不少家长在我们举办的座谈中,常常探询同样的问题:培养孩子投考常春藤盟校应该从什么时候开始为好?作为父母如何鼓励和帮助孩子们设立这一目标?我们不妨讨论一下。
鉴于加拿大公立学校比较自由松散的教学环境,为了能给孩子尽早在学习和做人两方面打下坚实基础,并确立上述目标,应该至少从初中(即六年级)开始做必要的规划,经常与孩子交流,使他(她)们明白努力学习和心智成熟,是向未来高目标迈进的首要条件。
家长还应该定期与老师和辅导员沟通,参加教师和家长之间的谈话和会议,使得孩子们能切实感受到父母对自己的教育和未来的关注。鼓励(有时甚至还需要强行替他们作主)孩子们在中学阶段尽最大能力选修具挑战性的课程(如honors,或mini-class,gift  programs,或IB和AP课程等)或者最难的课程组合(这是常春藤盟校最看重的)。与此同时,积极引导孩子参加学生会活动和利用课余时间投入社区服务,充分相信孩子们的能力和潜力。父母们还应尽早对美国名校所提供的财务援助(即助学金制度)作了解,为此作必要的准备;今年正在报考的不少孩子家长对此都懊悔,过往知道的太少。
作为家长应明确知道,孩子要打算未来上常春藤盟校,如下的学术能力方面必须得到重视:一,阅读和写作是最重要的基本功;二,对英文和数学两科,初中和高中阶段应尽可能选修学校能提供的最高水平的课程(SAT考试只考这两门);三,除英文和数学外,还应尽可能选修自然科学课程(如物理,化学,生物,地理等),社会科学、外语和表演艺术课程。不能偏科,或者所谓的侧重文科或理科,更不能随便为了拿中学毕业证,用学校提供的辅助课程来代替上述的课程;四,督促孩子从初中开始,养成良好的学习和阅读习惯;五,孩子们应该从九年级开始,即对大学专业和未来职业作初步选择,这样可以使得他(她)们尽早严肃对待学习科目的选择和学习态度的培养。同时对在校成绩的排名(GPA)有一个全新的认识(常春藤盟校和美国其它名校均要求中学四年成绩和排名)。
最后,对于中学课程,尤其是十一,十二年级的课程选择,应认真谨慎对待,因为加拿大公立学校的辅导员和老师一般不大鼓励学生选修太多或难度较大的课程。甚至常常劝导孩子在中学就开始选择所谓的文科或理科。这对于报考常春藤盟校是不利的。中学阶段的课程,尤其是物理、化学、生物、历史等,都应视为基础知识范畴,若为所谓的文、理科之分,而放弃其中的部分课程,于未来报考常春藤盟校时,在接受是否具挑战性的评价时会丧失优势。家长们应该到常春藤各校的网页上查看相关资料,了解往年这些学校录取的学生,在中学阶段平均选修课程的数目和科目,以及AP课程的数目和科目等,就会明白加拿大公立学校所倡导的文、理科之分,或为满足省政府的中学毕业基本要求而选择科目的做法,是何等的不智,并可能严重伤害到对孩子潜力的开发。