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近来大温地区合格的选民陆续收到交通公投邮寄的选票,可以用自己手中的权力决定是否通过大温市长议会的建议,增加0.5%大温交通拥挤改善税(简称交通税),从而为总值75亿元,为期10年的运输基础建设计划筹集资金。这笔交通改善资金将用来为世博线、加拿大线和千禧线购买220节新的车厢,预计会将天车运能提高50%;在素里市与兰里市之间修建一条长27公里的轻轨交通网,增加11个额外的跨区快速巴士服务;增加夜间巴士服务;拓展和建设自行车以及行人道路等。

 

对于这次投票,大温地区的各界人士有着不同的看法。根据市场调查公司安格斯列特的民意调查结果显示,肯定投反对票的市民高达39%,可能投反对票者有22%,总共有61%的民众有意投反对票。根据3月21日《加西周末》发表的文章指出,民众投反对票主要出于对运联的不信任。运联内部高层分红过高,花钱不节制以及工作效率低下都是导致不信任的因素。民众认为,将钱交给运联非常不放心。而多伦多和蒙特利尔在早前否决了提高交通税的议案,这使得大温地区居民对本地的这项投票持进一步否定态度。

 

虽然民众对运联的办事能力缺乏信心,但从地产的角度看,投赞成票势在必行。温哥华房产市场需求量的增多使开发商将目光投放到了远离市中心的地区。根据UDI的报告显示,新建房屋和办公室如果位于交通便利的地区则更容易出租或出售。交通状况改善无疑增加了开发商投资Langley、Port Moody、Coquitlam、New Westmister等地区获得回报的可能性。而临近交通系统的房屋通常对停车位的需求减少,开发商在进行房屋开发时将省去不少的费用。

 

城市发展协会CEO Anne McMullin认为,交通发展计划将为大温地区未来的交通和城市居住带来诸多益处。而对于人们所关心的运联及政府收取过多税款的问题,Anne McMullin表示,尽管税收总额听起来很高,但其实人们每人每天只要付出35分就能满足税收需要。而指望运联依靠削减开支达到税收目标基本上是不可能的。

 

《加拿大地产周刊》:作为您来说为什么选择投YES呢?

Anne McMullin: 温哥华是一个吸引着全球各地人到此居住的地区。我们的城市规模每年都在膨胀。每年,有超过40,000人移居至温哥华。基于这个情况,我们必须要做这项投资。不仅是温哥华,世界上许多主要城市无论是墨尔本还是维也纳,这些城市跟温哥华一样被评为世界上适宜居住的城市之一,他们都进行了类似的交通投资。

 

尽管有些人觉得我们现在的公共交通系统还不错,但考虑到未来15年,将有超过百万人来到温哥华居住,进一步改善公共交通状况刻不容缓。我在温哥华出生长大,亲眼看着温哥华的人口越来越多,天车站越来越拥挤。增长0.5%的交通税意味着每人每天仅仅需要多投入35分钱,35分钱就能改善温哥华的公共交通,为什么不呢,这是一项关系到我们的经济,我们的未来和我们自己的投资。

 

《加拿大地产周刊》:但是很多人之所以不赞成这项提议是因为他们希望运联通过已有的资金对大温地区的公共交通进行提高和改善,而不是进一步增加税收。温哥华地区政府表示,温哥华需要额外的两亿五千万加币来解决这里的交通问题。可多伦多和蒙特利尔早前已经否决通过增税解决交通拥堵问题的提案。你觉得靠增税解决交通问题真的有必要么?

 

Anne McMullin: 这是一种选择。增税也只是每天多付35分。你是希望无论是公司员工还是老板能按时到岗,还是希望他们每天都堵在路上耗费精力和财力。250,000,000万加币可以为大温省下好几十亿因交通问题而导致的经济损失。如果现在不付这笔钱,今后解决交通问题时可能出现的花费将会翻倍。我们可以现在选择投否决票,但未来会付出更多。

 

当然,没人想要被征税,但不征这笔税的话,你想从哪里削减开支呢?政府80%的预算付在公众医疗健康教育领域,我们在这削减开支吗?当然,每间运营机构、每个家庭、每间公司都能削减开支。运联当然也能。审计机构之前的报告显示,运联只能削减0.1%的开支,这能省多少钱?我记不太清具体数字,大概是1500万加币?但1500万加币不是250,000,000加币。我们面对的是未来成倍增长的人口,我觉得从教育领域省出1000万加币,从公共医疗健康领域省出1500万加币根本不够应对如此大规模人口增长所带来的交通压力。而每人每天只要花费35分就能解决这个问题。

 

多伦多人们投了否决票,人们不得不花半个小时的时间堵在路上。你觉得温哥华想成为多伦多吗?我倒是觉得多伦多想成为温哥华。

 

温哥华跟别的地方的不同在于,人们之所以搬到温哥华居住并不是因为我们的税收低,而是因为我们的自然环境优美,我们的政府工作的还不错,我们的其他辅助机构总体来说运行的也十分良好。我们的教育和基础设施建设也很优秀。人们说政府应该为交通建设买单,但其实我们就是政府,是我们建立了这个政府。我不知道如果这些钱不从我们这里来的话,应该从哪里来。

 

《加拿大地产周刊》:作为大温地区地产界的发言人,你觉得这次投票会给大温地产界带来怎样的影响?

 

Anne McMullin:如果投票通过的话,对大温地区房屋可负担性有正面的影响。我们认为增加独立屋和其他房屋可负担性的一种方法是建设长线交通。我们的土地供应正在降低,现在能用来建造独立屋的土地十分有限,房价自然很高。

 

因此人们搬到更远一点的地区以寻求更低的房价。开发商在建设住宅时不仅会考虑价格,还会考虑居住环境。我们不可能为了寻求房屋的可负担性把住宅都建到Chilliwack,然后让人们大老远的开车来市中心上班。我们会围绕已有的商业中心建造住宅,可能会稍微远一些,比如兰里。如果大温地区的交通能将Langley、Port Moody、Coquitlam等稍微偏远地区与市中心连接起来的话,那无疑使大温的可居住环境又进一步扩大,人们就有了更多的居住选择,不必非挤在市中心昂贵的公寓里。

 

《加拿大地产周刊》:你刚刚提到房屋可负担性的问题。你觉得大温地区交通的改善对公寓和联排屋有怎样的影响?

 

Anne McMullin:近几年公寓和联排屋的价格相对独立屋来说一直保持平稳。我相信大温地区交通的改善仍会使公寓以及联排屋的价格继续趋于平稳。公寓的价格跟市场需求成正比。我们看到近几年越来越多的公寓楼拔地而起,这是因为需求量在增大,所以开发商才开始着手开发更多的公寓。交通改善使得远离市中心的公寓与市中心的连接更为密切,人们出行也更为方便,相信未来需求量会增多。