时常有家长和考生询问,为什么在温哥华有SAT1考了2390分甚至2400满分的同学未被录取,而却有考2200多分和2050分的同学被录取也有同学疑惑:某某同学在校成绩排名在第十位居然被录取而本人排第二名,则被延后决定(Deferred),这都是为什么?这节我们就来详细谈谈这一话题。
人人都明白,要成功报考常春藤盟校和美国其它名校学术成绩应该是非常重要的。这里说的“学术成绩”由SAT考分和中学成绩两部分组成。也就是说,两项都强的考生具有最佳的竞争优势。但如果这两项不完全匹配,或不完全相当,那么其中哪一项更被看重呢?为此众多名校录取官员反复强调,他(她)们最看重的是中学成绩单。请注意,这里说的是成绩单(Transcript ),而不是平均分(Grade Average)或GPA排名(GPA Ranking)。
一位耶鲁大学的录取官员说:“我们会审视考生的过往表现,会关注申请表中的所有方面,尤其会看考生在中学几年的选课中具有多少挑战性。”一位麻省理工的录取官员说:“与成绩排名最相关的是,中学四年是否选修了难度、强度最大最多的课程?麻省理工录取的考生里,绝大多数中学成绩都是A和B的健康合理组合。这些考生选修的科目和数量(Course Load)都是最具压力和挑战性的。”杜克大学的一位录取官员解释道:“杜克大学一定会问考生,在选择课目时,是否最大限度地挑战了自己?”哈佛大学的一位录取官员说得更直接:“中学成绩单上最重要的是看其课程的难度,数目和分数,其中难度是第一位的。考生是否挑战了自己,很容易就能发现。”
《哈佛大学观点簿》(Harvard Viewbook)也指出:“录取委员会意识到,中学各学校在规模、历史、课程安排及评分政策方面有很大差异。因此对于中学各科的分数,哈佛大学并无硬性的要求。众多的学校不可能有统一的分数线,但最具优势的肯定是那些尽全力选修了所在学校能提供的最多、最难课程的考生。”另一位哈佛大学的录取官员还提到:“我们会设法弄清楚你所在中学的状况。因此有个B+的分数并不能代表你就没希望。哈佛最关心地是:你是否最大限度地利用了所在中学的资源。录取官员的工作之一就是弄明白考生所在中学在当地的状况。”
上述录取官员们的阐述,清楚说明了一个问题:若为了拿高分,选修科目数量少,或拣选一些容易的、难度较低的课程,即使取得高分也于事无补。为此范德比尔大学(Vanderbilt  University)的一位录取官员说得更爽快:“GPA排名在名校录取过程中,已成为最重要的指标。但千万不要为了高排名,去专拣那些容易的课程和课外活动项目,这种做法骗不了任何人。”