顾重病和受伤家人而享受的福利假将被延长至15周。

 预算案未有打压房市措施引不满

由于加拿大地产市场近年来异常火热,尤其是多伦多和温哥华,房价不断高涨,让很多人住不起房,预算案公布前,安省政府还曾写信给联邦政府“求救”,希望政府在预算案中公布打压房价的具体手段。此前,也有不少内部人士推测,政府或采用扩大征收房产增值税范围的方法再度冷却市场。

然而预算案中除了增加可负担房屋建设拨款外,没有其他控制房市的措施,让很多民众失望。不过TD银行的首席经济学家Beata Caranci表示,政府的做法也在预料之中,政府已经从贷款利率等方面进行调整,而且预算案中关于对统计局的拨款也说明政府希望准确的调查房市情况再做出对策。

但皇后大学政治学教授Kathy Brock认为,预算案中的承诺多于实质性的措施,虽然里面提的都是加拿大人想要的,但是这样的预算案似乎对我们现在急需解决的问题没有帮助。RBC首席经济学家Craig Wright则认为,预算案的两大特点是“维持原有状态”(stay the course)以及“不伤害”(do no harm),有些令人失望。