美国的本科教育采取的是通才教育的方式,学生可以到大三才选专业。时值常春藤名校哈佛大学大三学生择专业时间,该校校报总结了过去9年的数据,发现了一些趋势……

弃文从理STEM受热捧

根据哈佛校报,2008年,共有236人选择了英语专业;随后几年,选择该专业的人数连续减少,到2016年仅剩下144人;比较文学则从48人减少到16人。
与文科之衰相比,最明显的是STEM学科的大受欢迎。近年来,STEM这个由科学、技术、工程和数学四门学科的首字母拼成的单词成为一个热门词。美国政府近年来加大了对从小学到大学各个层次的STEM教育的支持力度,推出教育基金等;加拿大、中国也紧跟趋势,大力倡导在STEM领域的投入。
哈佛学生的选择来看,过去八年,选择统计学专业人数从2008年的17人增到2016年的163人,计算机科学专业从86人增加到363人,应用数学则从101人增长到279人。
纯科学相关专业如化学、物理和生物人数稳定。教学人员认为与选择毕业后进入医学院人数有一定关联,通常想要进医学院的学生都会选择学习一个相关的纯科学专业。
哈佛大学的教授指出,这也是全国趋势。经济衰退会让更多学生选择热门专业。教育学院的教授Howard E. Gardner表示,现在的学生选专业都是以找工作为目标,家长和学生都关注投资回报率。
加拿大STEM行业未来3年20万空缺
高等教育本来就是一场对未来的投资。如果是以择业为导向,STEM已经占据了绝对的优势。
根据加拿大统计局的最新报告,加拿大各行业中,过去一年增长最快的行业就是STEM领域,共增加3万9500个工作职位,比去年增加4.6%,大大高于全行业的1.8%的增长率。
而且,加拿大大学和学院的STEM专业的毕业生目前是供不应求。根据ICTC(Information and Communications Technology Council)的一份研究报告,2015年,加拿大仅有2万9000名STEM专业的毕业生,而到2020年,加拿大估计至少有21万8000个技术相关的职位空缺。CIBC银行也发布过相关报告,经济学家Benjamin Tal和Royce Mendes指出,加拿大的学生就读STEM专业的学生数量大幅增加,自2007-2008学年到目前为止,已经增加40%左右。

如何让孩子爱上STEM

另一方面,虽然中小学都有开设数学、科学课程,但目前的课程依然各自“独立”,而STEM教育的一个核心就是要多学科融合,并把学到的这些科学、数学和其他知识能实际应用到生活中去。美国科学技术委员会的一项调查表明,STEM技能可应用到与STEM不相关的领域,因此,无论孩子未来是否选STEM专业并以此为职业,都应该尽早接触STEM教育。
当幼儿还在探索世界时,就可以开展STEM教育了。比如看到一棵苹果树,可带一些苹果回家,做成果酱等。这个简单的过程就告诉孩子,苹果本来是固体,但它可以受压变成液体,加热成果酱,还可以用来做苹果派。在这里,固体变液体就是“科学”,制作成果酱或苹果派就是“技术”。
再如烹饪。比如烤蛋糕,需要用到量杯计量,完全可以让孩子参与进来,告诉他们你需要多少cups的油或多少毫升的牛奶,这可以是数学;烤的时候要设定温度,这是物理;让他们看着蛋糕在烤箱里慢慢膨胀起来,或者不小心烤焦了,这就是化学。
学校方面,华盛顿一家小学的案例就很有代表性:有一名一年级的小学生发现了一只蛹,就放到书桌上玩。老师发现后,不但没有批评,而且专门找来个瓶子,让这名学生把蛹养起来。老师还要求他每两天向全班同学汇报一次蛹的变化,两周后蛹变成了一只漂亮的蝴蝶,全班同学一下子欢呼起来。紧接着老师还带学生们去参观蝴蝶博物馆,让学生们对蝴蝶的由来有一个比较详细的了解。
因此,可以看出,STEM课堂常常是基于真实问题的探究性学习,强调学生在复杂情境中发展解决问题的能力。

华人家长:先理后文更容易

大多数务实的华人家长对STEM教育都是拥抱态度,毕竟中国一直在讲“学好数理化,走遍天下都不怕。”现在,STEM教育可以说是“数理化”的升级版,所以更受家长青睐。
素里李女士表示:孩子学什么都要看他们自己的兴趣。但现实一点的话,理科确实比文科的收入多一些,比如工程师,计算机开发等。有了理科的基础,加上文科的一些理念,比较吃香。比如先学工程师再学管理很容易,在职场上如鱼得水。先学了管理,再反过来学工程师,可能最佳学习期已经过去了,学起来会相对吃力。所以如果孩子有兴趣,可以重点培养理科。

STEM 教育小知识

STEM是科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)和数学(Mathematics)四门学科的简称。STEM教育源于美国。美国科学教育学者最早于1950年代提出科学素养概念。STEM教育的基本理念认为,我们正处在一个科学和技术占领主导地位的世界里,这是一个提升国家综合实力的关键因素。不过,STEM教育并不是科学、技术、工程和数学教育的简单叠加,而是要融合各学科的知识,把学到的科学、数学和其他知识应用到生活中去,以更好地培养创新精神与实践能力。