暑期将至,不少在本地“困”久了的居民想必已经开始准备出行计划了。无论是商务出行,还是合家游玩散心,都免不了租车住店。近期,我们接到了一封列治文读者M先生的来信。有着丰富出行经验的M先生在信中向我们讲述了他是如何险些被一家加拿大租车店骗走上千加元的故事。M先生希望借分享自己的经验,提示本地华人,出门在外要多加谨慎,注意保护自己的人身和财物安全。

加西周末编辑部:

您好!我是一位来自列治文的读者。因为工作原因,我需要经常往返北美多地。多数情况,我都会在目的地租一辆车,方便出行。
大约三周前,我去多伦多出公差。和往常一样,我通过Expedia预订了“机加酒加车”的绑定套餐。在订车时,我发现Expedia并未推荐我过去频繁使用的Hertz、Enterprise等大型连锁租车品牌,而是自动给我推荐了一家名为Economy的租车公司。因为此前并无在多伦多的租车经历,我想当然地认为这是多伦多当地的一家租车品牌,并未多做怀疑。
抵达后,我发现Economy的租车点和其他大品牌租车公司并不在一处,需另坐shuttle才能到达。其服务站是个凌乱昏暗的小房子,从外面看不到里面的情况。服务站外的车辆杂乱无章地停着,看不出清洗整理的迹象。站内服务人员英语并不流畅,面对顾客也毫无服务意识。但这些并不重要,我当时只想赶快租上一辆车,奔赴工作场地。
一个名为Mike的前台随手扔出一份合同,在没有解释的情况下要我在近十处签署initial。虽然签署initial代表同意条款的情况并不少见,但我从未见过一份需要如此多签名的租车合同。甚至,很多条款处只写了一个数字,连文字解释都没有。此时我已经有所警觉,要求Mike给我逐条解释条款内容,否则我便拒绝租车。
Mike摆出一副不耐烦的表情,开始漫不经心地给我“解释”每处需要签名的地方。“这里是你同意支付高速路费用”,“这里是你同意在规定时间前还车”,“这里是你同意购买保险”。
“等等,我的信用卡有免费租车保险,我不用购买你们的保险,”我自觉发现了合同里的猫腻,提出异议。Mike则作答,“你必须带着你的保险单原件用以证明,不然就得支付我们不上保险的政策费用,一天11块,这是公司规定,你在Expedia预定时,条款里已经写了。”我表示不同意这样的条款,Mike眉毛一挑,“那你可以不租,取消预订费50加元,这也写在预订条款里了”。
急于前往工作场所的我没空和他纠缠,心想只租两天车,多交他22块算了,不然还要辗转返回机场重新租车。于是,我签字并把信用卡交给了他。结果,Mike以极其娴熟的手法,在电脑上刷过我的卡之余,转身影印了我的信用卡。我问他影印作何用,他说是只用于此次消费,此后便销毁。
接着,Mike指挥一个年轻男孩带我去拿车。这男孩20出头,对客人倒是笑盈盈的,还主动帮我开门、提箱子。到了车前,男孩提醒我检查车辆状况。当时天色已暗,我向往常一样绕车一周,大约看到车身上没有明显的凹陷和划痕,便同意提车。结果男孩拉着我,说车的后保险杠下面一个蹲下来才看得到的位置有处不到一硬币大的黑斑,并执意在车辆情况上记录了这一问题。
事后回想,这男孩大概是刚刚被这家店拉来帮忙尚未感染恶行,亦或是在此工作久了良心发现。如果不是他的这一举动,我恐怕要付出极为惨痛的代价。
两天的商旅过程顺利,还车时却出了问题。先是柜台人员要求我支付“空调费”、“环保费”以及高达30%的税费等莫名其妙的费用,我提出质疑,凶神恶煞的柜台员工便拿出我当初签了字的合同。在那些被Mike浮皮潦草带过解释的条款背面,竟然用看不清的小字写着这些收费款项。接着,更凶险的一幕出现了。一位膀大腰圆的“验车员”出现,一上来什么都不看,似乎开了天眼似的直奔汽车后保险杠,并找出那块不到一硬币大的黑斑,指责我毁坏车辆,张嘴要价800加元赔偿。我拿出男孩带我提车时给我的车辆记录,“验车员”看见记录上标明后保险杠有损坏时,气的双眼通红,又说不出话来,最后只能放我走。或许是因为没能讹诈成维修费用,他们的Shuttle在规定时间的半小时后才姗姗来迟,险些害我误了航班。
事后,我在网上搜索这家公司的相关评价,才发现他们以类似手段讹诈了几乎每一名前去租车的客人。因为在机场附近还车的客人都着急赶航班,许多人选择交钱了事。令人气愤的是,这些客人里许多是第一次来加拿大的游客。这个骗子公司不知毁了多少人对加拿大的初印象。
事情至此还没完,前两天,我在列治文收到银行账单,催缴我在多伦多“欠下”的高速费用。我一看明细,几乎掉了下巴。高速费用一共2元,Economy公司征收200加元的代缴费用。不用说,这个条款大概也在合同背面标的“清清楚楚”吧!我起初在网上看到的的租车费用不到100元,实际花费全部算下来竟然已经接近400元。如果再因为保险杠被“敲”上一把,搞不好要因为租两天车而花将近1200加元。
目前,我已经向银行、信用卡公司和Expedia投诉了这一情况。必要时,我将采用法律手段保护自己的利益。
M先生的遭遇可谓触目惊心。他并无英语交流的障碍,也有着丰富出行经验,但依然险些掉入隐形费用和霸王条款的陷阱。加西周末提示读者,出行预订住宿、租车时,尽量选择自己频繁使用、值得信任的大品牌,如果不得不使用未听说过的品牌,至少先上网查过相关评价。另外,如果发现自己被隐形费用、霸王条款所骗,如无时间精力寻求法律援助,至少应向信用卡公司投诉相关事宜,申请dispute charge(收费争议),并取消旧卡,以避免盗刷、身份盗用风险。