说话是门艺术。一句话使人笑、一句话也能使人跳。同样的观点,从不同的角度、不同的人、多种族裔组合的人群嘴里说出来,能起到的效果是完全不同的。

大温低陆平原移民人口增加,过去10多年里温市房地产市场上涨,一些地区的老房大地、市中心陈旧办公大楼、工业园区及空地纷纷被拆、被rezoning改建为人口密度高的住宅、楼宇或商住混合大楼。

6月19日,Richmond News报道:在列治文2号路9160号和枫叶(Maple)路之间0.3公顷的地盘上,准备兴建一个18户的城市屋。有超过500人的邻里签名反对此开发案,并在公听会现场举牌示威,其中大部分为华裔。反对的理由是,在该地段兴建城市屋将会引入更多车流,会增加社区的交通繁忙度;影响楼价,让原本花费数百万元购买豪宅的屋主蒙受损失;城市屋的访客车位不够,会乱停车,严重影响该社区的生活舒适度云云。主要牵头反对的几家,以城市屋的高度比较高,俯瞰了他们几户人家的后院,让他们的生活没有了隐私为主要理由。

在发展商Western Maple Holdings公司向列市议会做了陈述,及对城市屋建筑高度、居民入住数目作出调整让步后,该开发方案在列治文市议会以6:2通过。同时,也有许多市民支持这项开发案。一名印裔人士认为目前列治文的房价愈来愈高,自己的子女未来无力负担。在豪宅区兴建相对便宜的城市屋,对工薪阶层来说是种福音。

再来看本拿比地区。同一个传媒集团下的社区报,Burnaby Newsleader报道,本拿比38岁的居民卡莉(Carly Franklin)发起网上署名活动,呼吁本拿比市政府对新建住宅大楼高度设定限制,尤其是围绕铁道镇(Metrotown)周边的高楼。

本拿比铁道镇地区,近年来一直有新楼盘推出,其中有数栋楼高将达45层。另外,去年秋天已送市议会审查的车站广场(Station Square)开发案中,也计划兴建五栋35到57层的公寓大楼。

卡莉说她不反对重新开发,但增加了人口密度,会让城市服务负荷过重,从警察局、消防局、图书馆到附近的Bonsor社区中心,都没有准备好足够的资源配置。随着超高大楼带来的新增人口,势必伴随着更多的车流、购物人潮,并让周边交通更易堵塞。

网上读者附和说,人不能如被装在罐头里的沙丁鱼,需要在发展空间和社区服务之间取得平衡,不能搞得到处人满为患。

卡莉发言的立场,首先不是为了自己的某一具体物业。她争取支持者的时机,发动社区支持声音的立场和阐述理由的角度,值得借鉴。

如何说话,用西人明白的观点表现意见,需要通过不断学习和努力融会贯通。在麻省理工大学,每年最受欢迎的一门自选课程,就叫“如何讲话”。老师在课堂里讲授说话的艺术、注意事项及方法策略。华裔已经有意识关心社区,敢于用不够流利的英文,积极在公听会上发表自己的想法和意见,维护自身的权利,这值得肯定。但在具体说法时,如何用上些圆滑的措辞、冠冕堂皇的理由,让听众了解和支持发言者的观点和看法,需要研究。有时候,还需要聘请专业人士出马去运作这些事。