越来越多的孩子在小小年纪就开始使用手机,而家长给孩子买手机的主要原因是方便联系,以便随时可以掌握孩子的行踪。那么,到底孩子多大时可以用手机?给孩子配备手机要注意什么?

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手机从1980年代末问世到现在约有35年的历史了,从一开始的奢侈品到现在已发展成为人人可拥有的日常消费电子产品。即使是小孩子,也能轻易地拥有和玩转手机。有数据显示,相比于10年前,拥有手机的未成年人多了一倍。

北美健康组织西泽家园基金会(Kaiser Family Foundation)2010年所做的一项调查表明,在14-17岁的中学生里面,85%的人拥有手机;11-14岁的小学高年级学生中手机拥有率为69%;即使是8-10岁还在小学三、四、五年级的孩子,也有差不多三分之一(31%)的人有手机。

家长给孩子配备手机大多是希望能及时联系到孩子,知道他们在哪、在干什么。但是,现在越来越智能的手机除打电话、发短信的基本功能外,还有很多的“补充”功能。那么家长应该在什么时候给孩子配备手机,在选手机、选计划前又要考虑哪些问题呢?

手机所带来的健康问题

手机是靠无线电波传输信号来工作的,其最大的健康问题就是电磁辐射。很多家长不想过早给孩子手机的原因也是考虑到孩子的大脑还在发育,怕使用手机的话会影响健康。

手机带来的第二个健康问题是睡眠。孩子通常很难抵制手机中所带来的诱惑。现在读八年级的Kelly从六年级开始拥有手机,她说自己拥有手机以前,都会8、9点钟就睡觉,因为晚上做完作业吃完饭就很无聊,无事可做,但是有了手机以后就很难控制住,经常玩玩游戏,或者和同学在网上聊天到12点、1点,第二天经常状态不好。即便这样,她晚上还是无法早睡,即使早早躺在床上心里还是想着刚才和同学聊天的内容,兴奋得睡不着,后来还是因为她妈妈强制在晚上拿走她的手机,她才慢慢恢复了比较规律的作息。

Children using smartphones

这种情况在青少年中非常普遍,因为他们的思想尚未成熟,自律性、自觉性很差,很难抵制住手机里面万千世界的诱惑,如果家长在孩子很小的时候就给孩子手机且没有设立宵禁规则,那么很可能会影响到他们的睡眠,从而影响身体发育和正常的学习。

什么时候可以给孩子配手机

微软公司曾经在加拿大做过一项调查,其中有个问题是“是否应该给6岁的孩子买手机?”差不多三分之二的受访者坚决地说“不”。这些受访者几乎家中都有年纪尚小的孩子,而剩下的三分之一答案模棱两可的受访者都没有孩子,并认为孩子不宜在15岁前拥有手机。对于这些受访者给出的这个年龄界限,家庭问题专家巴克沃斯(Kathy Buckworth)女士颇感惊讶,因为实际上很多小学高年级和中学低年级的孩子已经拥有手机。

巴克沃斯本人给自己的孩子在小学七年级时配备了手机。“对我来说,七年级的孩子开始拥有更多的自主权,可以自己上学、自己从学校回家、自己坐公交车等等。” 巴克沃斯说,“这是一个我能够与他们保持联系、让我及时知道放学后他们在做什么的方式。”

来自温哥华的家长、知名家庭教育博主维利(Elena Verlee)女士认为,可以给小孩配备手机的合适年龄是他们可以独自乘坐公交车的时候。她觉得十二三岁的孩子可以有手机了,因为这时他们已知道要保护自己的隐私,也知道社交媒体上一篇令人讨厌的帖子或是一张不雅的图片对他们生活的影响。

《加西周末》记者也在自己的朋友圈做了一个小调查,发现大部分的朋友会在小学六、七年级时给孩子配备手机。如此看来,其实在“孩子该不该有手机”这个问题上,家长和教育专家的意见相当一致,都觉得在合适的年纪给孩子配备手机是可以的。这个“合适”是指小孩子有一定的独立性并有一定的自控力。

