在申请大学时,多数人都希望进入高排名的学校,但那些最受欢迎的学校却并不一定适合每个人。美国某教育咨询公司最近做了一份美国高中毕业生选择大学的排名,让我们一起来看看美国高中生是如何选择大学的。

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广受追捧的高排名美国大学有一个共同点:他们希望能吸引每一个学生,或者至少是吸引每一个聪明的学生。因此他们的课程追求平衡,从数学、科学到人文、社科。他们在寻找最优秀的学生,无论性别、宗教或地区,也不论他们未来的职业规划。

每一个学生当然也在试图找到最适合他们个性和理想的学校。但如果我们去分析被多所学校录取的学生最终选择的学校时,会发现那些最受欢迎的学校却并不一定是适合每个人的。

最近教育咨询公司Parchment分析了2万8千名2014届美国高中毕业生的数据,根据收到多份录取通知书的学生最终选择的学校,他们制作了一份美国高中毕业生选择大学的排名。

在这个排名中当然有不少知名高校,比如斯坦福(第1名)、哈佛(第3名)。但排名中还有很多相对不那么知名的学校,这也向我们展示了美国学生选择学校的有趣信息。

在此排名中表现最好的文理学院是美国空军学院(U.S. Air Force Academy),它在USNEWS中的排名仅为第25名(2015年最新排名为第27名)。位于肯塔基州的Berea College主要为阿巴拉契亚地区的低收入家庭学生提供免费教育(Berea在2015年USNEWS文理学院排名中名列第69位),但它在Parchment的这份排名中超过了那些知名高校,如卡耐基梅隆大学、卫斯理学院。

其他在这份学生选择排名中的表现远高于其综合排名的学校包括:宗教性质的杨百翰大学、专科类学校美国流行技术学院(Fashion Institute of Technology)以及罗德岛设计学院。还有专注科技的学校MIT,它在本排名中名列第2,而在USNEWS排名中为第7名。

这些看起来的反常排名向我们展示了一些重要的信息:虽然社会压力常常把学生推向那些按照考试成绩以及拒绝率评选出的最好学校,但很多学生发现对他们来说,最好的学校是那些拥有更专注教学宗旨、最关注教育方式和学生的学校。

David Tenorio收到了包括哈佛、西北大学等十几所大学的录取通知书,但他最终选择了位于加州Claremont的Harvey Mudd College,这是一所专注数学、工程,仅有800名学生的小型文理学院。Tenorio分享了他的想法:“当我去Mudd参观时,我感觉比在其他学校更好、更自然。他们有很多有意思的传统,各种复杂的恶作剧故事,还有人骑着独轮车或者漂移板去上课。”

Tenorio认为Harvey Mudd提供了高水准的科技教育,同时还有文理学院里常有的充满激情的教授,相比于综合性大学,少了份压迫感,多了份乐趣。在Parchment的这份学生选择排名中,Harvey Mudd位列第10名,而它在USNEWS的排名为16位(2015年的最新排名为15位)。

大部分的综合性大学就像是高等教育的百货公司,他们提供各种类别的物品,差别在于质量和价格。而那些拥有更专注教学宗旨的学校就更像是精品店,满足特定类别的客户,当然不适合每一个人,但却绝对让一部分人非常满意。

Parchment的CEO Matthew Pittinsky认为,这些小众学校在学生选择排名上的成功反应了学生申请大学的机制。考虑去海军学院的学生可能也会申请州立大学以及一些私立名牌大学,但当他需要做最终选择时,他其实是在一份海军军官的工作和一个更常规的大学生活中做选择。

Pittinsky认为:“学生并不是理性的申请者,他们在申请大学时,内心的想法并不一定统一。他们可能会申请大学校和小学校,市区的学校和郊区的学校,文理学院甚至军校。但当他们申请这些有更专注宗旨的小众学校时,他们一定是对学校有特别的兴趣,所以选择这些学校的概率就更大。”

这些拥有更专注宗旨的学校也需要进行大量工作,以确保录取的学生符合学校的宗旨,从而保证学校的独特风格。

Harvey Mudd学院的招生主管Thyra Briggs表示,在每一次的分享会或校园参观时,学校都会向学生详细阐述自己的宗旨,让申请学生明确学校是否和他们自己未来的目标相符合。学校不是要选择合格或不合格的学生,而是选择最符合学校宗旨的学生,这样才能在科学、技术、工程和人文、社科之间保持良好平衡。

Berea学院关注来自阿巴拉契亚地区低收入家庭的学生,这就意味着学校尽一切可能保证申请学生能够联系并进入学校,其中不少人是家庭里的第一位大学生。比如,在学校里有供来访学生和家长住宿的公寓,因为很多家庭无力承担住酒店的费用。学校还为学生提供笔记本电脑,他们可以一直用到毕业。学生还有着装补助,以便去进行工作面试时能穿上得体的衣服。为了鼓励学生锻炼(这个区域几乎拥有全美最高肥胖者比率),Berea的校长Lyle Roelofs答应为愿意和他一起定期跑步的学生买一双跑鞋。

Will Bowling来自肯塔基州Owsley郡,他是所在高中的优等生。刚成为Berea大一新生的他说,自己直到12年级的最后一周才做出决定,但Berea的气氛让他无法拒绝。友善、包容,拥有不同于其他学校的魅力。