霍太太已被肩周炎困扰两个多月。起初,只是右肩关节处痛,脱衣或穿衣时痛甚、受限。由于平时工作忙,霍太太也没有特别关注。然而最近她夜间会痛醒,严重影响了生活,不得不前来看诊治疗。

霍太太看上去约五十岁,这个年龄段的女性恰好处在更年期。女性进入更年期后容易出现一过性自主神经失调、内分泌紊乱等与更年期有关的症状。尤其是对韧带、肌腱等软组织的调节具有重要作用的雌激素和孕激素,更年期时会急剧降低,导致肌腱、韧带的柔韧性显著减弱,再加上更年期女性的肌肉组织已经不如年轻时期那样强健,因而很容易发生肩周炎。

女性除了要参加社会工作以外,还要负担大部分的家务劳动,久而久之,连累肩臂部位组织,导致慢性疲劳性损伤。然而,人在年轻的时候,不会对这种经常性的因疲劳累积引发的小损伤后导致的轻微酸胀痛给予足够重视,简单地以为休息后就能自动缓解。进入更年期后,女性体质渐衰,肩部活动量减小,血液循环减慢,血液供应差,组织再生和修复能力下降,促使肩部组织进一步发生退行性变,最终引起泛发性炎症和变性,出现炎性渗出,纤维组织增生和组织间粘连,继发疼痛性挛缩或失用性萎缩等肩周炎的症状。当更年期女性在遭遇超强度外力损伤时,如搬举重物、猛烈撞击、摔伤及肩部等外伤时,更容易发生肩周炎;更有甚者无明显的诱因时也会发生肩周炎。

肩周炎其实就是肩关节周围炎,是常见的无菌性炎症疾病,患者以疼痛为主要症状,主要以肩关节疼痛和活动不便为主。肩周炎偏爱老年人、体力劳动者和更年期女性,多于五十岁左右发病,故亦名“五十肩”。随着年龄之增加,发病率亦随之相应增加,在五十岁以上的人群中很少有未患过本病者。

那么,患上肩周炎以后该怎么治疗?消炎止痛在本症的治疗上占据着重要地位,西医以内服消炎镇痛药为主,中医以理疗、针灸、按摩、拔火罐代替全身用药,这些传统治疗方法用于肩周炎,不仅副作用无几,而且效果并不弱于全身用药。

另一方面,预防胜于治疗。为了预防肩周炎的发生,要从以下几方面做起:

1.注意防寒保暖。寒湿冷气候不断侵袭机体,使肌肉组织和小血管收缩,并产生较多代谢产物,可使肌肉组织发生痉挛,继而诱发肩周炎的出现。在日常生活中应注意防寒保暖,特别是避免肩部受凉,对预防肩周炎很重要。

2.加强功能锻炼。预防肩周炎应注重关节的运动,特别是肩关节的功能锻炼。可经常打太极拳、练太极剑,也可进行拉力器、哑铃及双手摆动的运动,但运动量要适宜,以免造成肩关节和周围软组织的损伤。

3.纠正不良姿势。对于经常伏案、双肩经常处于外展状态的人,应注意调整姿势,避免造成慢性劳损和积累性损伤。电脑键盘和鼠标的高度,应略低于坐姿时肘部的高度,从而降低操作电脑时对颈部、肩部和腰背处肌肉、腱鞘等组织的损伤。

4.注意预防相关疾病。注意容易引起继发性肩周炎的相关疾病,如糖尿病、颈椎病、肩部和上肢损伤等,要劳逸结合。患有上述疾病的人要密切观察是否产生肩部疼痛、肩关节活动范围减小等症状,并应进行肩部的主动和被动运动,以保持肩关节的活动度。

5.及时治疗肩部创伤。肩部的急性创伤和肩关节骨折都应及时治疗,以减少肩部软组织炎症的发生,从而预防肩周炎。