长期以来,人们都认为水果蔬菜能够为人体提供抗氧化剂,提高身体机能。但最近的研究显示,食用植物确实能够提高身体机能,但与其说水果蔬菜为人体提供了抗氧化剂,不如说是它们刺激人体,让人产生了自我促进的能力。

复合维生素并非对所有人都有用,适量的压力反而是好事……这些健康观点已经获得了大多数人的认可。那么,抗氧化补充剂能给人的健康带来什么呢?

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根据一项长期的人体健康研究显示,人们从抗氧化补充剂中能够获得的好处并不多。实际上,正常的人体并不需要补充大剂量的抗氧化剂,而是需要压力来迫使人体自身产生抗氧化剂。

美国科罗拉多大学(University of Colorado)安舒茨医学院校区(Anschutz Medical Campus)的内分泌学家菲利普‧胡珀(Dr. Philip Hooper)指出:“几乎所有人都认为氧化物不是什么好事,认为抗氧化剂是个好东西。其实这是错误的。少量毒素的存在对我们身体是有益处的。”

“水果蔬菜想要杀了你”

这种对人体有益处的少量毒素,实际上可以从植物中获取,特别是那些能在艰苦条件下存活的植物。这种利用异种毒物使人体产生兴奋效应的理论存在于尼采饮食原则中。具体来说,能在苛刻条件下存活的植物可以通过向人体施压,来达到强身健体的作用,并不是由于它们富含抗氧化剂的缘故。

收录在今年七月的科学季刊《鹦鹉螺》(Nautlus)中的一篇文章也提出了类似观点,听起来十分有趣。

这篇名为“水果和蔬菜想要杀了你”的文章解释道,人们认为通过摄取某方面的食物能够提高身体机能,比如食用水果、坚果、绿叶蔬菜等富含抗氧化剂的食物,能够抵抗体内的细胞和器官氧化,补充能量。但实际上,与其说水果蔬菜帮助人们变得更健康,不如说是这些食物给人体带来压力,促使人体机能自身的提高。

研究认为,植物自身能生成一种类似“拒食剂”的化学武器,以帮助它们抵御昆虫和食草动物。当人们摄取了这些‘拒食剂’的时候,人体会被迫产生释放蛋白质以便促使重金属排出体外,并激活生成抗氧化剂和酶,以便代谢毒素,并生成增强肿瘤抑制因子等。

哈佛大学的科学家大卫‧辛克莱尔(David Sinclair)和他的同事将这种模式称为xenohormesis,意思是:从他人带来的压力中获益。

抗氧化补充剂可能适得其反

平时锻炼身体,能提高人体的灵活度和对压力的承受度,让人在比赛中,能够很快进入状态,轻松应对比赛。同理,植物通过向人体施压,能让身体熟悉并自动清理掉毒素。

而抗氧化补充剂则可能破坏这种有序的规律。胡珀博士称,抗氧化补充剂可能反而会中断这个自身毒素清理的生物序列。正如贴睾酮贴片会降低人体激素生成一样,依赖抗氧化剂会降低人体抗氧化剂的自然生成。

胡珀博士形容道:“这些抗氧化补充剂就像特洛伊木马,他们会对人体正常产生的防御系统说,‘我是好人,你们都去睡觉吧’。然而当防守撤消时,抗氧化剂便清除所有氧化物。它让人体防御系统处于休眠状态。”

此外,胡珀博士表示,虽然维生素E对肌肉痉挛和黄斑部退化有好处,但是他和越来越多的医学界人士都认为,维生素E能提高人的身体素质这个说法相当荒谬。

胡珀博士表示,医学界已经为此类研究投入了数百万美元,证实这是一种误解,毫无事实依据。

另外,他还指出,从事激烈的身体接触运动的运动员,比如橄榄球和足球运动员,会从他们的外伤和损伤中受益。“球员周二周四受点伤更有利于他们周日的比赛,他们需要实际创伤。”

在他看来,整个社会的关注点都聚焦在“如何减轻压力”上,但实际上人们的观念需要转换过来。我们需要压力,因为压力对我们有好处。