走路跌倒在老年人中已经成为了一个普遍现象。跌倒对于老年人来说也可能是一个致命问题。例如跌倒可以使老年人身体机能急剧下降,或出现肌肉萎缩情况,因跌倒而致残或死亡的案例也屡见不鲜。因此,老年人跌倒是一个不容忽视的问题,那么,老年人经常跌倒的原因以及该如何避免就显得格外重要。

近日,西门菲沙大学(SFU)研究员Stephen Robinovitch在脑神经病学权威杂志《Lancet》上刊登的老年人跌倒研究报告中指出,有三分之一独居老人,以及半数住在护养院的老年人,每年至少会跌倒一次。而跌倒则是令老年人受伤的主要原因,也是导致老年人致命伤患的元凶,例如有90%髋部骨折和60%的加拿大老年人头部受伤个案,皆由跌倒引致。

为了更好地预防老年人跌倒,研究者在BC省两处不同的护养院走廊、餐厅与多个过道处安装了摄像头,以观察收录老人跌倒事例,并加以分析研究。研究人员将跌倒的过程分为三个阶段进行分析,即起因、跌下和冲撞三个阶段。经过观察拍摄到的277名跌倒者录像,研究人员发现,拍摄到的跌倒老人中,有20%是由于绊倒,10%是由于与其他人碰撞或被门撞倒,而剩下的70%老人都是在没有外力影响的情况下跌倒,而此类无外力影响的自发跌倒均可发生在走路、坐下或站立之时。研究员Robinovitch称这类无外力影响的跌倒就是我们所说的身体重心移动错误而导致的现象。在此70%个案中,老年人就均是因错误移动身体重心,离身体重心太远而失去平衡,因而跌倒的。Robinonitch指出这类跌倒可能会发生在当老人伸手取东西、转身或起身的时候。Robinonitch的研究中发现,有37%的老人跌倒后撞到了头部,而其他则多为胳膊受伤,原因是跌倒时多先用胳膊来支撑保护自己。Robinonitch指出这可以反映出老年人可以考虑多加锻炼四肢,在跌倒时能够更有效的保护头部,从而避免可能发生的严重后果。

同时,要减少跌倒,护养院或其他老年中心也可以将桌子改为中央支撑,以使老人起身时能够很快找到重心支撑,防止摔跤。

除了居住在护养院的老年人外,在家中的老年人及亲属也应做好预防家中老人跌倒的工作,例如清除走廊或楼梯处的电线或杂物;地板打蜡后要格外加以注意;浴室中尽量放一些防滑垫或防滑砖;同时,室内温度也不应太低,这样容易导致老人肢体活动度降低,引起关节活动障碍。最后,在老年人用药上也应注意,因为一些药物可能会引起头晕眼花的副作用,例如降血压药、镇静剂、安眠药、利尿剂、感冒药等等,在服完此类药物后,应多休息并放慢行走脚步,防止跌倒。