今年是西温建市整整一百周年。

1912年3月15日,西温正式从北温分离出来,成立了自己的市政府,当时全市人口仅300人。让我们想象一下百年前的西温:早期开拓者筑起的小木屋,捕鱼船队和渔业罐头工厂,渡船和蒸汽火车,黄色的沙滩和莽莽的原始森林——环抱于海洋与雨林之间,这里是冒险家、理想家、艺术家,更是普通劳动者的家园……

第一座西温市政厅 West Vancouver Municipal Hall, first building – Source: West Vancouver Memorial Library

 

如今,这个依山傍海的避暑小村已是人口4.4万的繁华城市。纵观这一百年的发展历程,我能深刻体会到“heritage”(传统,遗产)这个词在西温人心中的分量。在各类市政发展计划中,“heritage”这个词更随处可见:如何传承先辈留给我们的heritage,如何保护大自然馈赠给我们的heritage……西温人始终在固守传统生活方式和享受现代生活便利之间寻找着平衡,从而造就了这里为世人所想往的、独具魅力的西温生活品质。

就拿北岸与温哥华之间桥梁的修建为例吧。1937年7月,为了改变北岸交通的不便,狮门桥破土动工。一年以后,一座漂亮的悬索吊桥飞架于Burrard内湾之上,从此“天堑变通途”。狮门桥的修建,极大地便利了西温居民的生活,促进了西温经济的发展。同样,当人们从桥上驱车回家时,这座桥也将现代都市的喧嚣与压力挡在了对岸。

1947年狮门桥北桥头 North approach to Lions Gate Bridge, 1947 – Source: West Vancouver Memorial Library

随着居民的增多,上个世纪末曾有再修一座跨海大桥的动议,这个动议却遭到了西温居民的强烈反对。其实理由也简单,在西温人看来,如果再修一座大桥,交通流量增大,势必造成大批居民的涌入,相应就会增加各种商业甚至工业设施,从而破坏原有的宁静与优美,最终导致居住环境的恶化。也就是说,西温人明智地选择了接受眼前小小的不便,避免了过度开发带来的长久不利影响。感谢他们,为我们在这个喧嚣的世界保留了这块美丽的世外桃源。

我想,能做到这一点,第一是因为这里的居民懂得幸福生活的涵义,第二是因为政府有成熟的态度来看待发展和传承,第二是因为有民主的制度来做正确决策的保障。

西温百周年纪念活动从今年春季拉开帷幕,将贯穿整个2012年。大型的活动有两次:3月15日在西温纪念图书馆(West Vancouver Memorial Library)举行的百年纪念庆祝会和6月2日在海滨举办的大型游园会。其他的纪念活动还包括摄影比赛、西温资料图片展、音乐会、舞会、座谈会等等。感兴趣的朋友可以到西温百周年纪念网站(http://westvan100.ca/)上了解更多的西温历史变迁,以及纪念活动安排等。更欢迎对西温还不太了解的朋友,借此机会来西温看看。