先让我们看一组数据:2011年美国名牌大学,无论是公立、还是私立,录取率都明显下降。其中,哥伦比亚大学变化最大,由去年的9.2%降至6.9%;哈佛大学也创下新低,录取率仅为6.3%;普林斯顿大学的录取率为8.5%,去年是8.8%;宾夕法尼亚大学录取率也由去年的14.1%,下降到12.1%。而其他众多名校也出现了类似情况。我暂时不对这些数据进行评论, 还是接着上期的话题,上期我讲到,在学校选择或研究中,有四个关键问题,今天我来详细解释一下这四个问题。

1.这个学校是怎样的一个学校?

下面有一些基本的问题和一些基本的数据我们在做学校研究时需要了解,这些问题和数据都从一定程度反映了一个学校的概况,也可以感知到一个学校的校园文化:

学校的规模,地理位置,学生总数,少数族裔学生比例,学生地域分布情况(西部, 东部,亚洲,欧洲),住校学生比例,校园设施(是否完备,是否可以自给自足),专业设置(有无核心课程),体育系,军事训练课程(ROTC),新生班的规模(一个新生班有多少人),新生升到二年级的比例,喜欢的专业的毕业要求(要修多少门课,什么科目,有没有成绩要求);在那个学校有没有认识的人?谁在教新生班?是否容易使用到学校的图书馆, 实验室和电脑?一定需要修数学或一种外语才可以毕业吗?有没有新生研讨会?有没有实习项目?多少比例的新生最后是毕业的?有没有女生联谊会或兄弟会?

2.我有进这个学校的可能吗?

学校录取的难易程度,可以从Fiske and Insider’s Guides获得一些信息(几本常用的指导手册,我会在日后专门介绍),比如: 历年录取新生的SAT考试成绩范围及高中成绩,历年的录取率,喜欢的专业是否比其它专业有更高的要求等。

我们也可以从学生现在就读的高中获得一些信息,比如:三年来从这个高中毕业并申请同一大学的学生人数和录取人数,从学校的辅导员那里可以得到这个数据。

我们也可以问大学的招生人员,但招生人员最不喜欢的一个问题是:要多少SAT分数才可以被录取,所以需要问那些招生人员喜欢的问题,比如:一些关于你自己喜欢的专业的问题,或者关于毕业要求的问题等。

3.这个学校的学费及其它学习和生活成本是多少?

学生必须清楚地知道要花多少钱,钱从哪里来:完成整个学业需要花多少钱(学费, 住宿,生活费等等)?父母愿意或可以付多少?可不可以申请到奖学金,助学金或学生贷款?如果私立学校太贵,又十分想上名校,是否可以考虑“公立常春藤”(UC Berkeley, UVA, UCLA, Michigan, UNC Chapel Hill, William and Mary, UC San Diego, UVM, Wisconsin)?除了学费,住宿费会有多少? 住校还是在外面自己找房子住(通常第一年我们会建议尽可能住校,因为可以更贴近校园, 结识新的朋友,尽快地融入校园生活,更有效地学习,但住校必须在申请时便要提出,并可能要轮候,另外,住校可能面临的问题是每年都需要搬家,因为老生毕业,新人进来)?有没有可能参加校园内的工作?周边地区工作好找吗?平均的薪水多少?

关于这些问题,我们可以从指导手册, 高中的辅导员,周围曾经在那里上学的朋友那里知道一些信息,可以通过自己的实地校园及周边生活区的考察来获得,也可以问大学的招生官员,特别是奖学金,助学金,学生贷款方面,一般大学都有一个专门的部门来处理,所以可以问一下那个部门的相关人员。

4.如果我进了这个学校,将来我会成为怎样的一个人?

这是一个非常好的问题,也是在面试中可以给面试官留下深刻印象的问题,很多学生会过于关注如何进这个大学,却很少有人问:我将来会成为怎样一个人。相对于很多学生问: 我能进吗?大学的招生官十分喜欢这个问题, 因为招生官会觉得这个学生非常自信并对自己有长远的计划。

从这些问题,我们可以大概勾勒出进了这所大学后将来会是怎样:毕业后都从事什么职业?多少比例的本科毕业生进入研究生院? 一般会进入哪些研究生院?刚毕业时一般都可以得到什么样的工作?有多少企业在校园里招聘?有多少学生是进入新创业的公司?有多少学生自己创业?多少比例的毕业生会进入医学院,商学院,法学院,教育学院?通常会进入哪些大学的专业学院?有多少比例的毕业生会进入博士课程,一般博士研究的领域是哪些?

通过研究,会发现其实选择是很多的,比如:我的一个学生对工程感兴趣,当然他想到了MIT,学生和家长也只想到了MIT,名校嘛,但我鼓励学生和家长可以把视野放宽:在纽约州北部的Cornell和RPI,在Texas的Rice,在纽约的Columbia,还有Swarthmore,Brown, Carnegie Mellon都有非常好的工程学院。

一些学生特别关注大学的规模,一些学生对我说:我喜欢中等规模的大学,5000到6000 个学生这样子的,但实际上美国的大学要么就是大型的公立私立大学,要么就是小型的文理学院。一些学生看到Wisconsin、Texas、UNC 有这么多的学生,感到很有顾虑,特别是加拿大的一些高中,规模都比较小。但其实这些担心是多余的,因为学生数只是一个数字,当进入一个大学,学生便会马上根据自己的兴趣, 找到自己的朋友,然后形成很多小的团体。所以如果你喜欢“家庭”型的校园,那2000多学生的一些文理学院会很适合你;如果你喜欢多元化,又精力充沛,喜欢花大量时间在体育运动上,那你就可以考虑10000学生以上的大学。

关于专业,一些孩子梦想进入医学院、法学院,于是化学、生物等都是亚裔孩子扎堆的专业。但实际上日后医学院的招生官是非常头疼地徜徉在一大堆来自化学、生物专业毕业生的申请中,他们更喜欢看到一个英文专业或历史专业的学生,修了足够的化学课程,MCAT 又考得不错的学生来申请医学院;或法学院, 他们更喜欢一个西班牙语专业或宗教学专业毕业,又有不错的LSAT成绩的学生。

做好研究,选择适合的大学和专业,可以少走弯路,但也不是说今后就不能有变化。芝加哥大学的招生主任就曾经对我说过:一个新生,在第一年学习中,一般对于专业的选择至少会三次改变主意。学生改变主意,说明我们在教学上做得很棒,因为实在让学生难以取舍。

那么如何获得以上那些问题的答案,如何获得有用的数据?我在接下去的专栏中,会详细介绍一些研究工具书,研究方法等。