夏季即将结束,其实也就如同宣告流感季节将近了,温哥华沿岸卫生局(Vancouver Coastal Health)最近向各医院诊所发出指引,今年将会以分段发放的方式,向诊所供应疫苗,以免造成不足或浪费。

沿岸卫生局又呼吁公众接种流感疫苗,除了可以减低生病机会,以免因病请假,越多人打了流感针,公众免受流感影响的机会就越高。长者,幼童,孕妇,以及身体机能较弱的人士,都是流感的高危险族群。

今年疫苗防四种病毒

加拿大白求恩协会创会会长、加华医学会会长谷世安表示,往年施打流感疫苗的时段。大约在10月底到11月初,而各诊所也差不多这时候开始要准备疫苗了。卫生当局也会发放流感疫苗。

谷世安说:“流感种类每年有所不同,每年当局都会针对预计将在流感季节出现的流行性感冒(流感)病毒株研发新疫苗,制定预防针的配方,每次都能预防几种当季最流行的感冒病毒。”

据沿岸卫生局的通告提到,17/18年度,流感针将可预防H1N1,H3N2,乙型及乙型变种流感。

6个月至5岁儿童(照顾儿童的家长也可以免费注射)、65岁以上长者、5至64岁身体有特殊状况、生活或工作在流感高发区的合资格人士,他们的家人,以及医护人员,都可获免费的流感注射。

需注意的是,不到6个月的婴儿,不可以注射。如果您对流感疫苗有严重反应,请咨询您的医疗服务提供者。公众也可以接触家庭医生或诊所,获取有关资讯。

需要特别注意的是,流感疫苗施打后,约需两周才能产生保护力,符合公费流感疫苗施打对象,特别是免疫力较弱的老人和小孩,最好尽早施打,别等到感到身体不舒服时才想起要去施打疫苗,那时可能就来不及了。

流感与感冒不同

流感与一般感冒病原不同,感冒主要是由鼻病毒、冠状病毒、腺病毒等引起;流感则是流感病毒引起。常有患者以为自己得了一般感冒,且一开始症状轻微,结果没几天,就开始全身肌肉酸痛。

此外,感冒较少引起全身性症状,主要是鼻水、鼻塞及喉咙痛、咳嗽等吸吸道症状,且不太会发烧,但三岁以下幼童有可能会发烧。

而流感症状发作很突然,初期发烧、头痛、喉咙痛,有七到八成患者会有咳嗽症状;与感冒最大差别是会全身酸痛、倦怠,其他常见症状包括头痛、食欲不振、疲劳和流鼻水。也可能发生恶心、呕吐和腹泻。若症状严重,有可能需几个星期才会完全康复。

当然,大多数人会在一周至十天内恢复,但某些人有较大风险发生并发症,如潜在的健康问题恶化、肺炎、甚至死亡。加拿大每年大约有12,200人因流感住院,大约3,500人死于流感及其并发症。

在加拿大,流感病毒的感染一般发生在深秋和冬季。流感很容易通过呼吸、说话、打喷嚏或咳嗽时喷出飞沫或直接接触而传播。

大多数人只认识到勤洗手,咳嗽或打喷嚏时捂住嘴巴,生病要留在家里,但是更重要的预防措施和减少流感传播的途径则是接种疫苗。

疫苗如何对抗病毒

流感疫苗的作用,其实就是降低了流感病毒的毒性,或流感病毒的某些成分。

在人体打流感疫苗后,人体就会对进入人体的少量流感病毒产生一定的免疫抗体。而当人体遭受到流感病毒的大规模侵袭后,人体内打流感疫苗后所产生的抗体就会迅速启动,产生大量抗体而发挥抗流感病毒的作用,从而达到杀灭病毒、抵抗流感的作用。

而没有打流感疫苗的人体本身就没有抵抗流感病毒的抗体,一旦感染流感病毒,人体会启动免疫系统,产生流感病毒的抗体,而打流感疫苗的人就节省了这个产生抗体的时间,使人体对流感病毒的反应更迅速了。这也就是前头提到“流感疫苗施打后,约需两周才能产生保护力”的原因。

怕打针的人有福了 贴布就能完成注射

据法新社报导,研究人员完成初步试验后说,未来打流感疫苗不必使用针头和注射器,用过即丢的无痛贴布贴一贴就行了。

医学期刊刺胳针(The Lancet)报导,一种配备微针的贴布,可用来接种流感疫苗,就跟针剂型流感疫苗一样有效。

为此研究提供经费的美国国家生医造影及生物工程研究所(US National Institute of Biomedical Imaging and Bioengineering)主管佩蒂格鲁(Roderic Pettigrew)说:“这种大小约与小绷带相似、带有可溶解针头的贴布,会彻底改变疫苗接种的方式。”

这种贴布上有100个极细小的针,长度仅足以穿透皮肤,会在贴上后几分钟内,因接触到人体的汗水而溶化;贴布贴上后会释出疫苗,约20分钟后即可撕下丢弃。

这种新科技可让普通人自行贴上或移除,且无需冷藏,远比传统疫苗便宜。佩蒂格鲁说,未来其他疾病的疫苗也可能以贴布形式出现。