相当多的华裔移民朋友对于美、加两国大学申请程序上的差异了解甚少。即使是许多已经申请过常春藤盟校的孩子和家长们,也是在“朦朦胧胧”的状态下渡过的,即简单根据自己的SAT考分和社会活动成就,选报几所“般配”的学校而已;应该说这样做是远远不够的。如何将报考常春藤盟校的成功机会尽可能增大,其中一个非常重要的因素,考生如何成功地把自己“销售”给所申请的学校?这节我们就来谈谈这一话题。

许多中学生对于在名校的申请表中高度推销、宣传自己感到不自在,恐怕有吹嘘的嫌疑,这是一种很平常的情绪和心理;但把这种寻常的情绪带到申请常春藤盟校的竞技场上就大错了。我们只需向这些同学提问一句:“全世界今年同你一样申请这些名校的同学,是否都在尽全力雕琢申请资料呢?”一点不用怀疑,几乎每一位同学都在千方百计地设法展示自己独特的质量,那么你为什么要低调谦虚?

说到推销、宣传自己,是否做足功课和研究会使结果大不相同。利用当前发达的信息收集工具,同学们会发现,一些独特的营销手段可为你增添异彩。例如,假如你是一位女生,本身擅长物理、数学,又打算未来选择工程专业,那么你可以到某些学校(如康奈尔大学就曾有过)的网站上,学生报刊或校友期刊,以及一些专门的网上论坛搜索,若发现有某些学校打算在工程物理专业推出扩招女生的计划,那么你的运气不错,赶紧申请这所学校,并在申请表中,特别强调你是一位对工程物理有兴趣的女生。接下来怎样做呢?记住,营销学中的技巧:从自己过往的经历中,包括学习和生活兴趣里,寻找本人与工程学方面有关联的素材来大作文章。如中学物理课上完成的特殊项目,或中学阶段参加过的某些工程类的研究或竞赛项目,比如设计机器人或机械装置的竞赛等。

又比如发现某学校(宾夕法尼亚大学和乔治敦大学就有过)在某一段时间,推出在国际关系专业增加亚裔学生比例的方案,那么作为华裔孩子,在选课和社会活动、义工方面,就应该有侧重的发挥,如参加中学生模拟联合国的活动,或参加各级政府选举的助选工作,或参加对某些重大国际事件的论坛和讨论等。有意识有计划地从事这些活动,并将相关资料整理后,放入到未来目标学校的申请表中,可称得上是完美推销自己的素材。总之,申请常春藤盟校,不仅仅是专注功课学习和准备SAT考试。按照这些名校的统计,百分之七十以上被录取的学生,均是从七或八年级开始,就针对性地在校内和校外,合理安排自己的活动时间和项目的。

在申请阶段,同学们应该认真回顾自己过往的经历,从选修的课程、获过的奖项、参加过的社会活动中,罗列出那些与自己申请学校和专业有紧密关联的素材,并将它们在申请数据中按关联度排列、强调重点。必要时在申请表中,附上简明扼要的清单作为补充材料。这类东西一定要简洁明了,对于显著的成就,甚至追溯到小学阶段也无妨。因为这些素材恰好能勾画出学生本人成长和成功的轨迹。毫无疑问,这些都是考生在十二年求学生涯里取得成功的标志,也正是常春藤盟校在发掘人才时最关注的方面。