超声波在医疗方面的应用,巳有悠久的历史。起初超声波是用在诊断方面。其后又以低能量的方式应用于软组织的治疗。及后,又被用作肾结石及多种肿瘤的治疗,更实验性地被应用于心律不整的治疗。最近在医美方面,又有紧肤及消脂等应用。而用于紧肤的超声波被坊间俗称为超声刀。

超声波是以直线传送的声波。因为频率高于2MHZ,它是听觉系统听不到的声波。频率在1MHz至7MHz范围内的超声波可精准地聚焦。能量的焦点可以位于皮下数毫米,而焦点以上及以下的纤维组织都不受影向。声波令焦点内的纤维分子产生振动,而振动分子之间的磨擦产生热能,在焦点中做成热力的微创。

聚焦点的深度与声波的频率有关。高频率的声波渗透力低。相对地低频率的声波渗透力高,可聚焦于皮下更深的地方。所以不同的声波频率可聚焦于不同的深度。就是因为这种精确聚焦科技,再配合较短的脉冲长度(pulse duration<150 msec),热能只盈聚于微创点而不伤及它的周圉。在每一微创点所做到的温度可高达60 °C。

然而,超声刀疗程的重点在于把大量微创点集中于肌腱膜上(SMAS或superficial musculo-aponeurotic system),而这肌腱膜(SMAS)位于皮下脂肪层的内端。肌腱膜(SMAS)的松弛直接影响皮肤的松弛,所以它是超声刀疗程微创的主要目标。

于修复期,在微创焦点周边的正常纤维组织产生成纤维细胞,为每一微创点制造新的胶原蛋白,令皮肤收紧,改善皮肤松弛。

近两年,多个医美中心不约而同地报导高强力聚焦超声波的安全度极高。除了一点轻微的发红、发肿、发痳和微痛外,没有更严重的副作用。其实,就以新一代巳改良的超声刀而言,这些副作用巳减到最轻。

另外,以专业医生所采用的超声刀而言,有70%以上的超声刀接受者都甚为满意,觉得皮肤在收紧方面改善达70%。但专家的客观评估却稍有偏差,大多数专家都认为皮肤收紧约50%。而若以量度皮肤弹性的仪器判断,皮肤的紧度和弹性只提高约30%。改善程度最大的地方是额头,面颊和口周。

最适合接受超声刀的人是有轻度或中度皮肤松弛的人,超声刀能有较高的成效。但若有严重面部或颈部松弛,或下颚皮肤严重下垂,又或有严重双下巴,就不大适合接受超声刀疗程,因为在他们的面上不会出现太大的收紧效果。

还有报导指,面上脂肪的多寡也影响超声刀疗程的效果。虽然所有接受者都收到成效,但面部较瘦或面部脂肪较少的人士能收到更高的成效。

对接受者来说,超声刀的品牌和型号多不胜数。本人在亚洲某处曾遇过不少低能量超声刀品牌,也遇过只具名牌外型而性能却是平庸的产品,然而这些产品在推销上的处理是跟其它高能量品牌无异。消费者一时难以分辨。紧肤的超声刀科技起源自美国,现今这科技已是遍及全球,令人鼓舞的是韩国某些公司已把原有的超声刀科技不断改良。现今这科技已达到成效高、风险低,且舒适度高的水平。