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大温地区的运输公投已经紧锣密鼓的开场了,各方政要和团体纷纷表态,各吹各的调,一片混乱。有积极推动公投通过的温哥华和素里,有反对交通税的枫树岭、本拿比和西温,还有不温不火的省长简蕙芝,再加上意见针锋相对的商界业界,还不等省民投票,已经乱成一锅粥,看来公投通过基本没戏。

政府收税进行基础建设是西方社会基本的游戏规则。但是让消费者自己投票给自己加税却是匪夷所思,不知道世界上有几个成功的例子?一般来说,政府为加税找个好理由,开几个公听会,然后宣布征税就是了。老百姓可能嘟嘟囔囔或者骂骂咧咧,但还是会乖乖地掏腰包,因为谁都知道这是为了社会发展不得不做出的贡献。但是让老百姓投票自己加税,连嘟嘟囔囔的机会都给剥夺,抢人家钱还让人家帮着数钱,这太说不过去了。

交通拥挤是局部现象,可以预计受益于这些基建项目的地区投票支持的比例大一些,没有受益的地区投票反对的一定是大多数。很难想象舒舒服服地住在枫树岭的居民愿意为改善温哥华百老汇大街的交通拥挤买单。

这次公投不具体说明项目的详情,可能就是打个马虎眼,指望老百姓相信政府会到天上撒胡椒面,每人头上都能落一些,有些过于小看选民的判断力。

除了项目受益不均以外,老百姓更关心征收的税款怎么用。这正是公投说不清的一笔糊涂账。如果老百姓省吃俭用从微薄的工资中拿出钱,来贴补运联高薪低能的管理层,凭什么呀?运输公投没有实际的使用方案或者投资原则,让人担心一贯大手大脚的运联会如何有效地使用这些增加的税款。建议运联高层表态几年不加薪,或者立个军令状,多少钱什么时间完成什么项目,不完成扣工资。选民不是给钱给烦了,是看你们浪费看烦了。

现在世界税务改革的大趋势是减少税种简化税务,这次交通税反其道而行之,凭空地加了一个地区税,不是联邦税不是省税也不是市税,那么谁来落实公投条件所说的“独立审计,向公众报告”?是不是大温地区再设立一个税务局?增加一个地区税产生的行政费用和增加商家的工作量相当大,是税务改革的一大退步。而对位于地区边界附近的商家,很可能是一场恶梦。

运联给选民描述了一副可怕的前景:公投若不获通过,会带来大面积的拥堵,恶劣的交通环境,甚至最终会导致公交和运输系统的全面失败,对整个大温地区和温哥华城市的经济将会是毁灭性的打击。可是运联忘了,大温地区即使没有交通税,仍然有相当多的税款进入运联。大温地区的平均房价已经过百万,即使地税比例不增加,增加的地税也非常可观,不至于让运联达到弹尽粮绝的地步。

当然,改善交通还是需要增加投资。如果公投行不通,倒不如重新回到HST更靠谱。这样省政府增加了税收,能得到联邦政府的过渡资金。而且因为简化了税种,省政府取消税务机关,政府和企业降低税务成本,就可以腾出更多资金投入到交通改善项目。

如果能像安省一样,对本来不需要付PST的行业给予豁免优惠,应该是选民比较容易接受的选择。也许这次公投应该加一个选项:你赞成恢复HST来解决交通问题吗?