许多人认为癌症是基因或者是命运问题,研究人员日前在《英国癌症杂志》发表一项新的研究成果,研究发现,英国逾四成癌症个案与生活习惯相关,其实可透过养成健康习惯预防。

由英国牛津大学及伦敦大学等专家组成的英国癌病研究组织,根据英国1993年至2007年15年癌症个案,推算出2010年的癌症数字,估计逾10万宗个案由吸烟、酗酒、不健康饮食及超重引致。若考虑多达14种不良生活习惯及环境因素,包括缺乏运动、暴晒、病毒感染、接触辐射、没喂母乳等,癌症个案将增至13.4万。以此推论,逾四成癌症是由后天因素所致。

吸烟(包括二手烟)是最主要致癌成因,23%男性和15.6%女性因吸烟患上肺癌、口腔癌、肝癌等(相当于五分之一个案)。香烟点燃时所产生的烟雾中含有2000种以上的有害化学成分,有40余种致癌物质。在全部癌症病人中,有1/3以上与吸烟有关,如肺癌、喉癌、口腔癌、食管癌、胃癌、胰腺癌、肾癌、膀胱癌、宫颈癌等。吸烟者肺癌的发生率比不吸烟者要高10倍。每天吸烟25支以上的人,慢性支气管炎的死亡率比不吸烟者高20倍。

近一成癌症是因进食蔬果纤维不足,常吃红肉及加工肉类等不良饮食习惯引起。例如一半食道癌是因少吃蔬果所致,两成胃癌则是因食盐太多。另有近5%癌症由喜食肉类所致。据调查,在高学历人群的饮食中,动物性食物的消费量已经超过谷类。这种富裕型膳食提供的能量过高、膳食纤维过低,对预防癌症极为不利。有的人喜欢吃腌制食品和熏制食品,却不知道腌制食品里含有大量的亚硝酸类化合物,熏制食物中含有苯以及其他一些致癌物,它们是在熏制的过程中,受到烟中苯的污染以及食物中的蛋白元和氨基酸受热分解形成的。

研究还发现,进食蔬果证实对男性防癌十分重要;对女性来说,超重而致癌的影响比酒精更大。癌症有多种诱因,例如子宫颈癌与HPV病毒感染及吸烟有关。整体来说,45%男性所患的癌症、与40%女性所患的癌症都是可以避免的。报告指出,妇女只要喂哺半年母乳,英国每年就可减少1500宗乳癌及1200宗卵巢癌,两者之和相当于全英每年1%癌症个案。研究员指喂哺母乳可清除基因受损的细胞,避免它们诱发癌肿,并降低雌激素等荷尔蒙水平,减少乳癌风险。为此,英国卫生部建议,妇女分娩后至少喂哺母乳半年,此举对母亲和婴儿都有益,但英国当前仅有四分之一产妇采用母乳。

过量饮酒会诱发癌症。如果一天饮用含乙醇(酒精)超过10克的酒,患癌症的危险性就会明显增大。在全部癌症中,约3%是由饮酒引起的,约75%的头颈部癌是由饮酒和吸烟造成的。因为酒精能够抑制免疫系统,降低肝脏的解毒功能,使胃增加对致癌物的吸收。吸烟和饮酒有致癌的协同作用。

因此,在日常生活习惯上少许改变,包括戒烟、减少饮酒、多做运动及注意体重,就能减少严重的健康问题。综合所有证据来看:很明显,四成癌症是我们自己有能力避免的。