退化或老化有两大因素。内在因素由遗传基因影响,决定每一个人的内在抗氧化能力,这内在功能亦随着年龄增长而减弱。外在因素则带来我们身体所要面对的氧化物质。内在因素难以改变,但我们却能够减轻外在因素对身体的影响。

暴晒令皮肤老化,产生绉纹,色斑,微血管,并带来松驰和粗燥。阳光中的紫外线能带来氧化性的破坏。不过除紫外线之外,还有红外线,热能和肉眼看得见的光亦同样带来氧化性伤害。这些光能会令发质变得粗燥,机械牲的强度亦减弱。虽然阳光不能直接影响皮下脂肪,然而表皮及真皮所发出的负面讯号可让阳光的影响传递到脂肪层,令其中的胶原蛋白弱化。

是故太阳不可不防。防晒霜除应含有氧化钛或氧化锌等阻挡物质之外,更应含有抗氧化成份和消炎成份,以缓和阳光在皮肤内所产生的氧化物和炎症物。并要穿着防太阳的长袖衣服,用阔边帽子和紫外线眼镜。

空气污染可为脸上增加斑点和绉纹,亦增加毛发的退化。有报告指出空气污染将骨质疏松的风险严重提高。经常面对空气污染的人士需频繁地清洁皮肤,清洁后再涂上屏障性的保湿品以保护皮肤外墙。用帽子保护头发可减低污染对毛发的影响。

大家都知道良好的饮食习惯可增进心肺及血管机能的健康,亦减低皮肤的退化。高糖或高淀粉的饮食习惯增加血糖,而糖份可对胶原蛋白造成破坏。由此可推断饭后甜点的确会令皮肤老化! 以高热处理食物,如煎、炸、焗等方法亦产生一种氧化物,可促进皮肤的老化。

促进皮肤健康的食疗自然是低糖,低淀粉,低乳类, 低红肉,高蔬果, 高橄榄油,高豆类,高鱼类,高坚果,高全谷物的组合。此外水煮的烹调法更为健康。研究显示这种饮食习惯能减低骨质疏松的风险,减少皮肤绉纹,减低皮肤退化,减低皮肤干燥。

大家都知道运动能维持骨质的稳定。经常运动的长者能将皮肤机能保持得同三十岁的人相若。有一研究显示,经常运动人士的臀部皮肤能维持更薄更健康的表皮角质层和更富于胶原蛋白的真皮层。(他们选择分析臀部皮肤是因为这处皮肤不受紫外光影响。)专家建议大家每周需要做四小时中度至高度激烈的运动。

睡眠质素低及睡眠时间短于七小时就算是不良的睡眠。这些人士体内的氧化物较高,骨质和肌质较差,而皮肤表层的脂肪细包屏障亦较差,表皮水份流失更高。大家得每天最少有七小时高质素的睡眠,才能增进皮肤健康。

牙齿及牙周不健康,会加速上颌骨和下颚的骨架委缩,使得口周皮肤下垂,面部轮廓变得接近方形,口周纹续渐更深,面脥变成下陷。要维持年轻的面部轮廓,大家得好好注意牙齿健康。

精神压力亦能增加体内的氧化物,因为精神压力减低生理上的抗氧化功能,所以留意减压亦是缓和老化的重要环节。

故处理皮肤老化,不但是要处理皮肤,就是多方面的生活健康习惯,亦是其中的关键。