本文是从医生的角度讨论一些医学界对肉毒的新观念。虽然肉毒的应用已有多年的历史,然而医学界仍不歇地探讨和改进这神经药物的使用方式,务求达到更完美的效果。

肉毒在北美州有三大品牌,都是FDA(美国联邦医药管制局)认可。每个使用肉毒的医生对不同品牌可能都有偏爱,认为某一品牌比其它品牌更为有效。更有不少接受者应定某些品牌更为有效。但是,到目前为止医学文献在这方面并没有一致的结论,不同的报告都标榜不同的品牌。从客观的角度看,不同品牌的功效应是大同小异。

因为不同肉毒品牌所附带的蛋白质部份有大小之别,肉毒分子单位亦有大小之别。从前我们以为较小的肉毒分子单位更具扩散力,所以认为某些分子较小的品牌容易扩散,药力不能集中,对目标外围的组织可能有不必要的副作用。然而,现在发现不同品牌的扩散力大同小异。决定扩散力的因素原来是在于剂量是否恰当,和下针的准确度。

附带蛋白被认为极能影向肉毒的特性,并引致肉毒抗体的产生。身体若产生肉毒抗体,肉毒的功效就随着多次使用而续步减小至零。但现在医学界发现在用盐水注入新肉毒瓶的时候,肉毒已与蛋白部份为解,所以在注射时,肉毒的有效部份已不受蛋白影向。至于抗体的产生,在医学美容一般低剂量的应用是不足为道,但若应用的剂量过高,就更有可能引致抗体的产生。所以我们应采用最低的剂量和最不频繁的注射方案,以减低产生抗体的可能。

从前,以不具防腐剂的盐水加入肉毒新瓶是最正确的处理方案。最近,许多报告显示以具防腐剂的盐水加入肉毒新瓶,其实可减低注射时的不适感觉。所以,不少医生已采用具防腐剂的盐水。

对于加入肉毒新瓶的盐水份量,医学界亦极讲究。从前,一般见识是高量的盐水做成低浓度的肉毒注射液,可增加扩散,提高风险。所以,采用较低的盐水份量被认为是更适当。但最新的发现却是不同的盐水量其实对肉毒扩散是没有影向。

最后,谈谈一些注射前后的细节。不少肉毒接受者都喜欢在注射前后采用冰敷,以减低痛感。其实,肉毒在正常体温37 °C情况下是顺利进入神经内,在低于20 °C时却进不了神经内。所以冰敷这一着可能大大减低效果。注射后的一至两期偶尔活动肌肉,可帮助提高肉毒的功效及延长有效期。然而,注射后不论站、坐、或躺都没有不良影向,因为大部份肉毒在注射后十分钟内已被吸收入神经内。所以,在注射后的十数分钟内切忌扭和按注射部位是非常重要。

就是肉毒这种家传户晓的旧疗程,仍是不断出现新知。