最近,一项儿童教育研究引起了人们的关注。英属哥伦比亚大学(University of British Columbia,UBC)的一项研究发现,儿童通过互动媒体的学习可以取得和面授教学一样的学习效果。UBC心理学系Susan Birch教授所主导的研究,比较了孩子使用iPad学习新知识和通过老师学习同样知识的效果。他们请两组4到8岁的孩子、每组43人,玩同样的知识性游戏,只不过一组是在iPad上使用互动式应用程序,另一组则是在老师的带领下以课堂游戏的方式进行知识学习,然后测验这两组儿童学到的知识,发现这两组孩子的知识水平相当。以往的研究表明,孩子不能有效地从电视和视频上学习,而且过度的屏幕时间会妨碍孩子得到足够的睡眠。这项新研究可以说让担心孩子在屏幕前面花太多时间而荒废学业的家长稍稍松了一口气。如果适当利用,iPad等类似的新科技产品也可以是个很好的学习工具;家长要做的是好好引导孩子有效利用智能电子产品。

 

互动式多媒体学习软件不能完全取代面对面的教学

UBC的这项新研究发现也不免让人觉得学校老师可以被新科技产品所取代。尤其是现在人工智能发展得十分火热,“反正通过电脑学习和在学校学习得到的效果是一样的,孩子就不一定要去学校”——很多人都会有这样的想法。那么,互动式多媒体学习软件真的能取代老师、机器人老师的时代会来临吗?答案是否定的。

对于UBC心理学系Birch教授所主导的这项新研究及其结果,并不是所有的人都认同。儿童早期发展专家、心理咨询师Deborah MacNamara女士就表示了质疑。她认为该项研究所考察的“学习”范围非常有限,抽取的样本也很小,而且只看了孩子记住“事实性信息”的能力。她说,在儿童发展学上几十年的科学研究已证明“依恋”和“关系”在学习上的重要性。Birch教授也表示,互动式学习媒体不应该取代面对面的互动教学。

 

家长应注重教育功能并关注内容

有调查发现,询问家长给孩子使用移动电子设备如iPad、智能手机等的原因时,几乎没有家长会把教育放入前三位原因之内。大部分时候,平板电脑和智能手机都是孩子们的玩具,有时候会变成催眠工具,或者是孩子吵闹时转移其注意力的“法宝”;当家长带着孩子外出参加社交活动时,平板电脑或智能手机又会变成“临时保姆”。我们稍微留心一下,就可在生活中随意见到这些现象。这也是MacNamara女士对iPad等类似智能电子设备的教育功能持质疑态度的重要原因。

MacNamara女士说,“我们总是用各种不同的东西来娱乐我们的孩子。我不认为这事会有结束的一天。问题是代价是什么?”而且,她认为很难做到使用互动媒体学习和面对面学习两种学习方式之间的平衡;当“屏幕时间”增加,面对面的时间就必然会减少。但是,科学研究已经证实,儿童的大脑发展是基于与成人面对面的交流的。屏幕时间增加、面对面时间减少这种状况对儿童的身心发展确实有很大的不利影响。她强调,家长应该指导孩子并告知如何使用它们,“这很关键,我们不能让孩子牵着走,而是我们要引领方向”。

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Birch教授表示,目前80%的iPad应用程序都是针对儿童的,但很少有互动式媒体在学习方面的潜在好处的相关研究。她说,“互动式媒体的独特之处就是它对孩子的反应有反应,这一特征使得它有点类似于社交互动,因而更能吸引人。”iPad应用程序的互动性让学习者更容易学习“事实性知识”。她说,虽然互动媒体不能完全取代面对面交流所带来的好处,但家长应该考虑它在丰富孩子们的学习上的作用。而且,家长关心孩子在屏幕前花了多少时间是对的,尤其是要留心孩子所浏览的信息类型,因为“孩子们很容易接收他们所浏览到的东西”,然而有些内容是相当危险的,这正是令人担忧的地方。

 

 到哪里找好的应用程序?8

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既然家长把控平板电脑和智能手机上的内容很重要,那么如何控制?首先,必须自己掌握购买或下载应用程序所需的账户密码,千万不要告诉孩子,这样孩子每次想下载新应用程序时,你都知道下载的是什么东西。其二,从第三方机构了解应用程序的好坏。这里笔者推荐Edululu(http://edululu.org/en)。2014年成立的Edululu是加拿大第一家专门对教育应用程序进行评估的机构,对所有在加拿大可获取的、针对2-17岁孩子的英语类或法语类教育应用程序进行评级,专家团队由独立的教师、家长、设计师以及网页开发工程师组成。他们会对新出的教育应用程序评估、打分并发表评论。Edululu将所评估的应用程序分为五个等级,分别为“avoid(应避免的)”、“not very good(不是太好)”、“okay(还可以)”、“very good(非常好)”、“excellent(优秀)”。家长可以根据自己的需要上该网站查询。