上一节里,我们详细地讨论了常春藤盟校和美国其他名校提供的本科与医学博士连读项目,这一节继续就此问题作深入介绍。

报考名校的本科与医学博士连读项目,对于华裔家长和考生来说,当然称得上是众人仰慕的事情。但同任何其它事情一样,报考名校也有正反两个方面。它的优点是,使得那些目标明确的孩子们,一下子就跨入到学医的行列,不用操心四年后再去报考的烦心事;尤其是在大学二、三年级时,学业正紧张的时候,还不得不记挂着准备MCAT考试的事。而这种项目的缺点是,一旦被录取,就把本科和学医的多年求学过程,全都局限在同一所学校,而且在非常年轻的时候,一下子就把未来的职业选择终身固定,这对不少超级聪慧的孩子来说,成年后往往会后悔。

同时,学校与学校之间,有时风格差别很大,数年的求学生涯被圈在同一所校园内,也不能视为惬意之事。对于一个十八岁的孩子来说,可能会成熟到未来真想做一名医生,但是未必完全明白,到底是选择纯技术类科目的研究型医学院,还是侧重在另类医学的学院上,对于这个年龄的孩子,做这个决定的确是早了一点。也有名校的本科与博士连读项目的指导教授就抱怨,部分选择连读项目的学生似乎在成熟度方面,比不上走正常程序过来的同学。

常春藤盟校和美国其他名校的这种本医连读项目,在招生时有许多特殊要求,如特别指定招收少数族裔的考生,或特定招收某几个国家的学生(加拿大常常会被列在其中),因此在报考时应该仔细查询。另外录取时,对SAT或ACT的成绩都有特别要求。还必须搞清楚,如果被这种项目拒绝后,是否还可报考该校其它专业?被录取后,学校仍要求学生在本科阶段必须保持一定的学术排名(GPA),否则将失去资格等等。在就读本科过程中,因某种原因打算退出这个项目,还可否选择其它专业?这种连读项目有些允许学生修完本科后,转到与该项目有协作关系的其他医学院就读,有些则不允许。有的项目要求考生报考时全都接受面试(通常安排在学校),有的则要经过几轮筛选后的考生去面试。学校对这类本科与医学博士连读项目投入很大,因此学校的特殊要求很多,需要考生在报名前做大量的研究和准备。当然在中学阶段的课程安排上,要尽全力选修最具挑战性的课程组合,特别是数学、物理、化学和生物类课程。同时要在与医学相关的领域里做义工和服务工作,如医院、老人院、诊所以及尽可能参加本地医院或医学研究机构(如癌症研究中心、红十字会等)的暑期青少年训练计划。

常春藤盟校和美国其他名校中的许多成员都有本医连读项目。布朗大学 (PLME)、宾夕法尼亚大学(Pre-Med Enrichment)、耶鲁大学(HPAP)、莱斯大学(Baylor)、纽约大学(Pre-med Buddy)、西北大学(HPME)、华盛顿圣路易斯大学(BA/MD)、乔治华盛顿大学(BA/MD)、南加州大学(Bac/MD)、范德比尔大学(Engage Program)、布鲁克林大学(BA/MD)和罗切斯特大学(BA/MD)等,都提供非常棒的本科与医学博士连读项目。