5月31日,美国总统特朗普宣布,不再对加拿大进口的钢材和铝征豁免关税,加拿大制造的这两类商品从而面临高达25%的关税。总理特鲁多在接受美国全国广播公司(NBC)采访时,对此表达了强烈的不满,但特朗普随即反击。两国领导人隔空对战,话说的越来越激烈。友好的两国大有撕破脸皮开战的迹象。
特朗普表示,对加拿大产品征收惩罚性关税的原因是国家安全,也暗示此事是作为两国仍未成功修订北美自由贸易协定的报复。美国的这个理由似乎严重打击了加拿大的自尊心,伤害了两国的感情。加拿大总理特鲁多在接受NBC节目Meet the Press采访时表示,美国将加拿大生产的钢材和铝看成威胁是赤裸裸的侮辱,绝不可接受。(’The idea that we are somehow a national security threat to the United States is quite frankly insulting and unacceptable)
节目主持人问特鲁多,你觉得特朗普加关税是要从加拿大得到什么?特鲁多冷冷的表示:“我不知道”。看来这次加拿大真的不太高兴。
在节目中,特鲁多还表白,说加拿大和美国那简直是兄弟般的关系,二战时一块扛枪在欧洲打过仗,后来在阿富汗群山上打过共同的敌人。加拿大的钢材和铝都用在美国的飞机大炮上,现在反过来说我们成了美国的国家威胁。这让人无法接受。好邻居应该绑在一块才对。
这次,显然加拿大并不想再任人摆布,加关税的消息刚一宣布,加拿大就宣布要对美国进口的产品征税,总额高达120多亿加币,涵盖的产品从金属、手纸到蛋黄酱和手绢。双方大有开打贸易战的架势。其实在前一个星期,加拿大感觉美加两国在北美自由贸易协定的谈判上已经取得了进展,可能只需要再坐下来谈几个小时就行了。5月25日,加拿大提交了北美自由贸易协定的最新修改。然而,显然美国并不是这么想。一名白宫官员告诉英国媒体《每日邮报》(Daily Mail),特鲁多认为两国已经接近签约的说法是不对的,主要的问题仍然存在。矛盾主要集中在农业、知识产权和争议解决机制上。
特鲁多在5月28日曾经给美国副总统彭斯打电话,表示希望能够深入交流,他本人也准备去美国面见特朗普。不巧的是这天是美国的公众假日,两人并未通上话。第二天上班后,彭斯给特鲁多回了电话,但表示北美自由贸易协定必须附加5年的期限,每5年就需要重新谈判一次。
特鲁多显然对这一提议感到非常恼火,他公开表示,没有一个加拿大总理会接受5年的限期,随即取消了与特朗普的会面。
特朗普在特鲁多发表上述谈话的同一天就发表声明,表示美国在贸易上一直被利用,已经持续了好几十年。“这日子结束了!今天早些时候,(我就把)这些信息告诉了加拿大总理特鲁多。美国只会接受公平的协定,不然的话我们不会签。”
上周五,特朗普又在推特上继续开炮。他说,很长一段时间来,加拿大对我们的农业和农民都太差了。在贸易上有好多限制!他们必须开放市场,清除贸易障碍!他们对我们有很高的贸易顺差…
(Canada has treated our Agricultural business and Farmers very poorly for a very long period of time. Highly restrictive on Trade! They must open their markets and take down their trade barriers!’ he said. ‘They report a really high surplus on trade with us. Do Timber & Lumber in U.S.?)
这还不算完,周六特朗普继续发推反击,他说美国正在输掉一场贸易战,有些事必须做。多年来,美国被其他国家剥削了太多了,现在是时候更聪明一点了!
但特鲁多这次似乎并不害怕美国,加拿大手里的牌也不少。美国对加拿大的出口量巨大,有84亿的贸易顺差,美国卖给加拿大的东西比卖给中国、英国和日本的加起来都多。一旦贸易战全面开打,加拿大对美国商品增加关税,对美国的影响要比对本国的影响大的多。
特朗普的首席经济顾问Larry Kudlow表示,特鲁多的表态有点“过激”(Overacting)。两国在经济问题上的分歧是一场“家庭争吵(family quarrel)”,只要双方保持沟通,肯定会最终解决的。只是不知道这次加拿大和特鲁多是不是也是这样想的?