除了将孩子送往美国就读名校之外,也有很多学生和家长将目光聚集在英国大学。英国有诸多历史悠久的名校,而且在不考虑奖学金的情况下,留学费用低于美国,申请难度也较小。当然,英美两国高等教育的区别不仅仅在此。虽然都是英语国家,但是两国在教育理念、教学制度、成绩评定等方面都各具特色。要决定送孩子去英国还是美国读书,就要先了解一下两国的教育制度差异。本文将为大家对比英美两国的本科教育。

通识教育和专识教育

美国的教育理念认为每个人都应该有接受最好教育的机会,以发展个人天赋和潜力。教育的目的是把人培养成诚实、正直和有责任心的全球公民。因而美国实行通识教育,注重人的综合能力与素质的培养,专门培养领导者、开拓者和实干家。

英国教育的目的是使每个人充分发挥潜力,保证个人能力达到其能够达到的最高水平。目标是培养学生对未来成年生活的责任心,提高学生在校期间获得的工作技能,使国家具有国际竞争力。因此英国奉行的是学术金本位的专识教育,专门造就学术人才。

因此,英国出了更多的哲学家、思想家、文学家、艺术家;而美国则盛产企业家、政治家以及各行各业的领军人物。

本科学制和课程

美国的本科通常为四年,可选择直接在某一大学读完,也可先在社区学院读两年,取得准学士学位,再去大学读两年,获学士学位。大学期间学生自由选课,提前修满学分可提前毕业,制度上更为宽松。美国的大学实行学分制,通常需要修满120到140个学分才可毕业。学生在大学前两年广泛涉猎各领域课程,积累学分的同时,培养学术兴趣,拓展各项能力,到第三年再确定专业,进行专业课的学习。

英国的大学实行学期制,一年分为秋季和春季两个学期(semester),主要课程在秋季和春季学期上完,夏季是复习考试季,也有部分课程留到夏季。英国的本科为三年,在课程安排和毕业时间上相对僵硬,每个学生每学期能够修的学分和课程是固定的。也有一些苏格兰大学提供四年制本科学位,包括爱丁堡大学、圣安德鲁斯大学、格拉斯哥大学、阿伯丁大学。一般说来,每学期每个学生要修满60个学分,按一门课20个学分算,一学期平均要修3门,一学年要修120个学分。三年修满360个学分才能毕业。

在英国本科阶段,大多数学生会将三年的时间全部专注于自己所选择的专业,而很少有机会选取其他科系的课程,以拓展自己的学术背景。这种做法有利于那些希望专注于课题研究的学生,为他们培养职业技能和积累研究生经验创造一个良好的开端。不过,这也意味着大多数学生将错过广泛的基础教育,没有机会尝试其他科系的课程。

学分系统

美国大学的学分计算方式与加拿大大学类似,主要靠期中、期末考试的分数,以及定期上交的作文和测验来计算学生的最终成绩和GPA。一般来说,GPA最高为4.00分,也就是A(90%以上)。也有一些大学设置了4.5分的GPA,就是A+(95%以上)。有些教授并不根据学生的实际分数来给予成绩,而是将全班的排名分数制成曲线表,位于曲线最高点的就是A,位于底端的就是F,不及格。

英国大学的学分计算制度不是线性的,对大多数刚了解这种计分制度的人来说,容易造成混乱。简单来说,达到A的水平的学生会获得“一级荣誉”。接下来是“二级荣誉”,颁发给成绩在A-或B+程度的学生。这一荣誉学位又被分为上下两级,通常称为“2-1”和“2-2”。据统计,大多数学生以“2-1”的成绩毕业,因此大部分雇主以此为最低雇佣和培训要求。这也是继续攻读硕士或博士学位的门槛。没有达到这两个等级的学生都会获得“三级荣誉”,以示结业。