该有什么样的手机

对很多孩子来说,手机并不是必需品。家长吴女士有两个孩子,在哥哥JOE四年级的时候给他买了手机,但是当时孩子几乎没有打电话和发信息的需要。“我发现他基本是就是在家里有WIFI网络的情况下玩手机上的游戏,手机更像是一种玩具,后来他得到了IPAD,手机就被放在一边了,只有出门的时候才偶尔拿着。”吴女士向《加西周末》记者说道。妹妹Cindy到了四年级也开始向吴女士要手机,“其实她也不需要,上学、放学我都会去接她,出去玩都有哥哥带着,但是因为哥哥在四年级拥有了手机,她的很多同学也都有,所以她也想要。”

每个家庭的情况不同,手机在孩子生活中的角色也不一样,所以家长在给孩子配备手机前,有必要了解他们是出于什么原因才想要,拿到手机后主要用来做什么。比如吴女士给JOE配备手机前,如果能先给他自己的旧手机进行一下测试,那么就会发现他的需求主要集中在上网和游戏,那么就可以给他选一个不能上网的手机,或者和他商量好每天的游戏时间再给他买手机。

帮助孩子养成手机的使用习惯是非常重要的,家长在孩子给孩子买第一个手机之前不妨和孩子谈谈,说“这是一个初级的手机,如果你能按照我们定下的手机使用规则去做,证明你能有责任心和自制力使用手机,那么等你大一点我们会给你换其他款的。”

设立规矩和界限

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最重要的是,无论孩子在哪个年龄开始拥有手机,都应该设立规矩和界限。“我不认为每个小孩都需要手机,但我们必须承认手机是孩子们相互交流的一个方式。这很可能是他们生活方式的一部分,也是他们长大的方式。”巴克沃斯说,“但是作为父母,必须对有些事情立规矩。”

青少年更喜欢发短信,巴克沃斯说这更有利于家长和这个敏感年龄段孩子之间的交流。“我知道这一点是在我的大儿子读高中的时候。他更喜欢我发短信给他,提醒他说‘这是该回家的时候了’,因为他可以静悄悄地回我的短信,‘好,我马上回来’,而不会有这种被同伴嘲笑的有尴尬,‘你妈妈来电话了’。”“青春期的孩子不喜与家长交流,这也是那时我与孩子沟通的方式之一,”巴克沃斯补充说。所以孩子们在拥有手机后,家长也应该利用这个媒介,有些没办法说出口的话用短信的方式和孩子们交流,或者关注孩子的微信或Facebook主页,了解他们在想什么、喜欢什么。

给家长的小建议

1.大多数专家认为10岁或11岁的孩子,也就是小学六年级或七年级的孩子,有足够的责任心能正确地使用手机。当然,这还取决于小孩的具体情况。

2.给孩子配备够用的手机就好,不需要过度消费。他们不一定需要能上网的功能,可能只需要打电话、发短信就可以。

3.确保孩子的电话有足够的安全措施,设立密码并装有安全软件。

4.如果孩子常常不接你的电话或回你的短信,不妨装个“Ignore No More!”应用程序。这个程序会将电话锁住,直到他们回你的电话。但这时电话还可以拨打911和其他一些你自己设置的紧急联系电话。

5.如果决定给孩子配备电话,出发点是信任他们,可以提前给他们立好规矩,如果违规的话就必须承担相应的后果。

6.在给孩子配备手机前,可以和他们协商定期检查他们的手机。有些家长将孩子的手机也纳入自己的账户,这样孩子就不能随意下载游戏等应用程序了。

7.对在家、在学校使用手机分别设立规矩。比如规定睡觉时间应将手机放在客厅里。如果允许孩子用手机上网,对上网的流量有限制。