经常来往于美国和加拿大的人都有这样的感觉,同样的商品,在美国的价格就比在加拿大的售价要低得多。同样一瓶洗发水,加拿大人要多付三分之一的钱。所以很多人挤出时间,驱车过关,就是为了到美国购买更便宜的商品。对于他们来说,哪怕是算上油费和关税,这样依然是很划算的行为。可见加拿大物价之高。哈珀政府近期提出的一系列新设想,有望在未来减少这种物价差。

对于消费者来说,一样的品质,却要花更多的钱并不是合理的。对于商家来说,价格偏高并不是自己单方面的责任。而对于加拿大政府来说,因为物价差异而导致的整体消费数额减少也是非常的不划算。

近日,哈珀政府提出了一系列新的设想,用以减少美国和加拿大消费价格之间的差距,包括关税减免以及要求反垄断局调查并处理美加价格差距问题。

《国家邮报》获得的政府内部文件显示政府对价格差的担忧。文件显示,税前,加拿大消费者要比美国消费者多支付15%。另据一家银行的报告,加拿大和美国的价格差距在20%左右。参议院也针对加拿大物价过高的问题提出了一系列的建议和议案。

就此一系列的问题,保守党政府提出了 “消费者第一”的新政策,旨在保护加拿大消费者的权利。

参议院鼓励关税减免政策

加拿大政府尝试对许多商品实行关税减免政策,鼓励销售商进口更廉价实用的商品。联邦政府认为此举将有助于加拿大厂商和经销商提高竞争力。

《国家邮报》获得的这份文件中透露,在上个财政预算年中,政府试图用类似取消冰球冰鞋18%的高关税之类的政策来降低相关运动器材的价格。而这项举动的结果让人感到乐观。冰鞋经销商称,加拿大与美国商品的价格差异中的百分之三十,在减税政策的影响下确实得到了解决。

渥太华政府已经聘请了市场研究公司尼尔森(Nielsen),来研究$7600万加币的关税减免是否真的给消费者提供了更便宜的溜冰鞋、滑雪板和高尔夫用具。加拿大轮胎(Canadian Tire)副总经理邓肯,同时也是Sport Chek,Pro-Hockey Life和Sports Experts的负责人,表示消费者获得了关税减免带来的所有利益,“消费者都受益巨大”。这份文件总结道。

关税减免政策的成功为进一步的行动提供了理论基础。“如果关税减免政策成功的降低了零售价格,那么关税减免可以扩展到消费产品中的各个行业(在现有财政可以支持的情况下)。”

参议院6月份的一份建议性报告中显示,美加价格差异问题上,联邦政府可以削减的关税还有很多。在这份报告中,关税问题名单包含了上千种进口商品的名字:曲棍球装备、皮革制品、衬衫、自行车、机动车、轮胎等。加拿大参议院的一个委员会在今年早些时候就美国和加拿大的价格差异展开了听证会,许多加拿大民众的消费类产品,譬如棉T恤,仍保留着高达18%的关税。

一位零售业业内人士建议,如果财政可以支持,那么在明年的预算案中,电子类产品可能会得到关税减免政策。这对加拿大的零售商将是一个强劲的鼓舞;同时,加拿大人将会享受到更多物廉价美的商品。

 解决“价格地域歧视”

参议院9月的报告中指出,导致美加跨境的价格差异的原因还有很多,从市场的相对大小不等、汇率、关税、燃料价格,到产品的安全标准、零售市场的竞争水平不同等。

有些证据表示“国家定价”,即在两个市场,以不同价格销售商品的行为是导致价格偏高的原因之一。 加拿大零售议会作证说,对相同的商品,一些制造商加价超过美国10-50%,因为“加拿大人习惯了多掏钱”。

去年六月,两个巧克力公司和批发分销商被指控违反“竞争法”。但有人对政府介入市场感到不满。前一段时间,加拿大政府考虑授权美国电信巨头介入加拿大电信行业,遭到了联合抵制。

参议院要求加拿大反垄断局从政府建议的方案中选择更有效打击“国家定价”的措施。但反垄断局的高级管理人员告诉参议院委员会,它不是一个价格监管机构。在市场可以承受并且没有反竞争行为的证据的情况下,企业有自由设置其价格的权利。

因此,想要降低商品价格,加拿大还有很长的路要走。

  “‘平行进口’书籍”的“灰色市场“

对于许多加拿大人来说,书籍的高价格是最难以下咽的。1997年,渥太华修订的“‘平行进口’书籍”中有10%的价格浮动额度,原意是弥补美加汇率上的变化,让书籍价格更加稳定。但这个条例却被进口商滥用,出版商们根本不考虑读者的意愿,直接在所有美国书籍上加价10%,从而谋取暴利。

为了解决这一问题,在这次的报告中,政府还提出了修改《版权法》和《竞争法》来解决所谓的“地域价格歧视”。虽然政府的建议书并没有明确地表示立法或者监管的变化可能会降低价格。但是参议院委员会已经要求加拿大文化部研究10%的浮动取消后,可能带来的对加拿大独家进口美国图书商成本和收益上的变化,以及评估对市场和国际贸易协定可能造成的影响。

取消图书关税,使原本在加拿大独家经销的美国书籍现在可以添加到美国向加拿大出口的单子上了。业内人士认为,这就是所谓的“灰色市场”。零售商使用正常的货物流通渠道,将原本不是运往加拿大市场的货物“平行进口”到加拿大。这可能是一个能够强力打击“国家定价”的方式。

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