温哥华中小学公立学校原则上是无需择校的,只要是学区内的住户,买房租房都可以按片入学。但是对于尖子生的小升初,教育局有一套特殊的选拔体系,那就是在公立中学里面建立了一个类似于我们国内的试验班、尖子班这样的特殊班级, 叫做 Mini School。

根据温哥华学校局网站介绍, Mini Schools的正式名称应为District a l t e r n a t i v e p r o g r a m s 。温哥华学校局官方网站的中文译本, 将D i s t r i c t alternative programs译为“地区替代课程”,而Mini Schools则译为“精英制学校”。Mini Schools的设置是弥补公立学校普及教育所带来的不足,让在常规班上“吃不饱”的学生有深造的机会,这也是加拿大教育“因材施教”理念的体现。这些班一般30人一班,每校每一年级只有一班。精英制学校不设学区限制,准备上8年级至12年级的学生如有兴趣都可以填报3个志愿,并在每年的1月份参加有关测验,测验主要是评核学生的认知能力、英语水平及数学能力。一般3月份便有结果,9月份入学。“学校局也会参考学生6年级及7年级第一学期的成绩,所以,这个挑选是全面的。择校须视乎学生的兴趣。

和国内有所不同的是, 这些M i n i School本身各不相同,都有自己的特色和培养方向。而他们选拔学生,也并不是仅仅靠综合成绩排座次,而是看孩子的特点和特长来选拔。因为Mini School的生源好,加上这些学校有自己的特色方向和课程,而孩子们当初都是因为兴趣才选择这些学校和课程的,因此学校的学风都很浓。普通中学的数学、科学、社会等等课程,都在短时间内完成(有的学校Mini School 只有3年, 那一般孩子3年后转入普通班,可以提前一年完成中学课程),然后大量时间发展这些特色方面。学校每个学期会把前多少名的成绩张榜公布(只不过公布的是学号不是名字)。孩子们互相之间有参照、学习劲头也都比较足。

目前这种Mini School的学生在加拿大尤其是BC省很受欢迎。而私立学校如果申请美国的学校优势似乎更大一些。

温哥华“精英制学校” 课程一览表(2010)

☆ Britannia Hockey Academy

☆ Britannia Venture

☆ Byng Arts Mini

☆ Churchill Secondary Ideal Mini

☆ David Thompson Odyssey

☆ Gladstone Mini

☆ Gladstone Montessori

☆ Hamber Challenge

☆ John Oliver Mini

☆ Killarney Mini

☆ King George Computer Technology

☆ Magee SpArts

☆ Point Grey Mini

☆ Prince of Wales Mini

☆ Templeton Mini

☆ Tupper Mini

☆ Vancouver Technical Flex Humanities Program

☆ Vancouver Technical Summit

☆ Windermere Leadership Mini

☆ Windermere Athena Arts

☆ University Transition Program

☆ French Immersion☆ City School ☆C King George

☆ TREK Program at Prince of Wales

☆ International Baccalaureate

☆C Britannia & Churchill