2017年12月18日,列治文消防局为一个于8月自杀的消防队长康古斯(Donald Bryan Kongus)举行消防最高荣誉丧礼,丧礼期间,列治文大半地区实施封路,场面可谓备极哀荣。

康古斯自杀后,生前所属的消防员工会分会及其家人,要求把丧礼押后举行,直至卑诗工作安全局(WorkSafeBC)确定他的死因。

创伤后的压力 看不见易忽略

卑诗工作安全局其后确定康古斯死于与工作有关的创伤后压力症候群,工会分会主席帕克(Cory Parker)表示,康古斯生前服务列治文居民22年,期间被诊断出因为消防员的工作而患上创伤后压力症候群(PTSD),最后离开人世。

康古斯跟很多紧急前线人员一样,经历了一些人没有想过的事情,可是未能得到所需要的协助。康古斯去世前大约一年,才诊断出患有该症候群,越早被诊断出来,越早得到适当的治疗十分重要。

因创伤压力而自杀的,康古斯不是首例。

2015年6月27日晚间,台湾新北市八里区八仙乐园游泳池内,举办的“Color Play Asia—彩色派对”活动中,疑似因以玉米淀粉及食用色素所制作之色粉发生引爆粉尘爆炸及迅速燃烧而导致火灾,事故共造成10死489伤,伤者多为18岁至29岁之年轻人。

7月中,一个20%烧伤患者,在长庚烧烫伤中心救治的汪挹藩,其父亲汪幼青,因过度伤心上吊身亡,汪幼青也是创伤压力症候群的典型患者。

遇灾难或被抢 易惊恐会害怕

何谓创伤后压力症候群?根据台湾台北市政府卫生局的网站资料解释,它主要是指一个人对于外来事件的一种心理生物学的反应,像是车祸、地震、被抢劫或性侵害等重大压力事件都会使人产生PTSD。这些压力必须是极度且相当突然的,并会造成强而有力的主观反应,当事人经验到强烈害怕、无助、惊恐。

专家指出,下列现象是一般人在遭遇创伤事件后,经常会出现的反应,包括:

一、再经验创伤事件:

不断回想痛苦的记忆、情境再现(Flashbacks)、梦见创伤事件或其他的恐怖事件、当回想到创伤事件时易引发过大的情绪和生理反应。

二、逃避:

逃避与创伤事件有关的活动、地点、思想、感觉。

三、情绪麻木:

对事物失去兴趣、对人产生疏离感、情绪反应局限。

四、警觉性增加:

睡眠困难、易被激怒、专注困难、过度警觉、惊吓反应强烈。

若有上述情况,都算是自然且正常的反应,受影响较小的人会在短时间内自行恢复,有些人可能较严重,需要较长的时间与治疗才能复原。有时候当事人会因为相关的身体症状而求助非精神科之医疗服务。

规则生活起居 有助治疗压力

治疗创伤后压力症候群必须考虑许多方面,包括教育,支持,焦虑的处理,以及生活型态的重建。帮助当事人了解事实的真相,使其了解任何人在压力之下都可能会产生创伤后压力症候群。

让当事人接纳灾难已经发生过了,卸下再度去经历创伤的重担。鼓励他们在团体中去分享经验,并让其知道有治疗师、家人与朋友会一直支持他们,或参与长期性的支持团体效果更佳。

另外,可建议病人学习肌肉放松或接受呼吸训练。生活型态的改变,例如:规则的睡眠、运动、维持健康的饮食都可以帮助病人重获新生。

若你有亲友有出现创伤症候群的话,你可以让他说出对整个事件的描述。同时,支持与接受他表达情绪,允许他哭泣,甚至可以帮他说出他的心情,“你一定很难接受……”、“你很遗憾来不及……”,并适切给予肢体抚触与拥抱。

更积极的方式,就是协助他找到支持团体或有关的社会资源,必要时请心理专业机构或精神科协助。

自助也有方法 首先降低紧张

其实,一旦自觉有创伤后压力症候群,自己也能帮自己的忙。台湾行政院卫生署精神科专科医师黄良介就提出了几点建议,可给那些遭逢到重大创伤,自觉精神情绪健康出了状况的人一个很好的自我疗伤的方式──

  • 避免、减少或调整压力源:比如少接触道听途说,或刺激的讯息。
  • 降低紧张度:和有耐性、安全的亲友谈话,或找心理专业人员协助。
  • 太过紧张、担心或失眠时,医生可用抗焦虑剂、助眠药来协助你,这只是暂时使用,但可有较快安定的效果。
  • 做紧急处理的预备:逃生袋、电池、饮水、逃生路线等,多一点准备可让自己多一份安心。
  • 这段时间会有很多溷淆的情绪及事情要面对,先从最重要、较容易完成的部份着手,不要一次处理太多事。
  • 不要用酒、毒品。
  • 不要孤立自己。要多和朋友、亲戚、邻居、同事或各种宗教、心理辅导团体的成员保持连系,和他们谈谈你的感受。
  • 规律运动,规律饮食(尤其青菜、水果),规律作息,照顾好身体。注意这段时间免疫力容易变差,小心感冒。
  • 学习放松技巧,如听音乐或肌肉放松技巧(可请心理专业人员教导)。

人生难免不如意事,也会遭遇到很多意外,意外发生了,时间无法再回去,对当事人和当事人的亲友来说,如何避免创伤后压力症候群上身,才是让生活重回正常的最好方法。

如果灾难无法避免,那么就让灾难止于灾难发生当时,不要蔓延到未来。