今年4月下旬,在安省马卡姆(Markham)举行的加拿大青少年壁球锦标赛(2016 Canadian Junior Squash Championships)中,来自列治文马蒂壁球学院(Shakiru Matti Squash Academy)的华裔青少年曹欣雨(Sarah Cao,12岁,7年级)与林子昊(Jacob Lin,10岁,5年级)崭露头角,分获13岁以下女子组的银牌和男子组的铜牌,取得骄人成绩。曹欣雨的姐姐曹欣迪(Cynthia Cao,15岁,9年级)虽然没有站上最后的领奖台,但也取得了17岁以下女子组第4名的好成绩。

IMG_1086

壁球(squash)是一项起源于英国的运动,在欧美国家以及以前的英国殖民地国家中非常流行,曾被美国《福布斯》杂志评为最健康的十大运动之首,是英联邦运动会、泛美运动会的比赛项目,也是美国常春藤盟校的运动项目。加拿大各地几乎都有壁球运动俱乐部,但华人参加这项运动的人相对较少,在国际性的壁球赛事中也鲜有华裔专业运动员的身影。那么,林子昊与曹家姐妹是如何爱上这项鲜有华人参与的运动、又是如何取得这么优异的成绩的呢?这三位青少年在列治文的Sport Central运动俱乐部与《加西周末》记者分享了他们的经历。

IMG_1087

寓教于乐一试钟情

曹家姐妹在加拿大出生,像大多数加拿大的孩子一样,从小在社区中心上滑冰课和游泳课,全部都学完之后,就开始寻找其他运动项目继续锻炼身体、释放能量。一开始,姐妹俩学习的是华人社区比较流行的羽毛球,但是教练过于严苛,结果三个月之后姐妹俩就再也不愿意去了。大约四年前,朋友介绍她们参加壁球运动,于是前往马蒂壁球学院试课,结果一堂课之后姐妹俩就对壁球运动“一见钟情”,非常兴奋地表示要参加每周三次、每次1小时的壁球小班课程。

马蒂壁球学院的创始人兼教练Shakiru Matti先生说,壁球运动是一个非常需要脑力的运动(physical chase),球在四面墙壁之间来回周旋,球速非常快,运动员的反应必须非常快,运动强度也很大,对孩子很有挑战性。

与从小在加拿大长大的曹家姐妹不同,林子昊还算是个新移民,大约四年前和父母一起移民来列治文。来加拿大之后,学校的课业负担一下了轻松了,课余时间非常多。像大多数华人家长一样,林子昊的妈妈金女士开始带他上各种课外兴趣班。金女士在学校的家长活动中结识了曹家姐妹的妈妈姬女士,听说了壁球这项运动以及它的美妙之处,于是回家建议林子昊去试试壁球运动,但他非常抵触一直不肯去,后来听说欣迪因为壁球特长进入了温哥华的Magee中学,才了动心。2014年的6月,林子昊终于来到了马蒂壁球学院试课;没想到也和曹家姐妹一样,林子昊一试就爱上了这项运动。

IMG_1157IMG_1159

参加比赛提升水平  在失败中成长

曹家姐妹最初一年的上课方式以娱乐为主,Matti教练对他们的要求也非常放松,重在让孩子体会壁球运动所带来的乐趣。姬女士说:“刚开始的一年孩子并不是以专业训练的方式学习壁球,没看到很大的进步,但孩子非常喜欢教练的授课方式,也非常喜欢这项运动,而且还找到一个释放能量的地方,所以还是让孩子一直坚持练下去。”

欣迪、欣雨姐妹俩打球的灵活性和体能都很不错。一年之后,Matti教练开始鼓励她们参加比赛,尤其是姐姐欣迪,因为她起步比较晚,要多打比赛积累经验、提升水平。刚开始在大温各个俱乐部参加比赛时,欣迪输得非常惨,因为与她同龄的西人孩子几乎三四岁就开始练习壁球,而她才打了一年而已。但是,姐妹俩都有不服输的精神,决定加强练习。除了坚持上小组课,还增加了教练一对一的私人课程。慢慢地,在比赛中姐妹俩输球的次数就少了,或者即使是输球但比分差距缩小了,自信心也逐渐增长。欣迪还凭着打壁球的特长考上了温哥华西区Magee中学的特别教育项目——SPARTS项目。从此之后,姐妹俩每天放学之后都要来运动中心打3小时的壁球。

