自从信奉保守主义的美国总统特朗普(Donald Trump)上台以来,美加经贸关系便走入了艰难的局面。众所周知,美加两国经济交流频密,加拿大经济发展在很大程度上要看美国眼色。过去一年内,美加经济先后经历软木税、牛奶、庞巴迪等贸易风波,近期的北美自贸协议(NAFTA)谈判更屡屡碰壁,特朗普方面大有撕毁协议之势。在经济与政治地位上处于劣势的加拿大,终于在近期决定“硬气一把”,美国政府告上了世界经贸组织(WTO)。这样的做法,真的能为美加经贸关系、乃至加国经济发展带来转机吗?

谈钱伤感情!

加拿大在WTO和美国撕破脸

过去几个月,美、加、墨三国代表团都在就NAFTA事宜进行紧张的谈判。对于北美三国,尤其是加拿大和墨西哥来说,NAFTA是维系地区经贸稳定、保护进出口贸易平衡的重要框架。
然而,美国总统特朗普对NAFTA的“恨之入骨”已经是众人皆知的事了。在他的政治理念中,NAFTA帮助了加、墨“占美国便宜”。因此,重写乃至退出NAFTA是他一直想做的事。如果不是NAFTA牵涉多方利益、谈判环节复杂,以特朗普雷厉风行式的执政风格,恐怕美国早已退出这一重要协定,留下加拿大和墨西哥在“风中凌乱”了。
在NAFTA谈判过程中,经济地位上占优的美国显示出了霸道作风,动不动便改动软木税、牛奶进口等与加拿大经济生死相关的重要政策,加拿大吃尽了苦头。几天前,美国再次发难,大幅提升了针对加拿大纸制品的税费。这对于加拿大的木材及纸制品产业来说,无疑又是一个晴天霹雳般的利空消息。
一向以温和形象示人的加拿大终于急了眼。WTO近期披露的文件显示,加拿大已经向WTO提出了针对美国的诉讼。加拿大认为,美国已经偏离了通过多边贸易协议建立起来的国际经贸秩序,并且在倾销、不公平竞争等问题上“贼喊捉贼”,已经多次违反WTO的相关规则。这次诉讼规模非比寻常,以至于诸多国际关系专家纷纷发声,“美加关系确实跌到历史冰点了!”

当回出头鸟!加拿大代表世界

挑战“特朗普主义”

加拿大对美国的诉讼令世界为之震惊。这不仅是因为忍辱负重已久的加拿大突然翻脸,更因为加拿大在诉讼中使用了很多美加经贸关系之外的案件作为实例。文件显示,加拿大大量引用包括中国在内的世界数十个国家与美国的贸易记录,试图证明美国在和其他国家做生意时“不地道”,无视国际经济规则,强行更改自身税率,名义上说着“反倾销”,实际上在搞强买强卖。更耐人寻味的是,加拿大的诉讼证据中,有几乎一半是中美贸易案例。
本来,同美国这般的“巨无霸”进行经济斡旋,就从不是件容易的事。在极端保守的特朗普上台后,美国的谈判对手更加小心翼翼,生怕得罪了世界经济霸主,落个吃不了兜着走的下场。此番,经济发展严重依赖美国的加拿大竟然改头换面,非但勇于对美国提起诉讼,更站在中国、印度、欧盟等“挨了美国欺负”的政体之前,当了自由贸易规则的“出头鸟”,不禁让人另眼看待。但从另一个角度出发,加拿大摆出如此破釜沉舟的姿态,也着实显示出,加国政府在和美国谈判NAFTA及其他经济事宜时并无筹码,只能靠“秋菊打官司”,争取给不管加拿大经济死活的美国施加些压力。
与此同时,加拿大方面也已经开始接受“美加同盟瓦解”这一不争事实。这次加拿大代表其他自由贸易国家“出头告状”,似乎也有在美国离自由贸易主义渐行渐远之际,提前争当自由贸易国家“大哥”的姿态。

“中或赢”成真?

各界不看好加拿大“逞强”

虽然加拿大摆出强硬姿态,让加国贸易从业者和加拿大国民难得在国际舞台上硬气了一把,但加国“告状美国”的时机和效果,引发了各界人士的疑虑。专注加商贸课题的加国知名律师沃纳(Mark Warner)便表示,北美三国本月末在蒙特利尔进行至关重要的NAFTA会谈,在特朗普数度扬言要撕毁NAFTA协议之际,作为东道主“迎宾”加拿大突然代表国际社会挑战美国权威,恐怕不是个好计策。
美国官方的经贸谈判代表莱希泽(Robert Lighthizer)则犀利指出,加拿大冒险“告状”,很可能自己落不到好处,反而让中国“渔翁得利”。中国网民习惯的自嘲语句“中国或成为最大赢家”,在这件官司里有可能成真。
莱希泽表示,如果美国最终屈从于WTO压力,调整自己的反倾销标准,意味着美国会从中国进口更多东西,而不是加拿大。在他看来,加拿大的“冒险告状”一旦成功,会让加国经济陷入更尴尬的局面。届时,加拿大人本不宽裕的生活难免雪上加霜。