一位40多岁的白人裔女子,在背上及腿上表现条状似鞭毛并浮肿的红疹。疹状极似身体在多处受了鞭打。除了虐待性的鞭打之外,在中世纪某些基督徒团体都以自行鞭策身体作为罪行的补偿。

这位女子若非受到虐待或进行自虐? 但她皮上的条状红疹一点也不痛,祇带极度痕痒。在表现条状红疹之前,身体多处已有小量突出性的小红疹。她亦坚持自己的身体没有受鞭打。她更没有服用药物或保健品,并经常维持健康的饮食习惯。直系亲属亦没有皮肤病或疹子问题。最后她才报告两天前光顾一所寿司店,所选用的是她常吃的海产,伹亦有一种她从未吃过的香菇(shiitake mushroom)。她患上香菇鞭毛皮炎(Shiitake mushroom flagellate dermatitis)。

香菇(shiitake mushroom)是华裔及日裔人仕常吃的菇。除了作为食料之外,它更有治疗高血压及血脂的效能,亦有抗癌功能。

香菇引致的鞭毛状皮炎,于食用未经煮熟的香菇后一至两天发作。条状浮肿红疹更可能发亮。常影向颈部,身躯及四肢。疹子一般在数周之内自行消失。除了疹子外,患者亦可能有身体不适,发烧,四肢发麻,口唇发麻,腹泻等其它病征。紫外光更能令疹子恶化。

据说,lentinan是引至皮炎的物质。高热可把它分解。它有调节免疫系统功能,所以有抗癌功能。在毒性方面,它能引至炎症状态和血管扩张,做成疹子。最新的理念却认为lentinan并不是毒素,而是透过免疫系统提高T细胞的活跃性而引起红疹。除了皮炎,更可能引至支气管敏感(哮喘)和肺泡敏感。在香菇种植场工作的人仕,因为大量皮肤或呼吸道的接触,亦偶有支气管炎和皮炎的个案出现。

有医疗指引提出香菇需受高热处理后方可食用,但亦有报告显示接近五成的鞭毛皮炎患者是服用了经高热烹调的香菇。 最适当的处理应是经历香菇鞭毛皮炎之后就尽量避免将来再进食。

香菇鞭毛皮炎的治疗甚为简单,包括口服过敏药(antihistamine)和外用激素。防晒霜能减低紫外线对红疹的刺激。最重要却是停止食用香菇,红疹就于数周之内消失。若不幸红疹留下一些炎症后的色素深着,可外用美白药膏数月, 或采用激光疗程、彩光疗程、及果酸换肤。

鞭毛皮炎却有其它疾病的可能性。抗生素Bleomycin亦可引至鞭毛皮炎,高剂量的使用引至皮肤及肺部都有反应,在皮上更刺激黑色素细胞,做成带有色素的鞭毛皮炎。Adult onset Still’s Disease是免疫系统病,可有鞭毛状红疹的病征,更有高烧,关节炎,肝脏涨大,脾脏涨大,淋巴扩张。Dermatomyositis亦是免疫系统病,除影向皮肤及肌肉之外,亦能影向关节,食道,肺部,和心脏,在皮肤上偶尔有鞭毛红疹的表现。

最常引致鞭毛红疹的要算是香菇。将来若见到人家身上爆发条状的鞭毛红疹,就应先查问有否食用未经煮熟的香菇。