授课方式

美国的本科教育重视小组讨论,尊重每一个人的观点和思想,崇尚创新、逻辑推理和批判式思维,强调语言表达及写作能力。上课以互动、互学和质疑等方式进行。学生善于自我探讨与反诘,对知识和理论持怀疑的态度,并善于进行批判式思维。老师要做好随时被学生提问的准备,并给予令学生信服的答案。整体上,美国培养出来的学生思辨能力和表达沟通能力比从小就秉承绅士作风的英国学生强。

英国采用授课式,以教师讲授,学生实践为主。英国大学对教师的要求十分严格,即使是资深教授也必须给本科生授课。教学有大班授课(lecture)和小班研讨(seminar)两种,lecture一般都由资深教授来上,学生人数多至三五百人。Seminar通常由讲师或助教主持。很多教授上完lecture,也会给学生上seminar。

英国的课业很重,阅读量大,强调自主学习,如果没有做好充分的预习,根本不可能在seminar上发言或提问,也完成不了组里的项目。就这一点而言,英国的教学方式是世界上最高端、最优质、最重学术的组合。

英国大学最著名的是导师制(tutorial system),每个学生入学后都有一名导师(supervisor),导师关注每个学生个体的智力发展和学术潜能。学生和导师定期见面,既可以探讨学习上遇到的困难,也可以谈论生活或情感上面临的问题等。学生见导师前需要和导师或系里的秘书提前预约。导师最重要的作用之一,是对学生大三的毕业论文进行把关和提出修改意见。大三有一门课专为毕业论文设计,讲述写作和研究方法。学生需要先完成一个计划(proposal),在导师处通过后才开始写论文(dissertation)。

专业选择和学分转换的要求

本科阶段美国教育的一大特色是核心课程(corecur riculum)的开设。核心课程要求大学一、二年级的学生从人文,社会和自然科学等基础领域选课,培养学生综合学术能力,以避免教育过于职业化。以哥伦比亚大学首屈一指的核心课程为例,设置在哥伦比亚学院(Columbia College)里的核心课程最初起源于当代文明(Contemporary Civilization)这门课,如今发展成包囊科学新领域(frontiers of science)、大学写作、文学、艺术、音乐共六大科目的独立课程。学生必须满足该课程在科学、外语、体育和全球核心课程的所有要求才能毕业。

英国的学生因为在高中阶段就已涉及专业课程的学习,所以在申请大学时就已经对要读的专业有所了解,并已经有了相对明确的目标。进入大学后,各个专业的必修、选修课程和学分都是固定的,转专业相对困难。很多在英国读书的学生中途要换专业,学分是不可以转的,必须重头学起。这一点上,在美国读大学的学生就有更多的优势和自由度。

作为英国教育的一大亮点,起源于牛津大学的哲学、政治、经济课程(PPE),突破了英国传统教育的局限,跨越三大社会科学学科,培养了一大批政界领袖和文人,被世界上越来越多的国家和大学认可和引进。美国的耶鲁、宾大、杜克及波莫纳等大学也都相继开设了PPE课程。英国越来越多的跨学科课程(interdisciplinary program)是为满足学生日益多元化的发展需求而开设,也是英国向美国教育看齐的一项标志性举措。即便如此,沿袭了几百年严谨治学作风的英国大学仍严格控制学生选修课程的种类,学生选课灵活度远不及美国。

选择去向 多方面考虑

学生在面临去英国还是美国读书的问题上必须谨慎。英国的大学学制短、课业重,学业上要想取得优异的成绩很不容易。美国的大学学制较长,但课程较英国相对轻松,课外活动丰富,本科四年的学习可能会是今后人生中最为怀念的一段时光。

有观点认为,英国大学重视本科教育,在该阶段的教育质量胜过美国;而美国大学的优势在研究上,重视研究性强的博士教学,对本科、硕士的重视普遍不够。也有观点认为,英国太重视专才教育,忽视了全能人才的培养,在学科与学科之间的联系和渗透上做的不够,忽略了培养学生作为一个全球公民应有的综合能力和责任感。

在如何选择英美两国的教育时,还有很多因素值得思考,比如学生的专业方向、个性发展,奖学金及家庭经济状况,以及学生未来的就业选择和空间等等。