想必每个父母都听过孩子诉说他们的理想,比如“妈妈,我要当科学家”,再比如“爸爸,我想做美国总统”,然而,很多家长对此的做法是付之一笑。华人家长们常常认为,孩子的理想好似天马行空,等他们稍大一些,就会发现这些想法有多不切实际了。但西人家长却是恰恰相反,他们更多地鼓励孩子,让那些看似大而无边的主意,顺着逻辑思维与社会体制这两条藤曼,开花结果。

梦想需要守护

13年前,艾莉娜(Alena Mulhern)在中国出生。但不想命运弄人,小艾刚满10个月,就被美国马萨诸塞州小镇金斯顿的一对夫妇领养,自此在美国生活。环境的改变对小艾的成长起了决定性的影响。这个幼时见人就哭的小女孩,在美国养父母的鼓励下,变得独立而自信。今年才只有13岁的小艾,不仅成绩优异,更有一个伟大的理想,就是长大以后成为美国总统。
然而宪法规定,只有在美国出生的公民,才有机会参与总统竞选。小艾的养母笑着对她说,“亲爱的,你有可能无法实现这个梦想哦!因为你的出生地是中国。”话虽这么说,小艾从小就接受人生而平等的教育,她大胆反驳了养母的话。
“我觉得宪法的这项规定,违反了天赋人权的准则,”小艾说,“我想对宪法做出修改,让那些和我有着相似背景的人,都获得总统竞选的资格。”
小艾的养母相当重视女儿的这项提议,并将她的想法转达给了身为州议员的舅舅。听闻侄女的远大抱负,舅舅在震惊之余,也表示支持。很快,他就向州议会提出动议,让当时年仅10岁的小艾,来到了他所在州的听证会上。
面对满堂成熟老练的政客,小艾丝毫不输勇气,她凭借出众的口才,赢得了在场所有人热烈的掌声和由衷的赞赏。“我们都应该有参选总统的机会,”在听证会现场,小艾说,“议员先生们,请你们想一想,仅仅因为一项两百年前的法律,而使那么多优秀的人才无法参与总统竞选,无法为我们的国家服务,这公平吗?”
小艾的事迹或让华人家长集体沉默:为何我们的孩子没有这份勇气?他们也该有着惊人的潜力,只是多少次,他们理想的火苗,被父母不够重视的态度所浇灭。
小艾的舅舅这样告诫广大父母,“我们要鼓励孩子追求自己的梦想,他们长大以后可以做任何自己想做的事,不管是警察、水管工、飞行员还是美国总统。我们不应该剥夺任何一个孩子的梦想。看到艾莉娜为自己的信念,站出来呼吁,我感到非常自豪。”

从兴趣出发向创造力迈进

如果说艾莉娜赢的是胆量,这个花了5年时间找到天然藻类秘密的萨拉(Sara Volz),无疑是凭借着毅力取胜。萨拉受到老师在课堂上一句话的点拨,“藻类植物作为一种可迅速再生的资源,现今转化为生物燃料,在技术上已成为可能,但昂贵的生产成本让这种技术难以落地。”年纪轻轻的萨拉,一直以来对生物、化学领域有着浓烈的兴趣,而老师这句看似不经意的话,点燃了萨拉探索可再生能源的兴趣。
萨拉在脑海里不断浮现起困扰科学家多年的问题,“普通藻类如何替代传统能源?又是什么原因让它如此昂贵?”在这些疑问的驱使下,萨拉甚至跑去全美顶尖的实验室。她试图在名声赫赫的专家群体中,找到问题的答案。
然而谁又愿理会这个小女孩的求助呢?很多专家并没有把萨拉放在心上,在他们眼里,萨拉只是处于三分钟热度而已。离开实验室的萨拉倍感失望,但父母却鼓励女儿坚持梦想。萨拉从小就听父母说,“成功是用长期以来的热情与毅力换得的。”也正因了父母的支持,萨拉没有轻言放弃。
她将自己的卧室改造成实验室,甚至将自己的床摇身一变,成为摆满瓶瓶罐罐的实验基地。在缺乏科学仪器和教授指导的前提下,这个女孩在简陋的卧室里独自探索。而为了照看、观察藻类与它的生长规律,萨拉甚至将自己的作息时间调整到与藻类的生长周期相一致。
终于功夫不负有心人,萨拉花了5年的时间,从天然藻类中分离出了产油相对较高的海藻,萨拉的成功惊动了科学界,后更有麻省理工学院对萨拉的破格录取。
更重要的是,萨拉给华人家长带来很大启发:培养孩子的兴趣固然重要,但如何让孩子从兴趣出发,向无限的创造力迈进,这需要家长在孩子的追梦途中,倍加支持与鼓励,不要因梦想太大而轻言放弃。

怀抱纯净的爱将善意践行

与怀抱科学梦的萨拉不同,凯瑟琳(Katherine Commale)是个易感的女孩。有一天,她在电视纪录片上得知:疟疾每年会造成80多万非洲孩子死亡,也就是说,平均每30秒,就有1个孩子在疟疾中丧生。而这种疾病的罪魁祸首是:过量的蚊子和匮乏的蚊帐。
善良的凯瑟琳,萌发了给非洲孩子募集蚊帐的想法,以挽救那些孩子的生命,而为了帮助女儿实现这个梦想,母亲琳达与凯瑟琳“合作”,她们通过一个叫做“只要蚊帐(Nothing But Nets)”的慈善组织,与非洲当地居民取得联系。
而作为母亲,琳达更是去超市为女儿采购纸张、胶水、蜡笔和亮片,凯瑟琳的父亲则把家中储藏室改造成了工作间。原来,为了号召更多人投身“蚊帐事业”,凯瑟琳决定给每一个募捐的人送一张奖状,奖状上是她亲笔写下的“以你的名义,我们买下一顶蚊帐,送到非洲”。
很多邻居被女孩的诚心所打动,而社区牧师在听闻凯瑟琳的事迹后,专程前来拜访。牧师特意邀请这个小女孩去教堂宣讲,此行,为凯瑟琳的“蚊帐事业”亮起了绿灯。凯瑟琳立即收到了800美金的捐款。她为此兴奋不已,并写信给包括贝克汉姆、比尔盖茨在内的大腕,号召他们加入“蚊帐事业”。短短2年间,凯瑟琳通过各种方式筹集了数10万元,并购买帐篷运往非洲。
一个是胸怀天下的政界潜力股,一个是善于观察又持之以恒的“小居里夫人”,一个是心灵通透、热心于慈善事业的女孩,这三个孩子,从三个侧面向华人家长阐明了一个道理:孩子的理想不分大小,只有找准他们的特点,因材施教,方能培养出类拔萃的少年。