在商业活动里,如果介绍一个用户或是生意给别人,介绍人可以得到一些好处。人们通常把这笔钱叫做介绍费(referral fees)或是佣金(commission),有时也会称之为回扣(Kickback)。但是无论是介绍费、佣金还是回扣,很多人其实都是跟风索要,想为自己换点好处,并不了解其中的规定,殊不知带有贿赂(Bribery)性质的或是以敛财为目的乱要好处会违反法律,甚至让自己陷入牢狱之灾。

 

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介绍费

与普通人生活最接近的,大概就是地产界的“潜规则”——介绍费。

合规的介绍费通常只能发生在持牌经纪以及中间人之间,如果没有地产执照,介绍客户的人是不能从得到客户的经纪那里收取介绍费的。

当然,要支付介绍费给没有地产牌照的人也不是绝对不行,但BC省房地产委员会要求双方遵循以下规定:没有地产经纪牌照的人不能主动去要介绍费,特别是不能为了要介绍费而介绍客户给经纪。经纪也有义务保证介绍人满足上述要求。安省的地产界还特别规定了如果有介绍费,必须对客户进行书面披露。对于BC省的经纪来说,无论这笔钱是付给持牌经纪,还是没有牌照的人,介绍费都是必须披露给客户的重大事件。

此外,房地产委员会还提醒经纪应向税务专家咨询给无牌照人士介绍费会引发的税务问题。

介绍费不一定会以现金方式支付,它可以是任何有价值的东西,包括礼券、体育比赛门票或是服务。通常来说,按照行业不同,介绍费可以是一顿饭、数百元的礼物卡,也能是当次交易收益的5%-30%。

给介绍人一点好处在北美是一种非常普遍的做法,监管机构通常不会对小礼物进行调查,但是送出或接受任何价值超出预期的礼物都有可能被怀疑是行贿受贿,从而导致处罚。

但是通常来说,介绍费是否合法,一般是由该行业的监管机构做出规定,并进行调查和处理。

加西周末就介绍费的问题咨询了本地著名律师姜凌,他表示,各个行业有自己的习惯做法,但是在律师界,介绍费需要按照BC省专业人士行为规范(Code of Professional Conduct for BC)来实行。

BC省专业人士行为规范的3.3-6章节专门介绍了什么是合法的介绍费:

如果一个律师因为专业知识和处理问题的能力,将一个案子转介给另一名律师,在不牵扯利益冲突的前提下,提出转介的律师接受、接受转介的律师也同意支付的钱就被称为介绍费。

但是,法律同时还说明,介绍费的额度不能过高,也不能因此而增加客户的负担;同时,客户对有介绍费这件事有知情权。

在法律界,介绍费只能发生在两个法律界人士之间,双方都要是受到公认的法律组织的一员,并且遵守法律和该司法管辖区的法律专业的规定。

律师也不允许和其他人分享介绍费,或是为了好处把客户介绍给律师之外的任何人。

简单的讲,如果不是专业人士,就不能要求介绍费;即使行业规定允许给非持牌的人介绍费,他带来的客户也必须知道介绍费的事。

 回扣

remuneration

回扣(Kickback)在大多数的情况下,并不是很正面的一个词。

回扣是指卖方从买方支付的商品款项中按一定比例返还给买方的价款。当然,如果是明正言顺计入账本的“帐内明示”回扣,则被称之为折扣或退款(refund),与商业贿赂无关。

回扣最常见的方式是供应商提供欺诈性或是夸大面额的发票,被害人公司的雇员做出担保并帮助完成交易,而他自己获得现金、货物、服务或是为亲属谋取好处。

回扣其实与贿赂差不多,最大的区别是回扣大多是由买家或是买家的雇员要求的,而贿赂则主要是由卖家提供的。

加拿大刑法(The Criminal Code of Canada)是主要的反腐败法律,有严格的条款,禁止任何人因为好处而提供或接受合作、帮助,对企业施加影响,为一方提供便利、或是接触的机会。这其中就包括了秘密回扣等腐败行为,在法律上统称之为秘密佣金(secret commissions)。

加拿大刑法(Criminal Code of Canada)的426条规定,秘密佣金(secret commissions)属于违法行为。

无论是直接还是间接,是提供还是同意,只要是为了从他人那里得到报酬、利益或好处,而干涉屋主的事务或业务的行为,包括做有害的事,不做有利的事甚至保持中立在内,都算是违法行为。

当然,意图欺骗屋主或委托人,在账户、文件中有意欺瞒、误导,或是包含虚假、错误或欠妥的陈述,譬如报假账私下分赃,也都是犯罪。

每一个知情但是仍违背刑法的人,也是同犯。违反以上法律的人,会被提交公诉,并被判入狱最长5年。

此外,在某些涉及政府职员、外国官员案件中,则会引用外国公职人员腐败法(Corruption of Foreign Public Officials Act),该法的管辖范围允许加拿大法院起诉公司和个人在国外犯下的腐败罪行,最高可判14年监禁。

贿赂和腐败的法律非常复杂,违规的处罚也非常严厉。不仅对实行和接受商业贿赂的个人有着严苛的惩罚,如果某公司或是公司内的董事会成员,在过去三年内因为贪污舞弊的罪名被定罪,加拿大政府的诚信制度(Integrity Regime)禁止联邦政府与该公司进行任何层面上的合作。

佣金(报酬,remuneration)

那么,什么是正常佣金(commissions)呢?虽然有些人会混淆他的含义,但佣金的定义其实和回扣和介绍费有所不同。

佣金通常指的是代理人或经纪人等中间人为委托人介绍生意或代买代卖而收取的报酬。

企业在销售业务发生时支付给中间人的报酬可以由卖方支付,也可由买卖双方支付,可以在合同文件中写明佣金率,也可暗中约定佣金率。

但是,合法佣金必须满足3个条件:

1、有合法真实凭证;

2、支付的对象必须是独立的有权从事中介服务的纳税人或个人;

3、支付给个人的佣金不得超过该行业的规定。

佣金是合同的一部分,通常是支付给行业从业人员,包括汽车销售、房地产经纪、保险经纪等。在金融行业里,佣金是财务顾问、理财专家收取的提成,需要在委托书中明确注明额度和收取方式。

 返佣并不违法

对于地产经纪普遍存在“返佣”(real estate rebate)问题,地产委员会并没有明确的规定。在业界,不管称谓如何,返佣已经成为了一种公开透明的促销方式,美国有10个州禁止现金返还,但在加拿大,地产经纪返佣给客户并不违法。

一般来说,地产经纪在一宗生意完成之后可以拿到交易总额的5%的佣金,这个佣金是由买卖双方的地产经纪分别来收取的。但是买家卖家都可以和经纪谈佣金,特别是对于很快就达成交易的案子,返佣往往很高;有些经纪也用返佣的方式抢客源,如TheRedPin.com等网站会提供15%的回扣给所有的购房者。

在税法上,返佣其实属于打折,这种折扣与购买家电所享受的折扣原理相当。所以在买房人手里是不计税的。但是地产经纪需要保留回佣收据,以备日后税局核查。

 

专业人士之间介绍客户或生意给另一方,接受介绍并做成生意后给介绍人的钱被称为介绍费。

回扣则是卖家给买家的折扣或好处,但如果处理不当或是利用职权私下要求秘密的好处,则属于违法行为。

佣金则是中间人向买卖双方或乙方收取的报酬。