过去的两三周,有三位华人所熟悉的欧美娱乐明星去世,一位是在美国经典情景剧《成长的烦恼》中饰演“爸爸”的加拿大演员Alan Thicke,因心脏病(heart attack)于当地时间12月13日去世,享年69岁;另一位则是在刚刚过去的圣诞节凌晨去世的英国著名歌手、威猛乐队主唱George Michael,享年53岁,其经纪人已证实他是死于心力衰竭(heart failure);12月28日《星球大战》中饰演“莱娅公主”的影星Carrie Fisher也因心脏病与世长辞。有记录表明,冬季因心脏疾病死亡的人数会增加。许多人将原因归结为天气寒冷,但科学研究表明可能并非如此。对心脏致命的并不是寒冷的气温,而是冬季白天变短、无法维持好的生活习惯以及缺乏锻炼等因素,使得人们的健康水平和免疫功能下降。

 

心脏病发作的风险在冬天最高

洛杉矶好撒玛利亚人医院(Good Samaritan Hospital)的心脏科医生曾经研究过,生活在佛罗里达这样炎热地区的人与生活在麻省这样寒冷地区的人在患心脏病的风险上相当,因为人会适应他们所生活地区的气候。他们的研究发现,无论是炎热地区的居民还是寒冷地区的居民,与夏季相比,冬季死于心脏病发作、心脏衰竭或其他心脏疾病的风险要高26%-36%,且与他们所处的地理位置无关。该研究的共同作者、好撒玛利亚人医院心脏研究所的主任Robert Kloner博士表示,冬季心脏疾病高发的原因有很多:一是气温下降使血管收缩变狭窄,血流下降,血压升高,迫使心脏“加班”工作;二是冬天人体的血液会相对粘稠一些,更容易凝结成块。另外,冬季流感等传染性疾病高发,患流感会加重心脏负担,有些流感病毒甚至会直接损害心脏。还有研究者认为日照时间也很重要,由于“心脑联系”,白天时间变短可能对心脏有负面影响。

 

 冬天不要让心脏健康冬眠

冬天天气寒冷,许多人停止户外锻炼,饮食上也有些放松。今年9月,美国康奈尔大学的教授在《新英格兰医学杂志》上发表的论文表明,人在10月上旬时的体重为一年最瘦的时候,之后随着各种节日的到来逐渐攀升,一直到元旦达到高峰,然后会持续一段时间。Kloner博士表示,天气寒冷改变了人的生活饮食习惯,但心脏可不会因为寒冷而休息一下。他建议,在冬天,心脏病患者应该留意风险因素——胆固醇水平、血压、吸烟、体重管理、压力水平和体育锻炼等等;而且,如果有症状要及时找医生寻求帮助,不要等。

 

 留意心脏病发作的早期信号

典型的心脏病发作的症状包括胸痛、气短和出冷汗,但并非总是如此。有时心脏病可以“无声”地发作——这就是所谓的“隐性心肌缺血”,此时氧无法到达心脏肌肉造成心脏损害。而且,如果你对痛觉有很高的忍耐度,你也很可能会错过心脏病发作的迹象。

《美国心脏学会杂志》(Journal of the American Heart Association)最近发表的一项科学研究表明,仅仅缓解疼痛而忽视心脏病发作的警告信号,病患可能会遭受心脏损害并错过恢复健康的机会。这项研究的首席作者Andrea Ohrn博士表示,“为什么有些人有心脏病发作却没有症状还是个未解之谜。没有胸痛症状的一个可能的解释是高度耐痛,但此前还没有研究检验了疼痛敏感性与识别心脏病发作之间的关系。”Ohrn博士的研究团队检验了受试人群的疼痛耐受与心脏健康之间的关系,他们发现:受试人群中有8%的人过去经历过“隐性”心脏病发作,有4.7%的人曾经意识到了心脏病发作;那些经历过隐性心脏病发作的人比那些曾意识到了心脏病发作的人的忍痛度要高而且更能忍;女性比男性有更少的心脏病发作,但女性倾向于有更多的隐性心脏病发作。根据这些研究结果,研究人员建议临床医生需要询问病人对疼痛的敏感度,不能因为病人没有胸痛症状就忽略掉心脏病发作的早期信号。

“隐性”心脏病的迹象包括呼吸沉重和小腿肿胀,这些是因为心脏病发作而导致心力衰竭的标志迹象。2016年年初,美国心脏协会发表声明说,男性和女性会有不同的心脏病发作的迹象。通常男性觉得自己的胸部发紧,手臂闪痛或呼吸短促,而女性的症状要轻微得多,她们常感到恶心、呕吐,或觉得背痛或下巴疼痛。