当下,加拿大经济面临内忧外患局面。与最大贸易合作伙伴及曾经的“最铁盟友”美国间的关系不睦,使得加国经济前景蒙上一层阴影。宏观经济数据又显示,加国自经济危机以来逐渐复苏的经济发展似有放缓之势。危局之下,缺乏支柱产业、又失去盟友支援的加拿大不得不将目光投向远东——毕竟,相比阴晴不定的美国政府,摩肩接踵、夜以继日奔赴加国“血拼”的中国游客,似乎才是真心帮助加国经济解套的“解放军”……

加国政府态度变化折射两国实力变化

近年来中国社交网络上流行的一句“土味情话”,似乎戏谑而贴切地概括了中国游客与加拿大之间的关系:“今天你对我爱搭不理,明天我让你高攀不起”。

从加拿大对中国公民发放旅游签证的历史进程不难看出,加国是个低调、傲慢又后知后觉的国家。8年之前,中国公民无法自由地只身前往加国旅行。彼时,能来加拿大一探北国风光者,要么有公差在身加持(政府公务签、商务签证),不然就是有常人少有的海外关系作保(因私探亲访友签证)。如果于公于私均无关系,只能乖乖找家大旅行公司,报个“美加X日游”的旅行团,把加拿大当作美国旅游的“添头”,粗略体会一下。

虽然同中国在外交关系上历来不差,但加拿大政府似乎始终对中国游客“不放心”。2010年才终于对中国打开个人旅游签证大门的加拿大,也成了全世界最后一个向中国开放的发达国家,但开放国门后,加拿大经济似乎终于尝到了甜头,加国政府对待中国游客的态度也有了令人感到惊讶的变化。2014年,中国公民的普通赴加签证被升级为多次往返签证;2015年,中加正式互发“10年多次往返签证”;2018年,“中加旅游年”正式启动,加国在中国建设多个新签证中心,并大幅降低旅游签证申请难度……

显然,随着经济发展的逐渐疲软,加拿大已在老牌资本主义大国的阵营里处于相对落后位置。目睹“美国老大哥”依然稳健的经济发展势头,加国政府的压力溢于言表。而在加拿大向中国开放个人旅游签证的这几年间,中国的经济发展与国民购买力的提升却为世界有目共睹。至此,即便加拿大再低调、傲慢与后知后觉,也无法忽视手里攥着现钞、疯狂抢购加拿大鹅和枫糖浆的中国游客的实力了。

“旅游年”进入“下半场” 加国政府频繁发力

作为“中加旅游年”的2018年已度过一半,中加旅游产业的相关收益也已有所展露。自2010年至今,每年到加拿大访问的中国游客数量增长率为20%。在刚刚开放对中国公民的个人旅游签证的2010年,共有19.5万中国人来到加拿大。而在“中加旅游年”感召之下,仅2018年1月至4月间,就有近18万游客来加旅游、消费。加拿大谘议局的最新研究显示,加国今年将共计迎来900万海外游客,相比去年实现6.7%的增长。这其中,中国游客人数最多。可以预计,加国政府2018年终盘点之时,将会看到一份相对亮眼的中国游客来加报告。

而加国政府显然并不满足于此。最近,加拿大旅游部长楚宣歌(Bardish Chagger)便忙着和中国旅游业打交道,希望招来更多生意。6月底,她率团主动出访中国,并在加国驻华大使、“中国女婿”麦家廉(John McCallum)的帮助下取得了一些进展。6月25日,楚宣歌的访华团和中国一家颇具实力签署备忘录,约定彼此调用最优资源,大力培养与发展中国赴加旅游市场。

中国游客消费实力 或是他国游客25倍

加国政府对中国游客的重视并非病急乱投医。想必,每个在本地生活的华人都曾见证过中国游客在加国的“暴买”活动,甚至自己的亲友就曾是“暴买军团”中生猛的“武装力量”。虽然迄今缺少对不同族裔游客在加消费的权威统计,但从以下的惊人数据,我们不难看出中国游客领先世界的购买实力。

据加国最大的金融支付公司Moneris Solutions统计,在加拿大,每张银联卡每年的平均消费金额是恐怖的2,500加元,超过其他借记卡种25倍。这一统计来自于2016年,如今随着中国游客人数的增多与加国银联支付通道的普及,想必这一数字只增不减。

相比之下,中国游客的人均收入水平或不比发达国家游客,但在加拿大的购买欲望与“大方”水平却非他人能比。美国游客身上或许钱多,但来加拿大后却觉得没什么好买的。然而,中国游客的主要“猎物”是奢侈羽绒服、名包、珠宝,消费水准自然“比天高”。面对这样的“财神爷”,加国政府恐怕再也无法揣起8年前的高傲模样,摆出一副拒人千里之外的冷脸了。