不少癌症患者需要接受化疗,而化疗的其中一副作用是脱发。大量的脱发无论在心理和自信等方面对患者都带来不少负面的影向。数据显示约有8%患者因为惧怕脱发而拒绝接受癌病化疗。癌症化疗所引致脱发的比率大约是65%。

其中影向脱发的因素,包括化疗所用的药,药的剂量,同时进行的放射治疗,患者的年龄,患者的身体状况,患者的营养状况,内分泌的平衡,和在瘟酿中的另类脱发情况。

化疗所引致的脱发,可在疗程后的数天至数周出现。经常受影向的地方是前发线和后发线。抗癌的化疗药对正处于活跃期的毛囊最具负面的影向力。正在活跃期的毛囊在根部有大量正处于分裂过程中的细胞,而这些在分裂中的细胞是极容易因化疗药的作用而夭折。凡不是在活跃期中的毛囊都不大受影向。估计在头皮上正处于活跃期的毛囊单位大约是90%,所以化疗引致的脱发风险在头皮上的毛囊是特别高。而在身体其它各处的毛发,如眼眉毛、眼接毛、腋下毛等,都因为处于活跃期中的毛囊比率较低而不大受化疗影向。

大部份化疗所做成的脱发都属暂时性,头发可于三至六个月后续步恢复。不幸的是,某些化疗药和高剂量的化疗药可引致永久性的毛囊伤害,做成永久性的脱发。

将接受化疗的人仕可在化疗之前作一些预备。医生可帮助他们了解所用的化疗药能否带来脱发的风险,并接受头皮毛发检查来排除现存的头皮和毛发疾病,更可在接受化疗之前对现存的头皮疾病进行治疗。基本的血液检查可帮助肯定红血素量、含铁量、含锌量、和维生素D量的正常。以上的步骤可帮助评估化疗将带来的脱发风险,并加以优先处理。

文宪显示一些简单的治疗方法可帮助缓和脱发的风险。每天涂渣数次外用的竖上腺素(epinephrine)和降竖上腺素(norepinephrine)可减低头皮毛囊的供血,从而减低毛囊的活跃状态,更因供血减低而减少输送到毛囊的化疗药。这个简单的疗法更可在化疗之前优先使用,据说可带来更高的成效。数据亦显示别类的血管收缩药也可以外用型式使用,亦相当有效。

在化疗进行中对头皮施行冷冻治疗亦能减低脱发风险。冷冻疗化亦是透过减低供血而减低化疗药对毛囊的不良影向。不过冷冻疗法是不适用于血类的癌症。外用的激素可减低化疗药在毛囊做成的炎症状态,亦可应用于化疗进行的时期。

另外,一些简单的头发护理亦可能有帮助。用软的梳子,用柔和的洗发水,减少洗头的次数,都可减轻对头发的不必要损伤。带帽子或用纤维假发可抵挡紫外线对头发和头皮的伤害。

在完成化疗之后,一些简单的外用药物可帮助毛囊恢复生机。每天使用MinoxidiI2%两次可加速毛囊的恢复。它可助长毛囊供血,更提高毛囊细包的活跃性。N-acetylcysteine具抗氧化作用,外服可帮助毛囊减轻化疗药做成的氧化性伤害。此外,CalcitriolD3亦可用作化疗后帮助毛囊恢复。

自身血清疗程已久被用作处理男性家族荷尔蒙性脱发,文宪亦已有不少成功报告。然而,自身血清疗程对于化疗引致脱发的成效,就暂缺科学性的报告。