提起老年痴呆症,人们很容易联想到老人记性变差、生活能力减退、反应日渐迟钝。的确,老年痴呆症的典型表现是记忆力减退、定向力障碍、言语功能下降和思维溷乱。但是还有一些如“好色”、“异食癖”、“说髒话”等异常行为也需引起小辈们注意,尤其是“前后判若两人”或者“近期老不正经”,更需警惕老年痴呆症,及时送老人就医。老年痴呆症是一种在老年期出现的以认知功能缺损为主的慢性临床综合征,具有隐袭发病、逐渐进展的特点。有的患者会出现焦虑、抑鬱、多疑、烦躁,甚至产生幻觉等精神症状。

引起痴呆的病因很多,高血压、高血脂、糖尿病都会导致脑动脉硬化,致使脑组织供血不足、脑萎缩,出现脑功能减退发生老年痴呆症。此外,长期烟酒刺激、进食过饱、生活环境闭塞等不健康的生活习惯及铝摄入过量也会诱发老年痴呆的发生。

中医认为,此病的产生主要与肾虚髓亏、痰瘀阻窍有关。肾主水,生髓通脑,人至中年肾气减亏,肾虚则生髓功能减退,出现髓海不足,神明失养;同时痰湿内生,瘀阻清窍,神明受阻,则出现上述症状。

老年痴呆症一旦发生,将导致病人的生活及社会活动功能急剧下降,且致残、致死率高。因此,积极防范本病的发生就显得尤为重要。结合人们的日常生活习惯,要调节膳食,少食油盐,食不过饱,监测并控制血糖,控制体重。饮食上可多吃鱼类、大豆、芝麻、蘑菰等富含卵磷脂的食物,适量补充叶酸和维生素B12,可常服山药、大枣、枸杞子、刺五加、何首乌、茯苓等,以补肾填髓,延缓衰老。此外还需戒烟戒酒,起居规律,保证睡眠。另外老人应开展一些动脑类活动,有意识地加强记忆,如经常读书看报、学习外语、玩益智小游戏、下棋、写字、唱歌、适时打扑克搓麻将等。也可以儘量多做手指的精细活动,如手工艺、编织、剪纸、旋转钢球以及使用手指拨弹乐器等。

相当一部分老年痴呆患者在早期经必要的药物干预后病情都会好转,并在很长时间内处于稳定状态。作为家人,应儘量陪伴在其身边以免发生意外,并及时就医。