2015年,这三个孩子第一次参加了加拿大全国青少年锦标赛,而且此时林子昊参与壁球运动还不到一年,以9岁的年龄参加13岁组级别的比赛。虽然他们仨都没取得好成绩,但参加比赛让他们开阔了眼界,见识了其他同年龄组孩子的水平,也了解了自己的水平和差距。林子昊妈妈说,虽然一如所料林子昊在比赛中输得一塌糊涂,但他学到了不少经验,自己的水平也提高了不少,回来之后能打败学院所有同年龄段的孩子。而且,她还非常感谢Matti教练在明知会输的情况下鼓励她儿子去参加比赛,通过与高手过招来提高自己。林子昊妈妈说:“一开始我对教练的做法表示质疑,但看到儿子的进步后,我觉得教练的策略完全是对的,也相信教练的专业眼光。”

更难能可贵的是,通过竞技比赛,孩子体会到了失败的滋味,并学会了怎么正确对待失败。只有经历过失败的孩子才能真正体会到“胜败乃兵家常事”的真谛,能恰当地表达自己的情绪,并从失败中学习和成长,不轻言放弃。这也造就了他们在今年的比赛中能在前两局全输的情况下挽回全局。

 

“如果热爱,就会忘记时间、忘记辛苦”

曹欣迪、曹欣雨姐妹以及林子昊能在壁球比赛中取得优异成绩,除了教练的悉心指导和家长的无私陪伴,更重要的是他们对壁球运动的热爱和坚持不懈地辛苦付出。一年365天、一天3小时从不间断地自觉练习壁球,如果没有对壁球的热情是做不到的。林子昊在采访中说:“如果你热爱一项事情的时候,根本无需别人来推,就会自觉去做,也会忘记时间、忘记辛苦。”

壁球对于他们就是这样的东西。在试课之后的整个暑假,在刚刚上了一个月的小组课之后,林子昊每天早上8点半都会赶在马蒂壁球学院开课之前利用仅有的场地空闲时间、在没有教练指导的情况下独自练习壁球。暑假过后的9月份,林子昊就在大温某俱乐部比赛的初学者组中取得第二名的好成绩,自信心顿时大涨,劲头就更足了。除了继续参加小组课,他每天放学之后都去练球,从完全门外汉到进入壁球学院的高级班仅仅花了半年时间。由于孩子喜爱壁球运动又有毅力练习,而且身体条件也好,在教练的建议下,林子昊在进入高级班的同时也开始上一对一的私教课程,尽早进行更有针对性和更专业的训练。而且,曹欣迪的进步和成绩也深深鼓舞着林子昊,让他看到了辛苦付出之后的积极成果。除了每天练习,林子昊还抽空观看世界级的职业选手是如何打壁球的,研究他们的长处。

由于三个孩子每天要花3小时练习壁球,还要兼顾学业,因此孩子们渐渐养成高效利用时间的习惯,时间管理技能非常好,从不把时间浪费在上网、聊天、看电视这些无益的事情上。这并非说孩子们缺乏和同学朋友间的社交活动,他们也会上Facebook等社交媒体,但孩子们非常有自制力,只是把它当成和朋友交流的工具,不会沉迷其中,因为他们还有更热爱、更重要的事情去做。曹欣迪在Magee中学至今还保持全A的成绩,每年都获得Principal Award。

IMG_4073IMG_4066

教练因材施教  要求学业运动兼顾

Magee中学SPARTS项目的课程安排保证学生有充裕的时间练习自己的特长,这样曹欣迪每天能够多1小时练习壁球。于是,欣迪上中学之后,Matti教练给曹家姐妹调整了训练计划,家长也给她们俩增加了私教课程,尤其是姐姐欣迪每天都能按教练的要求自觉完成让外人看起来非常枯燥的、成百上千次的击球练习。在教练的悉心指导和自己的努力之下,第三年的时候姐妹俩的球艺突飞猛进,几乎能打败大温所有的同龄对手。Matti教练也看到了欣迪的毅力和决心,给她设定了非常明确的前进目标,就是争取将来在17岁组名列全国前茅,这也有利于欣迪11年级时申请常春藤名校。

相比于姐姐,小三岁的妹妹欣雨在壁球运动方面天分更高,起步也较早,因而在训练上就不如姐姐那么自觉、刻苦。但是Matti教练非常善于因材施教,知道妹妹如果想取得好成绩教练需要花更多的心思进行引导。如今取得全国青少年锦标赛13岁组的第二名的好成绩,姬女士说她非常感谢教练的用心。

在中国的时候,大家对体育特长生的印象几乎都是学习不好。但是在马蒂壁球学院,教练对家长明确表示,孩子们的学习成绩一定不能落下,并用上美国名校的壁球运动员来鼓励家长和孩子,如果壁球成绩和学业成绩都好的话非常有利于申请美国名校的奖学金。智、体能够相辅相成,家长和孩子对未来的信心也就更足了。今年8月,曹欣雨和林子昊将代表加拿大参加一年一度的美加对抗赛——“The Battle of the Border”,曹欣迪也将作为17岁组的替补队员一同前往比赛。