尼泊尔大地震,估计死亡人数上万,几百万人受灾。地震后,加国政府立即宣布初步提供500万加元的人道主义援助,并且派救紧急援队和医务人员带着大量救援物资赶赴加德满都。但是,滞留在尼泊尔的加拿大人却纷纷对吐槽政府,因为其他国家想方设法将国民撤退回国,而加拿大政府迟迟不到,使他们感到遭到遗弃和恐慌。

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相比之下,中国积极撤离国民显得特别突出。政府出面协调,各大航空公司第一时间纷纷派飞机赶到现场接人。所以有人说“一个国家护照的含金量不仅仅在于可以免签去多少国家,还在于当你碰到麻烦的时候,祖国可以接你回家。”这说明中国从“大公无私”忽视人的价值,转变为以人为本,“既重视国土安全又重视国民安全”,应该说是一大进步。那么加拿大作为民主国家,为什么不能及时出手援救呢?

首先,加拿大远离灾区,在当地仅有一个荣誉领事,心有余而力不足,所以只能等国内救援队到来。另外,在国外面临大灾害,加拿大政府其实没有法律责任来撤离本国公民。

根据国际法,任何国家的政府都没有面临灾难撤离本国公民的法律责任。加国政府只有责任撤离国家派出的公职人员,至于“撤侨”只能尽力而为了。中国可以大规模撤离公民的一个原因是国家体制允许政府干他们想做的事情,并没有财政限制。而加拿大政府必须考虑纳税人的利益,动用资金有很多限制。

加拿大外交部在网站上声明:旅行是您个人的决定,因此您在海外的人身安全也由自己全权负责。说的是清清楚楚。当然,加拿大外交部门有义务提供“领事服务”帮助海外公民。这次尼泊尔大地震发生时,共有462名加拿大人在当地领事馆登记,这些人在第一时间就被纳入了领事服务的范围。华人出国极少主动和加国“组织”建立联系,碰到事儿才临时抱佛脚,很难得到及时救助。

寻求领事服务既是公民的归属感,也确实是公民应该享受的权力。笔者曾经有个朋友在中国突发急病,求人告奶奶地找医生去看病,手忙脚乱抓不住要领,情急之下和大使馆联系,很多问题立即迎刃而解。领事服务包括提供本地适合加拿大公民就医的医生诊所和医院的名单,联系你的亲属和保险公司,联系你在加拿大的家庭医生调取病例,协助你和医生讨论治疗方案,而且这些都是免费服务。不过,加国政府不会为你支付与任何医疗有关的费用,包括救护车等费用,也不提供医疗或法律意见。

根据规定,面临大灾难,加拿大政府只在商业和个人的交通途径不可能获得的情况下,才有责任把加国公民安全运送到最近的安全地点——既不是接回家,也不是免费服务。事后你会收到撤离费用的账单,必须在30天之内付清。所以,碰到大事,想方设法逃命为第一选择,实在不行了再等待政府救助。

说到这里,不得不为保险公司做个广告。加国公民出国旅行的最大保障实际上是旅行保险。这次尼泊尔大地震撤离效率最高的就是保险公司,他们派出直升飞机,置其他处于生死关头的难民而不顾,单独将客户接离险地。虽然受到指责,但是保险公司必须为客户负责,当然也为了避免支付庞大的保费。

所以出国旅行,买保险比较靠得住。