温哥华李妈妈想把儿子送到圣乔治(St. George)中学就读,她觉得能就读这所加拿大的顶尖私校,等于一脚踏入了常春藤。她唯一的疑惑是:圣乔治是男校,延续过去英式贵族学校男女分校的传统,似乎具有一定时代特色。现代社会,是否仍适合男女分校呢?

乔治小王子的选择

去年9月,4岁的乔治小王子要上学了。这一回引发大众注目的是,他没有像他的爸爸威廉和叔叔哈里一样,就读Weatherby school,而是一改英国皇室及上流社会主张读男校的传统,入读男女混合学校Thomas’s Battersea。这不禁令人遐想:男女分校是否已经过时?
加拿大《环球邮报》(Globe and Mails)近日也探讨了男女分校和混合学校的特点(《Single-gender schools, or co-ed?》),给为此问题感到困惑的家长提供参考。文章并没有简单地给出结论,而是分别采访了女校、男校及混校三类学校的学校及教职员,请他们讲述各自的看法。
就读于多伦多Havergal College女校的DanyaAssaf说,她还在公立学校上3年级时,就梦想进入Havergal,这并不是因为Havergal是一所女校,而是学校本身优质的教学设施和给学生提供的丰富的学术体验。“小班授课、因材施教,同学和师生之间都有良好的关系,因为全校都是女生,我们少了很多干扰,可以更集中精力去学习。”
倡导男女分校的教育者,多是看到男女本身在发展模式上存在差异。众所周知,男生和女生的思维方式以及解决问题的方法不同,最终表现在男孩和女孩在同一年龄段学习能力的不同。因此,男女分校中,男生或女生的特点容易被发现,发展成各自的优势。
再者,男女分校也能在一定程度上避免青春期少年少女早恋及发生早期性行为。而且,分校也不是绝对的隔离。学校也注意会让学生与异性交往,与周边学校建立联谊,每年举行一些男女共同参加的活动。
澳大利亚教育部还特别进行过一项为期10年的研究,结果显示:女子学校的女生更能发挥领导才能,也更喜欢理科,而男子学校的男生则比混合学校的男生更喜欢音乐和艺术。就像DanyaAssaf就读的Havergal女校,有很多女生在数学和科学上表现突出,该校的机器人小分队(Robotics Team)的队长也是女生。另一方面,BC省的学校排行数据也显示,排名靠前的学校中有许多是女子私校。

男女分开有助于学习?

抛开社交方面,男女分校真的就有利于提高男生女生的学习效率和成绩吗?刊登在《教育评论》(Educational Review)杂志的一篇实验报告对此有不同的看法。
实验是在安省温莎市一所学校进行,该校从1966年到1972年对1-3年级的学生采取分性别教学制。结果,实验结束后,受访人认为,男女分校对男生不利。他们表现平平,甚至出现歧视女性的态度,有的还有暴力倾向。男女生之间的差距拉大,男生的成绩越来越落后,不过女生的成绩却开始越来越好。
然而,这并不是说女生上女校就更适合。实验报告指出,女校的学生虽然表现不错,但容易抹杀一些孩子身上的多样化性格。比如有的女校的整体气氛会要求女孩子行为举止应该“像个女孩”,因此也有女同学担忧“如果我表现得像个男孩,其他同学会觉得我很奇怪。”
此外,专家还指出,男生的逻辑思维强,女生的形象思维强,他们在青少年阶段的交往是一种优势互补,有利于良好的心理成长,符合智力开发和情感需要,对将来的工作和家庭生活也有帮助。

第三种可能

这世界上的大多数事情如同硬币,都有两面。很难绝对地说某一种方式就一定优于另外一种方式。男女分校好还是同校好,这样的争论也难有定论。渥太华的Ashbury学校,原本就是一所男校,1982年时改为混校。校长Norman Southward表示,家庭在选择学校时,单一性别或混合性别不应该是首要考虑因素,而是应该问:学校有什么课程?最大的特色是什么?包括学校所在的位置也应纳入考虑范围。
那么,有没有一种可能,可以兼顾两者长处呢?澳大利亚黑利伯瑞学校为我们提供了另外一种范本。
该校同时招中小学的男生和女生,但会根据学生年龄、性别和课程本身的特点,安排不同的学习和社交活动,即有针对性地进行男女分班教育。
比如4年级以前男女混合,5-9年级开始男女分班,但有共同活动课,如戏剧表演、音乐和社会活动等。10-12年级全面实施男女分班制度,但学生依然可以选择独立的学习及生活区,或共同的社区。这种分法是否更有效目前尚无定论,但多一种教育模式存在未必是坏事。

华裔妈妈:更倾向混校

当加西周末记者就学校选择问题请教大温的几位妈妈时,大部分都回答更倾向混校。
Jasmine妈妈说,虽然男女分校可能更方便,或者可以有针对性地教育,但学校应该是社会的缩影,所以还是跟社会上的模式差不多才更有利于孩子正常成长。
有儿女一双的素里郭太太则笑言,同意4年级以下分校,因为这个阶段女生的成绩会更好;但是再大一点,还是要混合比较好,不然以后儿子都不知道如何和女孩“斗智斗勇”。而且,感觉女孩比较八卦,全是女孩,会否“勾心斗角”?希望女儿能多与男孩子接触,心大一点。