最近大温地区的司机路过加油站,都会对节节高的油价倒吸一口凉气。几年来,大温地区的油价不断上涨,已经超过每升1.5加币,高居北美榜首。让人无语地是汽油每次涨价都理直气壮。比如,原油价格从每桶50美元一路上涨到150美元,每次原油价格上涨,汽油价格就应声而上,连一秒钟都不等。想想也对,原料涨了,汽油理所当然该涨,没什么好抱怨的。可是当原油价格从150美元一路下跌到50美元,汽油价格却装疯卖傻,不但失去了对原油价格的灵敏度,而且生出各种其他理由,仍然理直气壮地涨价。听说BC司机的苦日子还在后头。因为阿省威胁,如果BC省不让修油管,阿省就不给BC供油,那样,温哥华油价可能涨到每升3加币!

BC和阿省同属加拿大,本是同根生、相煎何太急?实际上如果不是事关重大,阿省也不会搞得如此难看。加拿大是产油国,平均日产近400万桶,但是产地集中阿省一带。当地差不多平均每人每天一桶油,别说是油,就是水也喝不完。这些原油必须出口卖掉,否则石油工业就得关门。所以阿省通过输油管道将石油送到BC省海岸出口。现在Kinder Morgan公司的跨山油管扩建项目获得联邦批准,将使输油能力从当前的30万桶/日上升至89万桶/日,为阿省经济和加拿大经济打一筒强心剂。BC省民和NDP政府强烈反对油管扩建,等于掐住阿省的油脖子,不由得阿省不急。

油管反对者的口号是相当高大上的“保护地球”。油管支持者的口号是非常现实的“保护经济”。根据民调,大温45%的民众支持油管项目,47%反对,两方基本打平。资料还显示,省内女性、18-34岁的年轻人倾向于反对该项目。男性、年纪超过55岁的居民倾向于支持项目。前者感性多一些,后者理性多一些。从理论上很难说谁对谁错。但是如果换一个问法,你想要高油价还是低油价?可能更多的人会选择低油价,谁和钱过不去呢?

当然,激进的环保主义者喜欢高油价,因为汽油的生产和消费都对环境有很大的破坏。油价越高,汽车和各种机器开动成本就越高,有利于减少汽油消耗量,对环境保护有利。问题是任何工业活动甚至人类活动本身都会对自然环境产生破坏,有多少人会愿意为了保护地球退回到原始社会?环保主义是一种崇高的理想主义,对减少污染破坏环境有积极正面的作用,但是如果超过一个度,就变成经济发展的阻力。

Kinder Morgan油管已经运行多年,更新换代势在必行,否则泄漏的风险更大。利用这个机会扩大运输能力,对BC省和加拿大整体经济来说都是好事。反对油管项目的抗议活动已经促使提高油管安全标准,实际上的环境风险并没有增加多少。只不过NDP省政府出于“政治正确”,不想得罪自己的基本盘,所以不惜动用行政力量反对油管项目。但是当家才知柴米贵,想发福利也得有钱才行。NDP政府不可能以牺牲经济发展为代价反对油管项目到底,估计很快就会半推半地放行了。BC省没有什么工业,被称为“黑色黄金”的原油只不过是“路过”的黑乎乎的油而已。如果换一个思路,利用送上门的原油发展原油加工业,让石油变成汽油和其他石化产品再出口,即拉低了油价,又发展了经济,不是比和联邦较劲和阿省为敌更好?