本周二 (3月22日)上午,加拿大多伦多前市长福特(Rob Ford)在与癌症抗争了18个月后,在家人的陪伴下于西奈山医院走完了他人生的最后时刻,享年46岁。福特去世后,他的办公室立刻发布了一份声明宣布他去世的消息。声明中写道:“ 怀着沉重的心情及深刻的悲伤,福特家族宣布他们心爱的儿子、兄弟、丈夫和父亲,议员福特于今早去世。他一生都致力于为多伦多人民服务……在他为市政府服务的15年中,福特以他单刀直入的说话风格赢得了很多纳税人的支持。”

 

Toronto Mayor Rob Ford holds a Rob Ford bobblehead doll at Toronto city hall on Tuesday, Nov. 12, 2013. Hundreds of people lined up to be the first to own a Mayor Rob Ford bobblehead. The mayor has been dogged by accusations of drug and alcohol abuse.THE CANADIAN PRESS/Frank Gunn

Toronto Mayor Rob Ford reacts during a special council meeting at City Hall in Toronto November 18, 2013.  REUTERS/Aaron Harris  (CANADA - Tags: POLITICS) - RTX15J3T

福特生前是一位极具争议的政客,虽然他作风亲民、在任期大力提倡节省政府开支赢得不少选民支持,但也曾因为公开承认曾吸食“霹雳可卡因 ” 及其他丑闻一度成为了国际各大媒体关注报道的对象。不过,当福特去世的消息公布后,无论是他的支持者们,还是曾经的政治对手,都通过不同方式表达了对他的缅怀和悼念。

加拿大总理杜鲁多在接受采访时说:“在这个艰难的时刻,我向福特的夫人Renata 、他们的两个孩子,以及整个福特家族表示衷心慰问和良好祝愿。” 前加拿大总理哈珀也在推特上写道:“ 福特一生都是一名斗士,也是尽职的公务人员,人们将记住他的勇气,记住他对多伦多的爱,对家人的爱。”  多伦多现任市长  John Tory 称福特是个很好的对手,“你可以不同意他的观点但却可以很好地与他相处。”他还表示福特是 “ 一位很有个性的政治家 ” ,他说:“ 我认识福特很多年,他是一个直话直说、为了信念而竞选市长的人,我们将思念他。”  加拿大的其他政要如:安大略省省长 Kathleen Wynne 和联邦新民主党领袖唐民凯等也都通过社交媒体表达了对福特的哀悼。

福特的哥哥Doug Ford在接受CP24 的采访时表示弟弟的死让他非常的悲痛。他说:“ 我的心如被撕裂般疼痛,我非常爱他,自从他出生以来我就在照顾他、保护他。我非常想他,他是我最好的朋友。” 为福特长期工作的员工 Tom Beyer 称他会记住他的老板,学他像一个男人一样 “ 用尽其所能来对抗病魔 ”。 他还称福特是个很贴心的人:“他非常有趣,有很多的长处,但也有缺点。不过毫无疑问他对这座城市是有很大贡献的。”除了政要、朋友及亲友的怀念,福特的离去也在社交媒体上掀起了纪念他的浪潮,这让他成为本周二最热门的话题人物。也有网友说:“ 安息吧福特,你就是个传奇。”  还有网友写道:“ 虽然我并不是福特的粉丝,但是这个男人有家庭且深爱多伦多,他的离去真让人伤心。”

周二,多伦多市政厅大楼前降半旗为福特致哀。许多民众在听到福特去世的消息后也自发来到市政厅,在吊唁簿上表达对福特的哀思与纪念。市政广场前的地上,还有民众用粉笔写满了怀念福特的字句:“福特,你走了,但是你的声音还在”,“我们和你永远在一起。”

 福特(Rob Ford)

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福特出生于1969年安大略省Etobicoke的一个富裕家庭。他是四名子女中最小的一个。他的父亲老福特是当地一家标签公司的创始人,该家族企业年收益颇丰。身为安省保守党成员的老福特,后来成为安大略省的省议员。父亲的选择也为福特和他的哥哥Doug Ford在以后步其后尘、进入政界埋下了伏笔。本梦想成为职业橄榄球员的福特在中学毕业后进入了渥太华的卡尔顿大学,并成为该校橄榄球队的队员,但他仅上了一年学便退学返回多伦多,进入家族企业任职。在老福特2006年去世后, 福特联同兄长和母亲继续经营家族生意。

在2000年的市议会选举中,福特一举击败寻求连任的议员Elizabeth Brown,当选为多伦多的市议员。2010年3月,福特宣布参加当年的多伦多市长竞选。他的政纲包括废除时任市长David Miller引入的汽车牌照登记费($60 )和土地转让费,以及将多伦多工车局(TTC)旗下的公共交通服务列为必要服务,以免公共交通雇员罢工。他又承诺在削减开支的同时不会削减市政府所提供的服务。福特竞选的主调为终结市政府不必要的开支,并以“尊重纳税人 ” (“Respect for Taxpayers”) 和 “终止肥缺”(”Stop the Gravy Train”)为口号。

福特最终以47.114%得票率的压倒性胜利,成功当选市长。与此同时,他哥哥Doug Ford也在同年当选市议员。据报道,2010-2014年福特出任多伦多市长期间经常与哥哥在市政厅里联合“作战”,投票反对他们认为是浪费纳税人钱财的项目。福特任内对选民打来的电话都争取亲自回复,甚至把自家电话留给选民。他的一系列亲民作风与政策也帮他赢得了很多多伦多民众的支持。

然而,福特上台后所发生的一系列丑闻也将他堆到了舆论的风口浪尖,尤其是2013年的 “吸毒门 ” 事件让他成为各国媒体关注的焦点。2013年5月,有加拿大媒体爆出曾观看过福特吸食“ 霹雳可卡因 ” 的视频,福特最初坚称视频不存在,回避关于他是否曾经吸食可卡因的质疑,并且强硬拒绝要求他辞职的呼声。当年11月,多伦多市警方在对福特一名助手涉嫌毒品交易的案件调查中,查获一段福特吸食可卡因的视频。福特后来公开承认曾吸食可卡因,但否认自己是个瘾君子,并立即发表声明就该事件向多伦多市民道歉,但依然拒绝辞去市长之职。不过市议会最终通过多项决议,削弱了福特的权力。

2014年,当福特打算参加竞选争取连任市长时,发现腹部长了肿瘤,于是在市选候选人报名截止期限前退出市长选举,改为竞选市议员并最终当选。据悉福特患的是一种比较罕见的恶性脂肪瘤(liposarcoma)。密西根大学医学教授 Dr. Scott Schuetze 表示,脂肪肉瘤常发生在大腿及腹膜后等深部软组织,如果转移则会迅速蔓延到肺部、骨头或者腹部以及其他脂肪堆积的地方。目前唯一的治疗手段就是通过手术完全移除,但一旦转移,通常都不可能被治愈。

福特在被确诊后经历了9轮化疗,并于2015年5月作了肿瘤切除手术。然而2015年年底,医生在福特的膀胱附近位置又发现了新肿瘤。进一步的治疗并未取得效果。有报道称,福特在去世之前已转去了临终关怀病房,接受缓和镇静疗法来缓解癌症带来的疼痛。