加拿大使用的所有纸币是由加拿大中央银行授权给防伪技术先进的加拿大印钞有限公司(Canadian Bank Note Company )印制,而所有流通的硬币则是由加拿大皇家铸币厂(Royal Canadian Mint)负责生产。
此外,铸币厂也负责设计和制造贵金属和基本金属纪念币,包括金、银、钯、铂金“条”和“币”,勋章、奖章和代币。还拥有金银精炼厂和检测服务。
可想而知,这么重要的印制工作,当然非国有企业莫属,的确,加拿大皇家铸币厂完全由加拿大政府拥有,这是它唯一的股东。也正是因品牌是国家,根本不会有“造假”的可能,否则,你怎么好意思拿政府的名号去打击“伪”钞和“伪”金币。很不幸,还是发生了让消费者气结的事!

透过银行购买金片竟有假货

渥太华一名华人珠宝商不久前从皇家银行(RBC)一间分行,买入一片有加拿大皇家铸币厂塑料密封包装的24K金片,经过测试竟然被发现是纯度不足14K的假货。
据加拿大广播公司(CBC)报道,在渥太华Glebe地区开设精品店Joy Creations的汤先生(Samuel Tang,译音),于10月18日在店铺附近的皇家银行分行购买了一盎司黄金,纯度为99.99%,售价1,680元。这块名片大小的金片带有加拿大皇家铸币厂的封印,并且是采用塑料密封包装,完全正规的包装。
当汤先生买完金片回到店后,按照以往习惯,他将金片直接交给他的金匠巴尔纳德(Dennis Barnard)加工。
不过,奇怪的是,金匠巴尔纳德剪开铸币厂的塑料包装,将一盎司的金片放在珠宝商用的手动压片机中,发现机器很难滚动,他心想“不可能”,因为以往都是这样操作的。
起初他还以为是自己上了年纪,力气不够。
没有办法压片,弯一弯它总可以吧,因为纯金通常是柔软、容易弯曲,于是巴尔纳德试图将金片扭弯,更奇怪的是,巴尔纳德此时“力气”十足,竟然将本来只想弯曲一下的黄金给折断,且留下了一条锯齿状的断面。
巴尔纳德此时意识到事情不对劲,接着他用酸测试剂测试该黄金。在酸性测试中,金片在一个磨石上磨擦出一个条纹。然后,将一滴酸剂滴入条纹的中心。如果金属条纹变色或消失,则金属少于试验酸的克拉值(karat)。
不过,这块购自皇家银行,由加拿大政府挂牌的加拿大皇家铸币局生产,这一盎司99.99%纯度的24K黄金金片,却未能通过酸性测试,连18K都没有通过。
汤先生不愿相信这样残酷的测试结果,遂再将此金片交给另一家贵金属收购商马尔巴尔(Ernest Marbar)测试,结果更让人惊讶,它连14K测试都没通过。

不开包装难辨 卖家或不认帐

所有的测试,都指明这枚金片是一枚纯度不足的“假”金片,这让汤先生很难接受,毕竟这是由联邦正规的铸币厂所制作,很难与“假货”联想在一起,汤先生立刻联系了皇家银行。
起初皇家银行和铸币厂都不愿意收回该金片,迫不得已,汤先生只好找CBC爆料,媒体的介入,顿时让银行备感压力,现在皇家银行已经收回金片,并退回1,680元,也将该金片再交回给加拿大皇家铸币厂做进一步测试。
加拿大皇家铸币厂在给CBC的书面声明中表示,他们正测试金片,不过,铸币厂在声明中,还隐约暗示,这不是他们厂所生产的,因为“从金片和其包装的外观看,表明它不是真正加拿大皇家铸币厂的产品”。
汤先生和巴尔纳德均表示,关注的不只是自己被骗,而是担心还有更多的假金片流入市场,因为大多数购买者都是为了投资,很少有人会打开包装并将其加工,因此不会发现被骗。巴尔纳德表示,一般人买了黄金,如果不拆开包装的话,肉眼是很难看出有问题。而消费者如果发现有假并拿回银行去退货,也很难说是否能如愿。因为银行也可能会说,你走出银行后,他们不知道发生了什么事。
巴尔纳德认为,要想避免买到假货,最好直接和皇家造币厂联系,看看如何可以直接在他们那里购买。
然而,巴尔纳德的说法,在实际操作时,不一定可行,因为皇家铸币厂出产的金片或金币,大部分是交由银行(少部分交邮政公司)寄卖,消费者(包括一些投资客)一般都是去银行或邮政公司处理事情时顺便购买。
只有少部分投资客,会选择上铸币厂的网站上,以信用卡或其他方式选购。

或是内鬼做假 有待一一厘清

渥太华大学Telfer管理学院教授伦兹(William Rentz)是投资和股权专家,对此他也表示不安,因为造假者并不会只造一个假货,而是会做很多,因此他怀疑这可能只是冰山一角。更严重的是,可能导致国民对铸币厂的信任消失,至少可能暂时失去市场。
据汤先生告诉CBC,皇家铸币厂正在检查监控录像,并试图跟踪每个参与处理金片的人,查看是否有人在处理过程中将金片掉包。皇家骑警方面也表示他们知道事件,但尚未接到正式投诉,因此只能保持关注,而暂不介入。
其实,做为民众,当然不愿相信是国家的铸币厂“带头做假”,那么,有没有可能是铸币厂的“内鬼”在发包过程中,以假换真,做了掉包的动作?毕竟,“内鬼”的出现,对皇家铸币厂来讲,可不是第一次了,去年11月,35岁的铸币厂职员劳伦斯(Leston Lawrence)被判偷窃价值19万元的金币罪名成立。
劳伦斯采用的方法令人咋舌,因为,他是在数月时间,利用工作之便,将小松饼大小的金币藏在自己肛门内躲避检查偷走。如果这次金片不纯的事件证实是“内鬼”所为,将有利于消费者恢复对铸币厂的信心。