上一期,我们将美国大学理事会(College Board)对全球AP课程的进展所做的综合评估给大家作了介绍。这一期,继续来谈选修AP课程对报考常春藤盟校和美国其它名校所起的作用。

打算报考名校的同学们,应该努力去多修AP课程,这无疑会使未来的申请表里中学学术成绩和能力一栏显得出色。名校的录取委员会成员对那些在中学阶段就富有挑战性地拿下高难度课程的考生尤其中意。在温哥华地区,近几年就有不少十年级甚至九年级的同学在校外研习AP课程。

然而,如果认为只要多修AP课程就可以使自己在众考生中突显出来的话,这种想法是错误的,美国教育部所属的国家教育统计分析中心的一份最新报告也清楚地说明了这一点。按照这个报告发布的结果,全美2004年度毕业的高中生,有三分之一的人修过AP课程,而且变得越来越普及。该报告还作了这样的分析:在选修AP课程的高中生当中,有44%的学生的家长有大学学历;有一半以上的学生家庭收入在收入统计分布的高端25%之内;比例高达75%的同学是课外活动的积极参与者。这些数据都告诉我们,选修AP课程在优秀的高中学生中,已变得非常重要和流行。若有条件的话没有理由不去选修。

但是在考虑具体情况时需要谨记:名校的录取官员所见到的来自全世界的超级高手(指选修AP或IB课程的优秀中学生)太多了,光凭借AP课程(或IB课程)的数目和成绩使自己脱颖而出,是不大可能的。所以当听到许多同学和家长在咨询时,提出报考常春藤盟校应该选修几门AP课程的问题时,我们都无法给予明确回答,因为这完全要视考生的具体情况而定。对有些孩子,我们会建议多修一门或几门AP课程;而对有的同学,会告诉他(或她)应尽可能多的参与课外活动。

若仅仅从AP课程的角度来看,最合理的答复应该是,将来打算考常春藤盟校的同学们,所在中学如开设有AP(或IB)课程的话,非常有必要去挑战。若所在中学没有开这些课程,名校不会在这一点上苛求考生。她们会审视该考生于高中阶段是否选修了该校提供的难度和强度最大的课程组合。

的确,前面提及的统计报告中清楚表明,即使是报考普通大学的中学生,选修AP课程的比例也越来越高。本身有大学学历的家长,依自己的经历和全球化的竞争趋势做判断,都鼓励孩子们去选修AP(或IB)课程。

尽管如此,名校的录取官员还是告诫考生,对于AP课程并不是学的越多越好。名校的录取过程相当复杂,正像芝加哥大学录取部门前资深主任助理NadingWarne所说:“对绝大多数考生来说,没有一个是仅靠AP(或IB)课程的数目和成绩,或是仅凭SAT1考分,或是光有课外活动成就一项作依据,就能拿到名校的录取信。对于应该学几门AP课程的问题,没法给出准确答案,完全得根据考生个人综合状况,以及所报考的学校等因素来考虑,甚至与所选择的专业也不无联系。”

最后要提及,AP课程的选修数目不是越多越好的另一个理由是,若无视自己的能力和其它情况,过早或过多地研修而造成考分太低,也同样是不明智的做法。