长久以来,加拿大都是一个令人向往不已的移民国家。除去开元包容的文化氛围、怡人健康的自然环境,加国的义务教育、育儿福利、落地入籍等制度优越性也闻名在外。在微信朋友圈中,也总不难看到鼓励华人前往加拿大生小孩的“爆款文”,宣传在加拿大养小孩有多划算。但事实上,即便是生活在加拿大的移民,也较少从宏观角度计算养育一个孩子从出生到成人的消费成本。曾有研究指出,在加拿大养大一个孩子每年只需要花3,000至4,500加元。这样的说法属实吗?在加拿大养孩子到底要花多少钱?

加国育儿平均成本竟达25万加元

二胎政策改革并未如预期般给中国大陆带来大幅增长的人口红利。相反,因为生活成本的节节攀升与压力的与日俱增,中国人似乎越来越不愿意生孩子了——政策刚一放开,生育率曾迎来蜻蜓点水般的小幅增长,但在第二年就开始下滑。
与中国冷清的生育情况形成鲜明对比的是,华人前往加拿大生育热情的日渐高涨。无论是移民来加后生产,还是近年来流行并引发争议的“旅游产子”,都已成为加国社会的新常态了。
加国对移民家庭及外籍产妇的吸引力之所以巨大,其原因大概不言自明。在搜索引擎中键入“加拿大+生小孩”之类的关键字,电脑屏幕顷刻间便会被各类中介机构的宣传文章所覆盖。其中,“育儿成本低”、“牛奶金”、“免费上学”之类的词汇突出耀眼,让人不免觉得在加拿大养孩子着实压力不大。
加拿大历来对儿童从出生到成人的养育成本缺少官方统计数据。虽然也有不少细心的母亲会记录自己养育孩子以来一路的开支状况,但因为每个家庭个体差异较大,往往不具有普适的参考价值。
相较之下,美国的农业部每年会发布生养小孩成本的官方数据。在将住房成本、生活开支、教育开支、交通成本等项纳入考虑范围之后,美国官方数据显示,当下美国中产家庭将一个孩子养育成人的平均开高达23万美元。
加拿大财经类杂志MoneySense曾参考美国农业部的评测标准,对加国的育儿成本进行了测算。结果显示,以2015年的消费水平为标准,在人们普遍印象中“养孩子划算”的加拿大,把一个孩子从生下来养到18岁的平均成本竟然达到了惊人的25万加元,折合约120万人民币(未考虑福利金的抵扣情况)。而近三年来,随着生活成本的进一步提高,这一数字显然还有上升空间。
而且,这还只是加国全境家庭的平均开支。在生活成本极高的大温地区,养育孩子的支出显然只高不低。仅学龄前教育这一项开支,温哥华和列治文的平均开支便接近每月1,300加元,比蒙特利尔的均价高出将近十倍!

华人家庭育儿支出

可能比西人家庭更高

在MoneySense进行调查的同期,大温居民所熟悉的菲莎研究所也曾就这一议题进行测算。他们的研究报告显示,加国家庭养育孩子的年均支出仅为3,000至4,500加元。相比之下,这一数据显然难以服众。
当加西周末记者将MoneySense和菲莎研究所的研究数据同时呈现给家住列治文的投资移民吴先生时,身为一位10岁男孩父亲的他毫不犹豫地选择了MoneySense的数据。“在加拿大的大城市,想一年只花3,000块养大一个孩子太困难了,”他直言不讳地说。
吴先生分析道,华人家庭在育儿方面的平均支出甚至有可能比西人家庭更高。“我们都有穷什么不能穷教育的观念,所以总想给孩子创造最好的条件,”吴先生说,“也许在吃、穿、娱乐上华人家庭的开支不多,但在教育上的投入华人绝不吝啬。”
目前,他的孩子每月要参与体育、音乐、美术、语言等方面的私教课程,各类开支相加,每月育儿成本逼近1,500加元。他认为,自家情况在投资移民家庭中具有代表性。
素里胡女士接受加西周末采访时,也表示自己的育儿成本远超“年均3,000至4,500加元”。胡女士家中有两个女儿,小女儿年龄尚幼,开销仍局限于吃喝,大女儿已及preschool年龄,开销较大。
“Preschool的学杂费加上课外班费用,每月就将近千元了。日常生活开销不大,但每月难免遇到额外开销的情况,比如孩子过生日开派对,就要再加四、五百元开支。总的来说,每月支出超过1,000加元”,胡女士说,“等老二再长大些,每月开销要超过2,000元啦!”
采访过程中,加西周末记者也观察到,由于消费和理财理念的不同,华人家庭在统计自家育儿成本时,通常不将住房成本、交通支出等“隐形支出”列入考虑范围。如采用与MoneySense或美国农业部类似的标准,从衣食住行等各方面对育儿成本进行全面考量,华人家庭在加的纸面育儿成本将进一步上升。
不过,加拿大的育儿成本依然有优越性。据香港非营利组织资金华基金研究中心的统计,香港中产阶级养大一名孩子的平均开支超过450万人民币;而中国大陆虽缺少育儿成本方面的统计数据,但官方数据显示,育儿支出已占到全国家庭平均收入的一半以上。相比之下,在加拿大养小孩的压力,似乎确实要更小一些。
*注:因每家情况存在差异,本文未将福利金抵扣纳入考量范围之内。