本周温哥华教育界发生了几件大事,而它们都将影响到本地教育的现状与未来走向。其中最震撼者,是温哥华教育局(Vancouver School Board)被“一锅端”,九名学务委员被集体炒了鱿鱼。此情此景,即使在大温乃至BC省,都极其罕见。

表面上做出“一锅端”开除所有学务委员决定的是BC省教育厅长贝尼尔(Mike Bernier),实际上,这一决定应该代表了省政府的教育决策。由于出现2180万元财政短缺,今年4月温哥华教育局学务委员否决了包括削减教职员及服务的财政预算案,至此省领导似乎已经忍无可忍了。

老话讲,“变化是绝对的,不变是相对的”,温哥华教育界已到了亟需变化的时刻。但不管怎么变,都要以学生利益为重,做到万变不离其宗。正惟如此,温哥华的教育变革最好要软着陆,尽量避免硬着陆,因为硬着陆有可能会带来颠覆性后果,打乱正常教学秩序,给学生造成硬伤。眼下刚开学不久,新学年正在起步,尤其对于高年级学生,正面临升学关键阶段,套用一句时髦的说法,“稳定压倒一切”。当然笔者于此提到的所谓“稳定”,并非要固守成规,而是说BC省教育厅在制定新的教育安排时,要充分照顾到学生的现实需求,充分尊重广大家长的意见,这些意见会体现民意。

说实话,一下子解除所有温哥华学务委员职务,其实是在意料之中,因为温哥华教育局与省教育厅就VSB财政预算案的争拗已经持续多月。理论上,根据《学校法》(School Act),省教育厅也确实有这种权力,但是一旦奏准这样做,还是多少感觉有些突然,动作有些猛了。毕竟,学务委员都是民选上岗。因此,也有舆论呼吁彼此缓冲。当然,如果根据10月21日呈交省府的新审计报告,若发现学务委员有渎职之事,那就则当别论。

坦率讲,前一阵BC省教育厅做得不错,教育厅长贝尼尔宣布,改变入学率必须达到95%才拨出教育经费的决定,换成弹性处理,并且暗示用于为学校校舍升级防震能力的资金已经到位,从而扭转了温哥华和列治文“杀校”命运,这就是对学生利益的有效维护,产生了真金白银的实效。

本来不久前温哥华教育局主席林百达(Mike Lombardi)私下放话,由于有消息称可以拨款温哥华学校进行提高抗震能力的工程,在9个学务委员会中有5位已打算投票支持2016/2017年平衡预算案,尽快确保符合省府规定,以便得到省府提升学校安全的拨款。

孰料情形急转直下,出现上述戏剧性结局,颇令人遗憾。这种结局现在尚难料定正面作用大,还是负面作用大,因为温哥华教育局最近也乱得可以,甚至传出凌虐歧视现象,工作环境恶劣,导致高级职员托病回避,确实到了该总体整肃的地步。

不过既然在学务委员中已然出现分化现象,最后在朝和解方向转化,省府应否因势利导,让本周一晚预算案的表决如期举行,化危机为转机,笔者于此存疑。

当务之急是保持多维性平衡,包括财政、教学和人事等。尽管前三角洲督学特纳(Dianne Turner)取代温哥华学务委员,暂时代职一年,但是还应避免出现空转的被动局面以及正常教学程序的意外脱节。

无论如何,省府掌握着公立教育生杀大权,不要做任何危害学生安全的事情。即便从明年省选角度看,任何事关教育的重要决策也应该三思而后行。