美国候任总统特朗普(Donald Trump)的内阁提名人选,从本周二(1月10日)陆续接受参议院任命听证会的检验,特朗普预期他提名的人选会全部过关,毕竟共和党占有参议院多数,通过任命只需简单多数,共和党有52席,只要守住就能过关。

但目前成了“在野党”的民主党,也恪守监督的使命,开始设起“路障”,指控许多提名人选未将完整的背景资料送交政府操守办公室完成背景调查,也未公布财产。

民主党参议院少数党领袖舒默(Charles Schumer)甚至拿出2009年奥巴马(Barack Obama)上任前,当时的共和党参议院少数党领袖麦康内尔(Mitch McConnell)的一封信,信中麦康内尔要求奥巴马的所有提名人都要先完成操守办公室的调查。现在麦康内尔已是多数党领袖,却完全忘了八年前的坚持,拒绝延后听证。

不过,外界最质疑的还是特朗普手上的充满争议的内阁人选。

“丑媳妇还得见公婆”,周二第一个登场的司法部长人选塞辛斯(Jeff Sessions),就有“状况”。69岁的塞辛斯为现任阿拉巴马州联邦参议员,已有20年参议员资历,为参议院最保守的议员。参议院司法委员会在1986年因他的种族歧视言论,未批准他的联邦法官任命案。

他也被指责曾以“小弟”称呼一名非裔司法部长助理,并要他注意与白人说话的态度。塞辛斯否认他说过这些话。

塞辛斯对移民的立场也是听证会的焦点,他反对让无证移民成为公民,并要限制移民,不论合法或非法。特朗普在竞选期间提议要暂时禁止所有穆斯林入境,被世人抨击,塞辛斯是少数为特朗普辩护的共和党人。

运输部长提名人是知名的华裔女性赵小兰,现年63岁。她家族经营船运公司,也有利益冲突问题,被指不适合运输部长的身分。然而,她的丈夫正是是参议院共和党也是多数党领袖麦康内尔,相信再怎么不适任,仍然会轻骑过关。

再来看被提名劳工部长的汉堡大亨、CKE餐饮连锁集团的执行长普兹德(Andrew Puzder),普兹德多次表态反对调高最低薪资和加班费,也反对政府立法规范工作场所,认为将扼杀餐饮业成长。这些脱离工人阶层利益,完全站在资本家一边的做派不禁让人怀疑:普兹德是来摧毁劳工部的吗?

另外,被提名环保署长的奥克拉荷马州检察长普鲁特(Scott Pruitt)也很让人伤神,因为他老兄根本就是气候变迁的否定者,也是化石燃料产业的亲密盟友。奥克拉荷马州是美国油气大州,反环保势力一直就很强盛,普鲁特担任本职的同时,还是一位积极的反环保主义者。可以想见,未来四年,美国的环保主义势力或受重创。

除了争议性,特朗普内阁还有个特点,就是富豪云集,包含国务卿、财政部长、商务部长、劳工部长在内等诸多要职,全都由业界大亨构成。有媒体估计,特朗普内阁身价高达350亿美元,是史上最昂贵的内阁团队。

先看特朗普口袋中的国务卿人选泰勒森(Rex Tillerson)。现年64岁、他也是市值3700亿美元的艾克森美孚公司董事长,身价1.5亿美元,主管公司在全球50多个国家的运营,拥有丰富的与外国元首和跨国组织的沟通经验。

其他如教育部长德沃斯(Betsy DeVos,51亿美元)、商务部长罗斯(Wilbur Ross,29亿美元)、小型企业管理局局长麦克马洪(Linda McMahon,11亿美元)身价也都不低。

而最集争议与高身价于一身的,大概就属白宫高级顾问一职了。这虽不算内阁人员,但好歹也是极重要的政府职位,有权插手内政和外交政策,特朗普却是“内举不避亲”,任命了他的女婿兼首要亲信库什纳(Jared Kushner),而库什纳将不领薪水。

美国《联邦反裙带关系法》(Anti-Nepotism Law)原禁止公职人员提拔亲戚出任所控制机关受薪公职,但库什纳不领薪水,似乎就避开了这方面的问题。但库什纳仍有大量物业和其他投资,国内外生意合作伙伴众多,亦衍生利益冲突问题。只是,“特立独行”惯了的特朗普似乎视这个法案如无物。

特朗普表示,在整个选战与政权交接过程中,库什纳都是他的巨大资产和亲信顾问,“有他在我的政府里担任一个关键领导角色,我非常自豪。”所谓“关键领导角色”内容甚广,包括政府作业、贸易协定及中东政策。

值得注意的是,35岁的库什纳是犹太裔,家族经营房地产致富,哈佛毕业,其父2004年曾因逃税入狱,他4年后接手库什纳公司。他原本偏向民主党,没有政治经验。因此,库什纳成为白宫高级顾问,也有部份自由派人士松一口气,期望他平衡白宫强硬极右倾向。

然而,自库什纳2009年与伊凡卡(Ivanka Trump)结婚,后来辅佐岳父的总统初选,成为特朗普的左右手之后,他的思想和立场是否染上了特朗普的极右色彩,只能且走且看了。

 

一分钟看懂《联邦反裙带关系法》

《联邦反裙带关系法》禁官员提拔亲属到自己所属部门,由总统约翰逊(Lyndon Johnson)于1967年签署,据说是要杜绝前任总统肯尼迪(John Kennedy)委亲弟罗伯特•肯尼迪(Robert “Bobby” Kennedy)为司法部长的例子再现。

该法规定公职人员不得委任、聘请、擢升或推荐任何亲属,包括女婿,进入他任职或可行使管辖权、控制权的机构担任文官,违者不能受薪。

总统克林顿(Bill Clinton)在任时委任夫人希拉里(Hillary Clinton)为医改工作小组主席,就曾因涉违反《联邦反裙带关系法》惹来争议。但联邦上诉法院及后裁定该法只适用于政府受薪职位,因白宫不属法例所指的“机构”,所以有关人员可获豁免。法院判决将白宫幕僚剔除于此法外,成为今日特朗普团队的依据。