安河温莎一对恋人泽特纳(Ed Zytner)和他的女友史蒂文斯(Katie Stephens),一月中去南美多米尼加普塔卡纳(Punta Cana)旅游,没想到遭遇一场噩梦……

钩虫钻入脚底 越抓越痒

根据本地多家媒体报道,其实在度假村时,泽特纳和史蒂文斯就感觉到双脚有点怪怪的,但并未在意,直到1月18日他们回到温莎才发现感染症状,并且他们的脚变得像是畸型。

泽特纳形容说:“症状越来越严重,双脚痒得无法忍受的。我们几乎不停地抓。”

在几天之内,泽特纳和史蒂文斯的脚就恶化成像是肿胀的猪腣膀,上面有水疱和红色的皱褶,看起来有小虫在肉里面爬行。

医生经过诊断,证实他们染上一种由钩虫病(hookworms)引起的皮肤幼虫移行症(Larva migrans),史蒂文斯说,因为痒而不停去抓挠的情况,恶化了幼虫的活动。不久,泽特纳和史蒂文斯连穿袜子或鞋子都没有办法,需要旁人帮忙才能走路。

医生推荐了伊维菌素(ivermectin),但此种药物必须经过加拿大卫生部的批准才能获得。不幸的是,卫生部拒绝了他们的申请,还好他们透过美国的一个医生朋友开出处方,才能买到伊维菌素。

泽特纳和史蒂文斯因旅游而染上的皮肤幼虫移行症,其实在靠海的旅游胜地并不罕见。除了多米尼加外,东南亚旅游胜地,如印度尼西亚峇里岛、泰国普吉岛,甚至台湾(垦丁)及日本也曾有病例,这是因接触到有幼虫的土壤及沙地而感染,所以会赤脚从事户外活动的人最有可能得到,如农夫、畜牧业者、从事海滩活动(海滩排球、把人埋入沙堆)。

并不罕见 重者致命

所谓“皮肤幼虫移行症”,顾名思义,正是由于某些寄生虫的幼虫钻进皮肤,在皮肤内爬行造成。

最常是由动物寄生虫的幼虫,如犬钩虫、猫钩虫等造成的,但有些人类寄生虫也会造成这种情形。这些寄生虫的虫卵随动物的粪便排出,幼虫便在土里或沙地里孵化。当人们接触到时,它们就伺机钻进皮肤内。

可是人体其实并不适合它们生长,这些迷途的幼虫急于寻找出口,便在皮肤内漫游引起发炎反应。几天后便会产生皮肤上线状蛇行,发痒的皮疹,有时甚至会有水疱发生。这些皮疹就是幼虫爬行的轨迹,可长达15到20公分,有些钩虫甚至一天可爬行1到2公分!

泽特纳和史蒂文斯在多米尼加普塔卡纳旅游期间,住在一间全包式度假村和水疗中心,两人常常赤着脚走在海滩上,尽情享受着热带的风情,因而给了那些幼钩虫可乘之机。

就在他俩走完海滩后不久,便感到足部有鼓胀感,不过谁也没有把这当回事,接下来几天也只是双脚有点痒,但也没有引起他们太大注意,直到回到加拿大后,病情继续恶化,导致双脚肿胀、发紫和起泡,他们就医后,才发现染上这种“有虫子在皮肤里面爬行”的皮肤幼虫移行症。

除了双脚,皮肤幼虫移行症最好发的位置还有臀部。2014年6月,一名25岁辣妹到台湾屏东垦丁玩,穿三点式泳装躺在沙滩上做日光浴,返家后左臀红肿刺痒,洗澡时惊见皮下出现形状像蚯蚓的红斑,就医也是确诊为幼虫移行症。

皮肤科医师为她看诊之后表示,做日光浴时,整个人躺在沙滩上,因左臀有遭蚊子叮咬后搔抓的伤口,推测幼虫从伤口钻进皮肤,活虫在其体内到处乱钻,长条红斑则是寄生虫走过留下的痕迹。医师说:“此症严重者会导致败血症丧命。”

中医熏洗疗法 缩短病程

事实上,这个“想象起来很恐怖”的皮肤幼虫移行症,除非严重感染,少有全身性的症状。而这些无法到达适合生长地点的幼虫,大约几星期后会在皮肤下“夭折”,所以,即使不去管它,皮疹通常持续几星期之久便会消失。

但患者会行动不便,非常痛苦。如果西医的处方被拒绝,中医或许是另一条路。本地注册中医师梁念海表示,按照中医思路,如果有患者来找他,他会以中草药泡脚或熏洗方式来处理。

“一般对付寄生虫的方式,以西医最好也最快,但如果病人被卫生部拒绝开处方,而来找我的话,我会以草药采泡脚方式或熏洗方式,再辅以清热解毒的中药医治,相信有助于缓解病人的痛苦、缩短病程。”

皮肤幼虫移行症是旅游常见的问题,尤其在海滩活动的游客更要小心预防,应选择合适的鞋子及避免踏足可能培育幼虫的海滩。农夫及畜牧业者也必须避免踏足有动物粪便污染的土地。有机会生食肉类时,也要避免误食来路不明或烹调不当的食物,免得被钩虫钻进身体里。

在热带沙滩 要注意的不只是钩虫

热带国家,一直很受高纬度如加拿大、北欧等国家游客的青睐,因为那边可以感受平日少见的阳光、沙滩和富有特色的地域文化气息。

但由于这些地区的热期长、气温、日照强、雨水多、湿度大,因此要注意的,不只是泽特纳和史蒂文斯染上的皮肤幼虫移行症。

游客还应当注意:预防中暑,预防疟疾、钩端螺旋体病和恙虫病。如果居留时间长,还要预防消化道疾病、烂脚丫病的发生。