加拿大命好,老祖宗赏饭,给了加拿大丰富的资源,还给了美国这个大靠山。所以加拿大靠山吃山靠水吃水,靠着美国这个巨大的资源市场,日子过得滋润。而且有美国“大哥”罩着,不用花大钱养军队,日子过得高枕无忧。可是特朗普上台,美国大哥开始和加拿大斤斤计较起来。最近,美国突然宣布对加拿大软木材业征收20%以上的关税。让加拿大目瞪口呆。

加拿大和美国的软木出口纠纷由来已久。其原因是加拿大的森林属于国家,美国的森林属于私人,国家手松一下,开发成本自然比美国少很多。尽管加拿大说政府没有补贴,咱木头多就是便宜。可是美国的软木行业不同意,一直向美国政府施压。所以美国政府隔三差五地要加软木税。“狼来啦,狼来啦”叫个不停。

每次美国加软木税,加拿大政府就拿中国市场说事。2005年,美加发生软木纠纷,自由党政府总理访问中国,意图打开中国木材市场。可是刚刚有点起色,加美两国签署协议暂停软木争端,加拿大立刻失去进军中国的动力。保守党执政期间,美加软木纠纷又起,哈珀总理纡尊降贵访问中国推销木材,2011年加拿大出口中国木材达到高峰。随着美加软木纠纷熄火,木材出口中国的脚步就停滞不前。这次美国又提软木税,加拿大国际贸易部长尚帕涅又带领软木业界代表出访北京。反正是美国一加软木税,加拿大官员就去中国。中国成了加拿大和美国谈判的“托儿”。

有意思的是,加拿大在18世纪末就开始与中国贸易。出口的主要产品就是木材。上百年过去,中加贸易还是围着木材打转,真有时光倒退的感觉。软木纠纷折射出加拿大经济过于依赖天然资源的弱点。有人说这是因为加拿大入口太少,市场规模限制了制造业发展。这让我想起北欧小国瑞典,人口不过区区八百多万,制造业却非常发达。比如诺贝尔起家的军工业,电信通讯巨头爱立信(Ericsson),沃尔沃(Volvo)的卡车、客车、飞机、发动机及建筑设备,萨博(Saab)的汽车和航空及武器。就说木材,瑞典有庞大的纸浆、造纸、家具、林产化工等配套深度加工企业,其产量和出口量均居世界最前列。其中遍布世界的IKEA家具更是家喻户晓。加拿大虽然名列世界五大工业国家之列,但是能拿的出手的产品和瑞典不能相提并论。

美国曾经是世界经济的龙头,家大业大,不在乎让兄弟国家在经济上占便宜,只要你在政治外交上维护美国“大哥”的地位就好。现在美国经济下滑,“大哥”的面子撑不下去,开始和兄弟国家争利益要保护费。特朗普说“美国优先”,就是标志着美国已经失去了经济的绝对领先地位,从领导者降低为讨价还价的竞争者,和兄弟们在一只大锅里抢饭吃。

美国征收软木税只是一个开端,接下来乳制品和NAFTA谈判对加拿大都是挑战。美国征收软木税,有人雄赳赳气昂昂地想和美国打贸易战。这种想法太高看加拿大了。加拿大在经济规模上和美国根本不是一个数量级,美国经济对加拿大的依赖性不高,反倒是加拿大绝大多数出口都面向美国,和美国打贸易战只能碰的头破血流。所以加拿大应该明白,美国这棵大树是靠不住了,求人不如求己,赶紧改变经济结构开拓国际市场吧。